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Learning Through Play: A Summer Toy Guide

Summer play has perhaps never been more needed than in 2021. In a recent study, 100% of parents reported the pandemic limited timely access to health care services for their children with cochlear implants, and 96% agreed remote learning was challenging.

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Written By: Sara Walsh

Summer play has perhaps never been more needed than in 2021. In a recent study, 100% of parents reported the pandemic limited timely access to health care services for their children with cochlear implants, and 96% agreed remote learning was challenging.

While acknowledging the increased pressure on parents, Chicago-based speech-language pathologist Laura Straka of Child’s Voice also recognizes a positive shift: “Parents are empowered. They’re having to jump in and do a lot more than in the past when the therapist was coming into the home. I’ve seen a lot of the parents really grow and step up, and their children have done really well because of that.”

Carrie Kovach has indeed stepped up, nimbly adapting to support her daughters, Amelia, 8, and Clara, 3, who both have genetic hearing loss. In some ways, learning remotely was actually easier for Amelia because of the limited and controllable amount of background noise; however, upon returning to in-person instruction, masks and social distancing made communication extremely hard for her. Kovach made sure Amelia wore her frequency modulation (FM), a microphone that sends sound directly into the cochlear implant/hearing aid to improve access to hearing classroom instruction.

Kovach strove to hold her younger daughter’s focus during teletherapy, though she admits, “There’s not much I can do to help Clara sit in front of the computer screen if she doesn’t want to.” So, while the speech therapist gave tips to mom, Clara did her own thing and circled back when ready. Clara connected more when her stuffed animal participated in the session or when Kovach pretended she didn’t know something in order to get her to “help.”

Although Kovach feels good overall about her daughters’ progress, she’s intentionally fusing play with educational opportunities this summer. In addition to frequent trips to the library, they’re enjoying screen-free toys, ranging from magna-tiles and DUPLOs to a water table and sidewalk chalk.

Straka encourages parents to be creative and resourceful with play and to have fun in the process: “There’s a lot you can do just with what you have at home. You don’t need a fancy bag of tricks…you simply have to think out of the box with things.”

The following toys offer young learners and listeners boundless possibilities for learning, during summer and throughout the year:

Water Beads

In addition to counting and sorting, boost language development with these tactile delights. Straka suggests using the orbs for a fresh way to inspire speech-language practice: “If [the animals] are hiding in the water beads, that’s so much more exciting.” She models the hide-and-seek dialogue: “‘Meow, meow.’ Do you hear the cat? Where is it?’”

Hape Beach Essential

Seamlessly connect word acquisition and usage with play using this set of sturdy, vibrant beach toys. Simultaneously build a sandcastle and your child’s word bank by using verbs such as pour, scoop, rake, sprinkle, sift and dig.

Redoodle Mat

As therapists’ offices reopen, bring this portable mat for creating and coloring while in the waiting room. With scenes including sea creatures and knights on the front and blank space for imaginative designs on the flipside, this roll-up mat is reusable and comes with a matching attachable pouch for the erasable crayons. Added bonus: AG Bell members receive a discount on the product.

Spot It Waterproof

Throw this beach-themed version of Spot It in the pool bag for language-building fun. The game requires processing visual information, locating a match, and being the first to call it out. Alternatively, make new rules, and ask little players to weave a story that links pictures on their card together. Spot It also helps improve shape and number recognition.

Baby Loves the Five Senses: Hearing

This cheerful board book engagingly introduces details about the science of hearing, referring to amplitude, vibration, and frequency. Additionally, the book recognizes hearing differences, including appealing images of children with hearing aids and cochlear implants.

Padapillo

Inspired by the author’s daughter, this story depicts a young girl with late onset hearing loss and delves into the effects on her family. Padapillo also includes an audiologist who explains the specific parts of a hearing aid. Whirly Squigz

These whimsical silicone spinners make a pleasing whooshing sound. Stick them to smooth surfaces like a window or bathtub. Your tyke will twirl away while improving fine motor skills and cause and effect awareness. Use the set of squiz to count or add and subtract petals.

Sidewalk Chalk

Straka offers ideas for sidewalk games that strengthen listening and direction cues. As an example, she suggests drawing a star, a smiling face, and a heart, and then giving specific instructions for a sequence of lively kinesthetic play such as “go jump two times on the star; go give a high-five to the smiling face…” For extra pizzazz, add glitter chalk to the mix!

For more information, please visit AG Bell here.

 Aprender a través del juego: una guía de juguetes de verano

Es posible que el juego en verano no haya sido nunca tan necesario como en 2021. En un estudio reciente, el 100 % de los padres notificaron que la pandemia limitaba el acceso de sus hijos con implantes cocleares a los servicios de atención médica, y el 96 % opinó que el aprendizaje remoto representaba un reto.

Si bien es consciente del aumento de la presión sobre los padres, la logopeda Laura Straka de Child’s Voice, Chicago, también reconoce un cambio positivo: «Los padres están empoderados. Deben intervenir y hacer mucho más que en el pasado cuando el terapeuta les visitaba en su casa. He visto a muchos padres crecer y avanzar, algo que ha supuesto un beneficio para sus hijos».

