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My Auditory-Verbal Journey

The Rumah Siput Indonesia (RSI) Foundation was founded in 1999 by parents whose children received cochlear implants and received auditory-verbal therapy (AVT) abroad in Australia, USA, and Singapore.

Written By: Eka Kurnia Hikmat, MSpecEd, LSLS Cert. AVT

(Edited by Ellen A. Rhoades, EdS, LSLS Cert. AVT)

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The Rumah Siput Indonesia (RSI) Foundation was founded in 1999 by parents whose children received cochlear implants and received auditory-verbal therapy (AVT) abroad in Australia, USA, and Singapore. Rumah Siput means cochlea. In 2002, RSI initiated the country’s first cochlear implant surgery [h]. Almost 10 years later, one of RSI founders, Rinny Sellang, along with her colleague, Betty Kemal Taruc, a clinical psychologist, established a center located in Jakarta to serve families who wanted their children to listen and speak. Rinny and Betty wanted to recruit someone to be trained as a Listening and Spoken Language Specialist (LSLS). My prior experience was that of a homeroom teacher at an International Baccalaureate (IB) school in Jakarta. I was looking for a more specific area of expertise, so when they approached me, I said yes.

Indonesia is the 4th most populated country in the world right behind the USA with nearly 270 million people. In 2013, almost 6.5 million people in Indonesia had hearing loss, more than 223,000 of them experienced severe-profound deafness; the prevalence of hearing loss in children ages 5-14 years old was 0.8 percent [e] [f]. As of 2018, 0.11 percent of children in Indonesia between 2-5 years old had congenital hearing loss [f]. Universal Newborn Hearing Screening has not yet been adopted in Indonesia—one of the developing countries where “less than 3 percent of people who need a hearing aid are thought to have one” [g]. Hearing assessments are only available in a few hospitals; families need to pay for hearing technology as well as aural (re)habilitation. Families must take the initiative and use their own resources for any audiological services. Consequently, the diagnosis of hearing loss is usually late.

I began my journey of developing knowledge and skills in listening and spoken language and pursuing LSLS certification in 2012, when I took Intermediate and Advanced E-Learning Courses offered by the Hear and Say Center in Brisbane, Australia.  This was my first encounter with AVT and my interest blossomed even more as I continued my journey. In 2013, my center invited Cheryl Dickson, LSLS Cert. AVT, from Australia to help us set up the LSL center in Jakarta.  Recognizing that I did not have a degree in audiology, speech-language pathology, or education of children who are deaf or hard of hearing, [i] I contacted RIDBC Renwick Centre in Australia which, at that time, was affiliated with The University of Newcastle. RIDBC offered a master’s degree of Special Education (Deaf and Hard of Hearing Specialization). I pursued this degree out of country as none of the three degrees were offered in Indonesia.

Acceptance to the RIDBC/University of Newcastle program necessitated that I develop proficiency in English. English is not a common language in Indonesia. My father, who only had a 9th grade education due to financial difficulties, had taken one English course when he was a teenager and he instilled in me an early love for that language. I immediately began immersing myself in this language because one of the RIDBC entry requirements was passing a test that demonstrated minimal competency in English. Although my English was not fluent, I passed!

I was enthusiastic about starting my new degree but encountered a new challenge in how to pay for it. Fortunately, in early 2015, I commenced my studies with RIDBC and only needed to go to Australia twice for campus conferences. Being able to do the practicum aspects of the program in Indonesia under the supervision of the RIDBC Renwick Centre Practicum Coordinator was also a big help. I graduated at the end of 2016 and became the first person in my country to have this academic qualification. Upon graduation, I needed to have an accredited U.S. academic evaluation agency determine whether my formal training was equivalent to American degrees, as required by the AG Bell Academy. I was pleased to learn that I met the requirements.

Since its inception, RSI developed a close working relationship with Med-El Indonesia. RSI therapists, including me, worked with implanted children while receiving ongoing training and supervision from Donna Sperandio, LSLS Cert. AVT.  Donna and her team travelled between the Med-El Rehab headquarters and Indonesia for the sole purpose of training us at RSI. Being mentored by Donna and her team was a wonderful journey. That team included Rebecca Claridge and Trudy Smith, both certified AV specialists.

