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Looking for a Job in 2022

The pandemic has changed the job market in many ways, some benefitting people with hearing loss. Remote work is now popular, and most interviews are conducted virtually. How can we best navigate this landscape?

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By Lisa A. Goldstein

The pandemic has changed the job market in many ways, some benefitting people with hearing loss. Remote work is now popular, and most interviews are conducted virtually. How can we best navigate this landscape?

Job Search

Unemployment rates have declined, according to the Bureau of Labor Statistics in the U.S. Department of Labor, yet there are plenty of job vacancies for those looking. Where to start? The first step is to update your resume. If you don’t have a LinkedIn account, get one. Advertise that you’re looking for job, and activate your network of contacts – in the app, on other social media accounts, and by telling friends and family.

In addition to LinkedIn, other search engines good for job searches include Monster.com, and Indeed.com. If your city has online (or print) publications, see if they post jobs. Many fields also have websites or listservs. Tap into your alumni network as well.

Interviews

Whether the interview is in person or remote, dress to impress. Make an effort. If the interview is online, you only have to do this from the top up – as long as you don’t forget and get up, showing everyone your pajama-clad legs! Also try to avoid busy or distracting patterns that might not come across well on a video call.

Paul Sommer, who wears cochlear implants and recently had some job interviews, found it challenging to figure out what to wear. He never wore a jacket and instead usually wore a dress shirt, sometimes with a tie.

Interviews can be challenging listening and lipreading environments, particularly because you’re communicating with new people. Online interviews can come with a whole host of problems like technology and captioning issues.

Erica Penn, who has cochlear implants, started looking for a new job in early May 2021 and accepted a new job that August. None of her job interviews were conducted in person. They were either through Zoom or an internal teleconferencing platform. She encountered several challenges, including lack of text transcription services. Some interviewers were in the office, so they were wearing masks while on camera.

Penn used the Otter app on her iPhone for all of her interviews. She positioned her phone next to her laptop with the video portion. She estimates that Otter was able to transcribe 80-90 percent of the interviewers’ voices, enabling her to participate effectively.

She did have one disastrous interview (out of 20), where the main interviewer couldn’t speak or understand English very well. After an awkward and painful 10 minutes of not being able to understand each other (as Otter couldn’t transcribe his speech correctly at all), he ran out of the room in a panic to find his colleague who spoke English. “I was able to finish the interview with the new person, but I knew that job wasn’t the right fit if I couldn’t communicate directly with the main supervisor for that position,” Penn says.

Penn actually would prefer to return to in-person interviews, since she functions much better when speaking with someone face to face. She does want to get rid of the mega interviews. One company had her interview for five hours straight in back-to-back interviews virtually. “That was not a good fit for me, and I didn’t pursue the job after that mega interview,” Penn says.

Rachel Dubin, who has cochlear implants, looked for a new job for about a year. The interviews for one were conducted on Microsoft Teams. Since Teams does not have captions if you’re a guest, Dubin used Web Captioner for captions. This worked out well.

Her second interview with the rest of the team was more challenging, however. During the soundcheck at the beginning of the interview, Dubin discovered there was no sound coming through her headphones, and therefore no captions on Web Captioner. They could hear her, but she couldn’t hear them.

“Rather than try to troubleshoot or log off/log on, I simply and calmly said, ‘Well, that’s ok. I can still read your lips; that’s my superpower,’ and powered right on through,” Dubin recalls.

She kept her face an inch from the screen so she could read lips. Everyone was very accommodating, and typed questions/responses in the chat as needed. Dubin’s ability to adjust and take advantage of her disability clearly worked to her advantage; she was offered the job in March 2021 and has been a happy employee since.

When I interviewed for a writer position at a nonprofit associated with a university, I had a lot of bureaucratic hoops to jump through, which meant at least four interviews. The last one was with five people on the team, so I was nervous about how it would work. The Director of Operations handled it so perfectly that I thanked her afterwards. She started the interview with the two of us and brought each team member in one at a time. When she let them in the room, she introduced them, said how long they’d been an employee, and what their job was. Everyone was muted except for the speaker.