Carrie Kovach ha avanzado sin duda, adaptándose a los tiempos para ayudar a sus hijas, Amelia, de 8 años, y Clara, de 3, que tienen una pérdida auditiva genética. De alguna manera, el aprendizaje en remoto fue más fácil para Amelia por la cantidad limitada y controlable de ruido de fondo; sin embargo, al volver a las clases presenciales, las mascarillas y el distanciamiento social le dificultaron muchísimo la comunicación. Carrie se aseguró de que Amelia utilizara su sistema de modulación de frecuencia (FM), un micrófono que envía el sonido directamente al implante coclear/audífono para mejorar el acceso al aprendizaje auditivo en el aula.

También se ha esforzado por mantener la atención de su hija menor durante la teleterapia, si bien admite: «No puedo hacer mucho para que Clara permanezca sentada delante de la pantalla de la computadora si no quiere». En este caso, mientras el logopeda aconsejaba a su madre, Clara jugaba y regresaba cuando estaba lista. La niña prestaba más atención más cuando su peluche participaba en la sesión o cuando Carrie fingía que no sabía algo para que le «ayudase».

Si bien Carrie cree que el progreso de sus hijas es adecuado en general, este verano fusionará deliberadamente el juego con las oportunidades educativas. Además de los frecuentes viajes a la biblioteca, disfrutan de juguetes sin pantalla, que van desde bloques magnéticos y de construcción hasta una mesa de agua y tiza para pintar en la acera.

Laura anima a los padres a que sean creativos e ingeniosos con el juego y a divertirse en el proceso: «Hay muchas cosas que se pueden hacer solamente con lo que se tiene en casa. No es necesaria ninguna bolsa de trucos de magia… simplemente tienes que utilizar de forma creativa lo que tengas».

Los siguientes juguetes ofrecen a los niños unas posibilidades de aprendizaje ilimitadas, en verano y durante todo el año:

Water Beads

Además de contar y clasificar, se puede reforzar el desarrollo del lenguaje con estas preciosas cuentas de agua táctiles. Laura sugiere utilizar las esferas de una forma nueva que inspire la práctica del habla y el lenguaje: «Si [los animales] se esconden en las cuentas de agua, será mucho más emocionante». Facilita un ejemplo del diálogo en este juego del escondite: «Miau, miau. ¿Oyes al gato? ¿Dónde está?».

Hape Beach Essential

Asocie fácilmente la adquisición y el uso de palabras con el juego con estos juguetes de playa resistentes y de colores vivos. Construyan un castillo de arena a la vez que se desarrolla simultáneamente el vocabulario de su hijo utilizando verbos como verter, sacar, rastrillar, espolvorear, tamizar y excavar.

Redoodle Mat

Cuando vuelva a abrir la consulta del terapeuta, llévese este tapete portátil para dibujar y colorear en la sala de espera. Con escenas de criaturas marinas o caballeros en el lado frontal y espacio en blanco para diseños imaginativos en el otro lado, este tapete enrollable es reutilizable y se suministra con una bolsa acoplable a juego para los crayones borrables. Ventaja añadida: todos los socios de AG Bell obtendrán un descuento en el producto.

Spot It Waterproof

Meta esta versión con temática playera de «Spot It» en la bolsa de la piscina para que los niños se diviertan mientras desarrollan el lenguaje. En este juego se requiere procesar información visual, localizar una coincidencia y ser el primero en decirlo. Alternativamente, se pueden establecer nuevas reglas y pedir a los pequeños jugadores que imaginen un relato en el que se asocien las imágenes que aparecen en su tarjeta. «Spot It» también ayuda a mejorar el reconocimiento de las formas y los números.

Baby Loves the Five Senses: Hearing

En este alegre libro de cartón se presentan de una manera atractiva datos sobre la ciencia de la audición, con respecto a la amplitud, la vibración y la frecuencia. Además, el libro reconoce las diferencias auditivas e incluye imágenes atractivas de niños con audífonos e implantes cocleares.

Padapillo

Inspirado en la hija de la autora, en este relato aparece una joven con pérdida auditiva de inicio tardío y se profundiza en los efectos en su familia. Padapillo incluye también a un audiólogo que explica las partes específicas de un audífono. Whirly Squigz

Estas bonitas ventosas de silicona producen un agradable sonido silbante. Péguelas en superficies lisas, como una ventana o una bañera. El niño girará mientras mejora las habilidades motoras finas y la conciencia de causa y efecto. Utilice el juego para contar o sumar y restar pétalos.

Sidewalk Chalk

Laura ofrece ideas para juegos en la acera que refuercen las señales de escucha y dirección. Como ejemplo, sugiere dibujar una estrella, una cara sonriente y un corazón y, a continuación, dar instrucciones específicas para una secuencia de juego cenestésico animado como «salta dos veces sobre la estrella; choca esos cinco con la cara sonriente…» Para darle más dinamismo, ¡añada tiza brillante a la mezcla!

Para mas infomación, visite a AG Bell International aquí.

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