The next exciting step in my journey was to complete 70 hours of Continuing Education Units (CEUs) by attending Academy-approved educational programs. To do so, Med-El Indonesia took me along when they attended a conference abroad with local ear-nose-throat (ENT) surgeons. When RSI organized a workshop where Donna spoke, I gained more CEUs. In my search for additional continuing education, I generally found that online courses were too expensive. At that point, Natalie Teakle, LSLS Cert. AVT, another of my mentors, recommended the free e-courses offered by Hearing First. I sometimes sat in front of my laptop as early as 6:00 a.m. to participate in Hearing First courses. This participation enabled me to collect all the required CEUs needed for certification.

Preparing for the Exam:

To prepare for the LSLS certification exam, I read books listed in the AG Bell Suggested Reading Material [j]. I mostly bought e-book versions in Google Play Books [k] because they were more affordable. I chose to study those topics suggested by the LSLS Certification Exam Blueprint [l]. Nearing the day of the exam, I found a practice resource for LSLS Exam in Study Stack [m].

My initial plan was to take the exam in June 2020. Due to the COVID-19 pandemic, most testing centers in Jakarta were closed. Luckily, a testing center in Jakarta was able to offer the exam on August 5, 2020. It was a relief to find a test date opening as most of the centers indicated that they would be closed due to the unpredictable nature of the pandemic. Similar to the rest of my story, there were challenges even when I arrived at the test center. Internet-related issues made the download of questions slow and, for this reason. I was relieved to find the exam not quite as difficult as anticipated.  I only had about five minutes left when I answered the last question and clicked the “submit” button. Immediately, I read that I had passed the exam.  What a euphoric moment for me. Indonesia finally had its first LSLS Cert. AVT!

Being certified is not the end of my long AV journey. I found that, once certified, I had a bigger responsibility—to always make sure that everything I deliver is correct and to always update my knowledge and skills. It is important to me that what I do is the best I can do for families and their children with hearing loss.

My footprints remain and, hopefully, will light the pathway for other professionals in my country (or any other developing countries that don’t yet have certified AV therapists). I can now proudly say it is not impossible for professionals in Indonesia or other developing countries to become an LSLS Cert. AVT. While not easy, I learned so much and the journey is incredibly rewarding.

References

For more information, please visit AG Bell here.

MI ITINERARIO AUDITIVO-VERBAL

La Fundación Rumah Siput Indonesia (RSI) fue fundada en 1999 por padres cuyos hijos recibían implantes cocleares y terapia auditivo-verbal (TAV) en el extranjero, en Australia, EE. UU. y Singapur. Rumah Siput significa cóclea. En 2002, RSI inició la primera cirugía de implante coclear del país [h]. Casi 10 años después, una de las fundadoras de RSI, Rinny Sellang, junto con su colega Betty Kemal Taruc, psicóloga clínica, establecieron un centro ubicado en Yakarta para atender a familias que querían que sus hijos escucharan y hablaran. Rinny y Betty querían contratar a alguien con formación de Especialista en Escucha y Lenguaje Hablado (LSLS, por sus siglas en inglés). Mi experiencia de trabajo anterior era de maestra de aula en una escuela de Bachillerato Internacional (BI) en Yakarta. Estaba buscando un área de conocimientos más específica por lo que, cuando me lo propusieron, lo acepté.

Indonesia es el cuarto país más poblado del mundo, por detrás de EE. UU., con casi 270 millones de personas. En 2013, casi 6,5 millones de personas en Indonesia tenían una pérdida auditiva, y de ellas 223.000 experimentaban una sordera severa-profunda; la prevalencia de la pérdida auditiva en niños de 5-14 años era del 0,8 % [e] [f]. En 2018, el 0,11 % de los niños indonesios de 2-5 años tenía una pérdida auditiva congénita [f]. El cribado auditivo neonatal universal todavía no se ha adoptado en Indonesia, uno de los países en desarrollo donde «se considera que menos del 3 % de las personas que lo necesitan utilizan un audífono» [g]. Las evaluaciones auditivas solo están disponibles en algunos hospitales y las familias deben pagar por la tecnología auditiva y la (re)habilitación auditiva. Las familias deben tomar la iniciativa y utilizar sus propios recursos para cualquier servicio audiológico. Por lo tanto, el diagnóstico de la pérdida auditiva suele ser tardío.

