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From Diagnosis to Dream

Life experiences shape many of our career paths. For Emily and Morgan, the diagnosis of hearing loss turned audiology into a dream career.


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By Kelly Yeager AuD, CCC-A, and Emily Noss, MA, CCC-SLP

Mark Twain once said, “The two most important days in your life are the day you are born and the day you find out why.”

Life experiences shape many of our career paths. For Emily and Morgan, the diagnosis of hearing loss turned audiology into a dream career.

As clinical educators in audiology and speech-language pathology, we have enjoyed the privilege of helping two individuals—Emily Jones and Morgan Bamburg, who both have profound hearing loss and use cochlear implants—to become Doctors of Audiology. We were excited to learn Emily and Morgan’s life stories because they brought a unique experience to audiology graduate school. These students have lived their entire lives with hearing loss and have been affected by this diagnosis in more ways than we can imagine. They also faced several challenges to becoming successful audiologists. Let us share their stories with you.

Emily’s Story

I began my career at the University of Tennessee Health Science Center in the AuD program in August of 2013. At 15 months of age, I was diagnosed with severe to profound sensorineural hearing loss and was fit with hearing aids following my diagnosis. I received my first cochlear implant at age 8 and later received my second cochlear implant in January  2015 during my second year of audiology graduate school. I have a passion for serving individuals throughout this journey and across the lifespan because of the services I received for many years.

After receiving my AuD degree, I began working at an Otolaryngology office in middle Tennessee, which set the foundation for my career. I now work as a Pediatric Educational Audiologist at the West Tennessee School for the Deaf. I attempt to use my unique perspective and personal experience with audiology to calm parents, give parents hope and serve as a mentor to families. I am successful at communicating in spoken language thanks to the use of cochlear implants, yet I am also fluent in sign language, which allows me the opportunity to reach families and children who need to make decisions regarding communication methodologies without my personal biases getting in the way.

I was privileged to be named a HearStrong Champion in Nashville, Tenn., in October of 2019. I presented my journey with hearing loss for The CARE Project Parent/Professional Collaboration in February 2020 in Nashville. Outside of work, I enjoy crafting, running, and hiking. I am so thankful for a strong network of family who have always encouraged me to my follow dreams.

Morgan’s Story

In August 2016, I began a career at the University of Tennessee AuD program. However, the halls of the clinic were quite familiar as I grew up receiving listening and spoken language communication therapy at the Center from the age of 3 when I was diagnosed with a bilateral, moderate-to-severe sensorineural hearing loss. I wore hearing aids for many years even as my hearing loss declined over time. During my senior year in college, I had to completely rely on the CART system to understand what was happening in the classroom. That was when all the discussions that transpired regarding cochlear implant surgery came to mind. I knew it was time to move forward and receive cochlear implants.

My dream was to pursue my Doctorate in Audiology, and cochlear implants would help this dream become a reality. I received my first cochlear implant just two months before beginning graduate school and the second cochlear implant in December of my first year in the AuD program. As a first-year AuD student, I was voted by the clinical faculty as the most outstanding student clinician in the class. I completed my 4th year at Arkansas Children’s Hospital in Little Rock and after graduation I worked at the Mollie E. Webb Speech and Hearing Center in Shreveport, La., serving both the adult and pediatric population. I am currently an Associate Clinical Specialist with Advanced Bionics where I train audiologists to program devices.

I am thrilled to give back to patients the care I received as a child. I enjoy outdoor activities, crafting, and mentoring other individuals with cochlear implants in my spare time. I married the man of my dreams in 2020 and in 2022 we welcomed our baby girl, Ivy Grace, I am so thankful for my family and team of professionals who encouraged and supported me in my dreams.

Supporting Deaf Students is Key

As clinical educators, we knew it was significantly important to support and accommodate these students for them to succeed. Our teaching responsibility was based on building confidence in the clinic environment, and they have conquered their challenges well. Plans were put into action that addressed challenges specific to being an audiologist using cochlear implants.