Revelations

Interviews are a great way to get a sense of the work environment and how accommodating it will be. If you can’t get a sense of how disability-friendly it is, consider Dubin, who says, “I’m used to being the trailblazer and creating that kind of atmosphere.” Sommer believes in focusing on what you can do for the employer, not what they can do for you. “That comes after you get the job,” he says.

When to reveal your hearing loss to your potential employer is another situation entirely. This has been a controversial topic, with lots of opinions. In general, it’s always better to be forthright lest you find yourself in a situation where you’re having difficulty understanding – which could work against you. Some job applications ask if you have a disability. Might as well be honest and see if you can be a diversity hire.

Dubin mentioned her deafness obliquely during her written interview (“person with a disability”). She worked it into a couple of questions (mentioning her experience testifying before Congress in support of deafness research), and when asked at the end what made her stand out, she specifically mentioned her deafness.

Penn says it was clear straight away that she was deaf during the virtual interview due to her voice, so she never needed to reveal it prior to the first interview. She was able to tell HR representatives about her needs, and never found it to be an issue as she was always granted the official interview after.

Advice

The new employees interviewed here all had great advice for others in the job market.

Sommer says to answer questions in ways that demonstrate how you can do the job despite your hearing loss to dispel any doubts. “For example,” he says, “if you are comfortable making phone calls with or without the Relay and giving presentations, share a story about how you succeeded on a particular project by making a few calls (no need to mention they were done via Relay) and delivering presentations.”

He also suggests closing the interview with, “Do you have any concerns about my candidacy?” and be prepared to address any concerns.

Dubin says to be patient. It can take a while and a lot of rejected applications, but you’ll find a job that fits, she says. She recommends choosing your references wisely, and utilizing friends to help with your resume, cover letter, and interview prep.

Penn echoes the need to be persistent. “Don’t let the job search process discourage you because society is in flux right now due to COVID. Follow up on any and every lead you get during the process; what may not seem like the best fitting job may actually turn out to be the perfect one for your situation. In addition, for every virtual interview completed, write down what worked and what didn’t, and use that experience for the next interview.”

She also says to expect setbacks but not to let them get under your skin. “Not only are they interviewing you, but you’re also interviewing them to make sure it’s the right fit for you,” Penn adds.

 

Búsqueda de empleo en 2022

La pandemia ha alterado el mercado laboral de diversas maneras y algunas de ellas benefician a las personas con pérdida auditiva. El trabajo en remoto se ha popularizado y la mayoría de las entrevistas se realizan virtualmente. ¿Cómo podemos manejarnos mejor en esta situación?

Búsqueda de empleo

Las tasas de desempleo han disminuido, según la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo estadounidense, si bien sigue habiendo numerosas vacantes para las personas en búsqueda de empleo. ¿Por dónde empezar? El primer paso es actualizar el currículo. Si no se tiene una cuenta de LinkedIn, se debe crear una. Anuncie que está buscando trabajo y active su red de contactos: en la aplicación, en otras cuentas de redes sociales y comunicándoselo a amigos y familiares.

Además de LinkedIn, otros buenos motores de búsqueda de empleo son Monster.com e Indeed.com. Si en su ciudad existen publicaciones en línea (o impresas), compruebe si publican empleos. En otros muchos ámbitos también disponen de sitios web o servidores de listas. Aproveche también su red de antiguos alumnos.

Entrevistas

Tanto si la entrevista es en persona como en remoto, vístase para causar una buena impresión. Haga un esfuerzo. Si la entrevista es en línea, solo hay que ocuparse de la parte de arriba, si bien no hay que olvidarse, ya que si se pone de pie ¡se mostrará que lleva puesta la parte de abajo del pijama! Trate también de evitar los estampados llamativos que podrían no ser apropiados en una videollamada.