Comencé mi itinerario de desarrollo de conocimientos y habilidades en escucha y lenguaje hablado, y empecé a prepararme para obtener la certificación LSLS en 2012, asistiendo a Cursos de aprendizaje electrónico intermedio y avanzado ofrecidos por el Centro Hear and Say en Brisbane, Australia.  Este fue mi primer encuentro con la TAV y mi interés fue en aumento a medida que proseguía mi itinerario. En 2013, mi centro invitó a Cheryl Dickson, LSLS Cert. AVT, procedente de Australia, para que nos ayudase a establecer el centro de LSL en Yakarta.  Considerando que no tenía ninguna titulación en audiología, logopedia o educación de niños con sordera o hipoacusia, [i] me puse en contacto con el RIDBC Renwick Centre de Australia que, en ese momento, estaba afiliado a The University of Newcastle. RIDBC me ofreció un máster en Educación Especial (Especialización en Sordera e Hipoacusia). Estudié este máster fuera del país, ya que ninguna de las tres titulaciones se ofrecía en Indonesia.

La aceptación en el programa RIDBC/University of Newcastle requería desenvolverse en inglés. El inglés no es un idioma común en Indonesia. Mi padre, que solo pudo cursar estudios de primaria debido a dificultades económicas, había estudiado un curso de inglés en su adolescencia y me inculcó un interés temprano por este idioma. De inmediato inicié una inmersión en este idioma porque uno de los requisitos de ingreso de RIDBC era aprobar un examen en el que se demostrase una competencia mínima en inglés. Aunque mi inglés no era fluido, ¡aprobé!

Estaba entusiasmada por comenzar el master, pero me encontré con el problema de cómo pagarlo. Afortunadamente, a principios de 2015, comencé mis estudios en RIDBC y solo necesité desplazarme a Australia en dos ocasiones para conferencias del campus. También fue de gran ayuda poder realizar los aspectos prácticos del programa en Indonesia bajo la supervisión del Coordinador de Prácticas del RIDBC Renwick Centre. Me gradué a finales de 2016 y me convertí en la primera persona de mi país en tener esta calificación académica. Después de graduarme, necesitaba que un organismo de evaluación académica estadounidense acreditado determinase que mi formación formal era equivalente a las titulaciones estadounidenses, tal como requiere la AG Bell Academy. Me alegró saber que cumplía los requisitos.

Desde sus inicios, RSI desarrolló una estrecha relación de trabajo con Med-El Indonesia. Los terapeutas de RSI, entre los que me incluyo, trabajaban con niños con implantes mientras recibían formación y supervisión continuas de Donna Sperandio, LSLS Cert. AVT.  Donna y su equipo se desplazaban entre la sede de Med-El Rehab e Indonesia con el único propósito de formarnos en RSI. Recibir tutoría de Donna y su equipo fue una oportunidad maravillosa. En el equipo se encontraban Rebecca Claridge y Trudy Smith, siendo ambas especialistas certificadas en TAV.

El siguiente paso en mi itinerario fue realizar 70 horas de Unidades de Educación Continua (CEU, por sus siglas en inglés) asistiendo a programas educativos aprobados por la Academia. Para conseguirlo, Med-El Indonesia me permitía acompañarles cuando asistían a algún congreso en el extranjero con cirujanos de otorrinolaringología locales. Cuando RSI organizó un taller impartido por Donna, obtuve más CEU. En mi búsqueda de educación continua adicional, por lo general encontraba que los cursos en línea eran demasiado caros. En ese momento, Natalie Teakle, LSLS Cert. AVT, otra de mis tutoras, me recomendó los cursos electrónicos gratuitos que ofrecía Hearing First. Hubo ocasiones en las que me sentaba frente a mi computadora portátil a las 6:00 a.m. para participar en los cursos de Hearing First. Esta participación me permitió reunir todos los CEU necesarios para la certificación.