Our detailed and individualized support for these young professionals included guidance for conversing with patients. Techniques for checking hearing aids, cochlear implants, bone conduction systems and testing patients in the sound booth were implemented. Listening and spoken language therapy support was also engaged and framed around a clinical environment that included topics such as conversations with patients, talking on the phone, interpreting, sharing test results and recommendations with families, and scoring word recognition tests. Some of the successful accommodations included providing CART in the classroom, using the Phonak Roger in the clinic and classroom, and developing counseling scripts for use in the clinical setting.

Emily recently gave us some insight about the benefits of being deaf as an audiologist: “While there are some challenges with hearing loss, there are some perks of being deaf. Having hearing loss has made me a better listener. I listen with more intent out of necessity and that makes me more attentive. I was blessed with my lip-reading skills as it helps me when I struggle with understanding a certain person or trying to talk to someone. I can even eavesdrop on conversations at a distance. Growing up with a hearing loss made me a more empathetic person. As an audiologist with hearing loss, I can share my unique perspectives with families of a child or children with hearing loss as well as adults. Because of that, I can build a great bond with them as they feel more comfortable sharing with me. I love to help them navigate their way in their hearing loss journey as I truly want to see them succeed. Seeing a child or adult hearing for the first time or overcoming their challenges brings me joy as it reminds me of why I am an audiologist. Having a hearing loss can be very challenging, but also very rewarding when you can help make a difference in the lives of others.”

Throughout and following their graduate careers, we were delighted to see Emily and Morgan find support and friendship with each other despite their paths not crossing on campus. As Emily shared, “We have many of the same interests outside of audiology and our friendship and support for each other is a blessing. We mentor each other in life and as audiologists.”

We at UTHSC Audiology and Speech Pathology are proud of Drs. Jones and Bamburg’s accomplishments and continued efforts to give the gift of sound to children and families. We tell their story to encourage others to pursue their dreams despite a diagnosis of hearing loss.

For more information, please contact Kelly Yeager, Au.D., CCC-A, at kyeager@uthsc.edu or Emily Noss, M.A. CCC-SLP, at eclark1@uthsc.edu.

Del diagnóstico a los sueños hechos realidad

Mark Twain dijo una vez: «Los dos días más importantes de tu vida son el día en que naces y el día en que descubres para qué».

Las experiencias vitales determinan muchas de nuestras trayectorias profesionales. Para Emily y Morgan, el diagnóstico de pérdida auditiva convirtió la audiología en la profesión de sus sueños.

Como educadoras clínicas en audiología y logopedia, tuvimos el privilegio de ayudar a dos jóvenes (Emily Jones y Morgan Bamburg, ambas con una pérdida auditiva profunda y usuarias de implantes cocleares) a convertirse en doctoras en audiología. Nos encantó conocer las historias de Emily y Morgan porque aportaron una experiencia única a la escuela de posgrado de audiología. Estas alumnas habían vivido toda su vida con una pérdida auditiva y este diagnóstico les había afectado en más formas de las que uno se pueda imaginar. También tuvieron que enfrentarse a varios retos para convertirse en audiólogas de éxito. Permítanos compartir sus historias con usted.

La historia de Emily

Comencé mi carrera profesional en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee en el programa AuD en agosto de 2013. Cuando tenía 15 meses me diagnosticaron una pérdida auditiva neurosensorial de severa a profunda y empecé a utilizar audífonos. Recibí el primer implante coclear a los 8 años y, más tarde, un segundo implante coclear en enero de 2015, mientras estudiaba segundo curso en la escuela de posgrado de audiología. Me encanta prestar servicios a las personas en esta fase y durante toda la vida porque yo misma los recibí durante muchos años.

Después de obtener el grado en AuD, empecé a trabajar en una consulta de otorrinolaringología en el centro de Tennessee, lo que sentaría las bases de mi carrera profesional. Actualmente trabajo como audióloga pediátrica educativa en la West Tennessee School for the Deaf. Intento utilizar mi perspectiva única y mi experiencia personal con la audiología para tranquilizar a los padres, darles esperanza y asesorar a la familia. Me comunico con éxito en lenguaje hablado gracias al uso de implantes cocleares, pero también domino la lengua de signos, lo que me permite llegar a familias y niños que necesitan tomar decisiones sobre metodologías de comunicación sin que mis prejuicios personales se interpongan.