A Paul Sommer, que lleva implantes cocleares y ha realizado recientemente algunas entrevistas de trabajo, le resultó difícil decidir qué ponerse. Nunca utiliza chaqueta, pero suele llevar una camisa de vestir y a veces una corbata.

Las entrevistas pueden ser situaciones complicadas para escuchar y leer los labios, especialmente porque te comunicas con personas que no conoces. En las entrevistas en línea se pueden presentar numerosos problemas relacionados con la tecnología y el subtitulado.

Erica Penn, que utiliza implantes cocleares, comenzó a buscar un nuevo empleo a principios de mayo de 2021 y en agosto encontró uno de su agrado. Ninguna de las entrevistas de trabajo se realizó en persona, utilizándose Zoom o una plataforma de teleconferencia interna. Se enfrentó a varios problemas, entre ellos la falta de servicios de transcripción de texto. Algunos entrevistadores se encontraban en las oficinas, por lo que utilizaban mascarillas mientras hablaban a la cámara.

Erica utilizó la aplicación Otter de su iPhone en todas las entrevistas. Colocaba el teléfono junto a la computadora portátil con la porción de video. Estima que Otter transcribió un 80-90 % de las voces de los entrevistadores, lo que le permitió participar de una manera eficaz.

De un total de 20 entrevistas, una resultó un desastre, ya que el entrevistador principal no podía hablar ni entender bien el inglés. Después de 10 minutos de incomodidad y malestar al no ser capaces de entenderse (ya que Otter no podía transcribir su discurso correctamente), salió corriendo de la habitación presa del pánico para buscar a un compañero que hablaba inglés. «Pude terminar la entrevista gracias a mi compañero, pero era consciente de que no era el empleo adecuado si no podía comunicarme directamente con el supervisor principal de ese puesto de trabajo», comenta Paul.

Erica preferiría en realidad volver a realizar entrevistas en persona, ya que se desenvuelve mucho mejor cuando conversa con alguien cara a cara. Le gustaría que desaparecieran las megaentrevistas. Con una empresa, se mantuvo realizando entrevistas virtuales consecutivas duraron cinco horas seguidas. «No me encontré a gusto y, después de esa megaentrevista, deje de interesarme por el empleo», añade Erica.

Rachel Dubin, que utiliza implantes cocleares, estuvo buscando un nuevo empleo durante aproximadamente un año. Las entrevistas con una persona se realizaron en Microsoft Teams. Como Teams no dispone de subtítulos si eres un invitado, Rachel usó Web Captioner para los subtítulos, lo que funcionó bien.

Sin embargo, su segunda entrevista con el resto del equipo fue más complicada. Durante la prueba de sonido al comienzo de la entrevista, Rachel se dio cuenta de que no tenía acceso al sonido a través de los auriculares y, por lo tanto, no aparecían subtítulos en Web Captioner. Sus interlocutores podían oírla, pero ella no les podía oír.

«En lugar de tratar de solucionar el problema o cerrar/iniciar sesión, con toda la calma les dije: “No pasa nada. Todavía puedo leerles los labios; ese es mi superpoder”, y seguí adelante», recuerda Rachel.

Mantuvo el rostro a unos centímetros de la pantalla para poder leerles los labios. Todos se mostraron muy comprensivos y escribieron preguntas/respuestas en el chat según era necesario. La capacidad de Rachel de adaptarse y aprovechar su discapacidad funcionó claramente a su favor, ya que le ofrecieron el trabajo en marzo de 2021 y desde entonces es una empleada satisfecha.