Preparación para el examen:

Para prepararme para el examen de certificación de LSLS, me leí los libros que aparecen en el Material de Lectura Sugerido [j] de AG Bell. En su mayoría, compré las versiones de libros electrónicos en Google Play Books [k] porque eran más asequibles. Decidí estudiar los temas sugeridos por el Plan de Examen de Certificación de LSLS [l]. Cerca del día del examen, encontré un recurso de prácticas para el examen de LSLS en «Study Stack» [m].

Mi plan inicial era realizar el examen en junio de 2020. Debido a la pandemia de COVID-19, la mayoría de los centros de examen de Yakarta estaban cerrados. Afortunadamente, un centro de examen de Yakarta pudo ofrecer el examen el 5 de agosto de 2020. Fue un alivio encontrar una fecha de examen abierta, ya que la mayoría de los centros indicaban que estarían cerrados debido a la naturaleza impredecible de la pandemia. Como en el resto de mi relato, me encontré con problemas incluso cuando llegué al centro de examen, ya que, debido a problemas relacionados con Internet, la descarga de las preguntas era lenta. Me sentí aliviada al darme cuenta de que el examen no era tan difícil como me esperaba. Solo me quedaban unos cinco minutos cuando respondí a la última pregunta e hice clic en el botón «enviar». Inmediatamente pude leer que había aprobado el examen. Fue un momento de total euforia. ¡Indonesia tenía finalmente su primer especialista LSLS Cert. AVT!

La certificación no es el final de mi largo itinerario en TAV. Descubrí que, tras la certificación, tenía una responsabilidad mayor: asegurarme siempre de que todos los servicios que presto son correctos y actualizar siempre mis conocimientos y habilidades. Para mí es importante saber que hago lo mejor que puedo por las familias y sus hijos con pérdida auditiva.

Mi ejemplo permanece y, con suerte, iluminará el camino de otros profesionales en mi país (o en cualquier otro país en desarrollo que todavía no disponga de terapeutas AV certificados). Ahora puedo decir con orgullo que no es imposible que los profesionales de Indonesia o de otros países en desarrollo se conviertan en especialistas LSLS Cert. AVT. Si bien no fue fácil, aprendí mucho y el itinerario es increíblemente gratificante.

Para mas infomación, visite a AG Bell International aquí.

References / Referencias:

(a) https://www.bps.go.id/indicator/12/1886/1/total-population-projection-result-by-province-and-gender.html

(b) https://datacatalog.worldbank.org/dataset/population-ranking

(c) https://bps.go.id/indikator/indikator/view_data_pub/0000/api_pub/UFpWMmJZOVZlZTJnc1pXaHhDV1hPQT09/da_01/1

(d) https://www.embassyofindonesia.org/index.php/basic-facts/

(e) https://pusdatin.kemkes.go.id/download.php?file=download/pusdatin/profil-kesehatan-indonesia/Profil-Kesehatan-Indonesia-tahun-2017.pdf

(f) https://pusdatin.kemkes.go.id/download.php?file=download/pusdatin/infodatin/infodatin-tunarungu-2019.pdf

(g) https://www.who.int/pbd/deafness/news/Millionslivewithhearingloss.pdf

(h) http://www.pikhospital.co.id/Old/newest/enews3.htm

(i) https://agbellacademy.org/wp-content/uploads/2018/12/AVT-Application-2017.pdf

(j) https://agbellacademy.org/wp-content/uploads/2018/11/Suggested-Reading-Material.pdf

(k) https://play.google.com/books

(l) https://agbellacademy.org/wp-content/uploads/2018/12/LSLS-Certification-Exam-Blueprint_FINAL.pdf

(m) https://www.studystack.com/users/LSLS

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