Cuando realicé una entrevista para un puesto de redactora en una organización sin fines de lucro asociada con una universidad, tuve que sortear muchos obstáculos burocráticos, lo que se tradujo en al menos cuatro entrevistas. La última fue con cinco personas del equipo, así que me sentía nerviosa sobre cómo funcionaría. La directora de Operaciones gestionó perfectamente la situación y se lo agradecí al terminar. Inició la entrevista solo con nosotras dos y fue incorporando progresivamente a cada miembro del equipo. Cuando entraban en la sala, los presentaba y hablaba del tiempo que llevaban siendo empleados y cuál era su puesto de trabajo. Todos los micrófonos se silenciaban, a excepción del de la persona que hablaba.

Revelaciones

Las entrevistas son una excelente manera de hacerse una idea del entorno laboral y hasta qué punto puede facilitar adaptaciones. Si no es posible hacerse una idea de la disposición favorable que puede tener para las personas con discapacidad, se pueden tener en cuenta las palabras de Rachel: «Estoy acostumbrada a ser pionera y crear este tipo de ambiente». Paul cree que es preciso centrarse en lo que se puede hacer por la empresa y no en lo que la empresa puede hacer por uno. «Eso viene después de conseguir el trabajo», opina.

El momento de comunicar la pérdida auditiva a la empresa potencial es una cuestión completamente diferente. Es un tema polémico y existen numerosas opiniones. En general, siempre es mejor ser franco para no encontrarte en una situación en la que tengas dificultades para entender, lo que podría funcionar en tu contra. En algunas solicitudes de empleo te preguntan si tienes alguna discapacidad. Se puede ser sincero y comprobar si puedes ser un «empleado de diversidad».

Rachel mencionó su sordera indirectamente durante la entrevista por escrito («persona con discapacidad»). Lo transmitió en un par de preguntas (mencionando su experiencia testificando ante el Congreso en apoyo de la investigación de la sordera) y, cuando se le preguntó al final en que destacaba, mencionó específicamente su sordera.

Erica dice que quedaba claro de inmediato que tenía sordera durante la entrevista virtual debido a su voz, por lo que nunca tuvo que comunicarlo antes de la primera entrevista. Pudo hablar a los representantes de RR. HH. de sus necesidades y nunca supuso ningún problema, ya que siempre se le ofreció después la entrevista oficial.

Consejos

Todos los nuevos empleados entrevistados en este artículo pueden facilitar excelentes consejos para otras personas que se encuentren en el mercado laboral. Paul dice que se deben responder las preguntas de manera que se demuestre que se puede realizar el trabajo a pesar de la pérdida auditiva para disipar cualquier duda. «Por ejemplo», dice, «si se siente cómodo haciendo llamadas telefónicas con o sin Relay y realizando presentaciones, comparta un relato sobre cómo tuvo éxito en un proyecto en concreto haciendo algunas llamadas (no es necesario mencionar que se hicieron a través de Relay) y realizando presentaciones».

También sugiere cerrar la entrevista con «¿Tiene alguna duda sobre mi candidatura?» y estar preparado para abordar cualquier duda que surja.

Rachel aconseja ser paciente. Se puede tardar un tiempo y sufrir el rechazo de muchas solicitudes, pero se encontrará sin duda el trabajo adecuado, afirma. Recomienda seleccionar las referencias detenidamente y recurrir a amigos que te ayuden con el currículo, la carta de presentación y la preparación para la entrevista.

Erica reitera la necesidad de ser persistente. «No deje que el proceso de búsqueda de empleo le desanime porque la sociedad está cambiando en estos momentos debido a la COVID. Realice un seguimiento de todos y cada uno de los contactos que obtenga durante el proceso; lo que puede no parecer el trabajo más adecuado, puede resultar en realidad el trabajo perfecto para su situación. Además, para cada entrevista virtual que se realice, se debe anotar lo que haya funcionado y lo que no, y utilizar esta experiencia en la próxima entrevista».

También dice que hay que esperarse contratiempos, pero no dejar que te influyan. «No solo le están entrevistando a usted, sino que también usted les está entrevistando para asegurarse de que el empleo es el adecuado en su caso», añade Erica.

 

 

 

 

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