Tuve el privilegio de ser nombrada «Champion» de HearStrong en Nashville, Tennessee, en octubre de 2019. Presenté mi experiencia con pérdida auditiva para la Colaboración entre padres y profesionales de The CARE Project en febrero de 2020 en Nashville. Fuera del trabajo, disfruto con las manualidades, corriendo y haciendo senderismo. Me siento muy agradecida por tener una sólida red familiar que siempre me ha animado a perseguir mis sueños.

La historia de Morgan

En agosto de 2016 comencé mis estudios en el programa AuD de la Universidad de Tennessee. No obstante, los pasillos de la clínica me resultaban bastante familiares, ya que crecí recibiendo terapia de escucha y lenguaje hablado en el Centro desde los 3 años, cuando me diagnosticaron una pérdida auditiva neurosensorial bilateral de moderada a severa. Llevé audífonos durante muchos años a pesar de que la pérdida auditiva se agravaba con el paso del tiempo. Durante mi último año en la universidad, tuve que recurrir al sistema CART (siglas en inglés de Acceso a la comunicación a través de la transcripción en tiempo real) para entender lo que ocurría en el aula. Fue entonces cuando me vinieron a la mente todas las discusiones surgidas en torno a la cirugía de implantación coclear. Supe que había llegado el momento de dar el paso y recibir implantes cocleares.

Mi sueño era doctorarme en Audiología y los implantes cocleares me ayudarían a hacerlo realidad. Recibí el primer implante coclear dos meses antes de empezar en la escuela de posgrado y el segundo en diciembre cuando cursaba el primer año en el programa de AuD. Como alumna de primer curso de AuD, fui elegida por el profesorado clínico como el alumno clínico más destacado de la clase. Estudié el cuarto curso en el Arkansas Children’s Hospital de Little Rock y, tras mi graduación, trabajé en el Mollie E. Webb Speech and Hearing Center de Shreveport (Luisiana), atendiendo tanto a la población adulta como a la pediátrica. Actualmente soy especialista clínica asociada en Advanced Bionics, donde imparto formación a audiólogos en la programación de dispositivos.

Me satisface enormemente prestar a los pacientes la misma atención que recibí de niña. En mi tiempo libre, me gustan las actividades al aire libre, las manualidades y facilitar orientación a otras personas con implantes cocleares. Me casé con el hombre de mis sueños en 2020 y en 2022 dimos la bienvenida a nuestra hija, Ivy Grace. Me siento muy agradecida a mi familia y al equipo de profesionales que me animaron a lograr mis sueños y me apoyaron.

El apoyo a los alumnos con sordera es fundamental

Como educadoras clínicas, sabíamos que era muy importante apoyar y facilitar adaptaciones a estas alumnas para que tuvieran éxito. Nuestra responsabilidad docente se basó en fomentar la confianza en el entorno clínico y lograr superar los obstáculos. Pusimos en marcha planes que abordaban los retos específicos de ser audiólogo con implantes cocleares.

Nuestro apoyo detallado e individualizado a estas jóvenes profesionales incluyó orientaciones para conversar con los pacientes. También implementamos técnicas de revisión de audífonos, implantes cocleares y sistemas de conducción ósea, y pruebas a pacientes en cabinas de sonido. Además, contamos con apoyo de terapia de escucha y lenguaje hablado, y se enmarcó en un entorno clínico que incluía temas como conversaciones con pacientes, hablar por teléfono, interpretar, compartir resultados de pruebas y recomendaciones con las familias, y puntuar pruebas de reconocimiento de palabras. Algunas de las adaptaciones que tuvieron éxito fueron el uso del sistema CART en el aula, el uso de Phonak Roger en la clínica y en el aula, y el desarrollo de guiones de asesoramiento para su uso en el entorno clínico.

Emily nos habló recientemente de las ventajas de tener sordera como audióloga: «Aunque la pérdida auditiva conlleva algunos retos, también tiene sus ventajas. Tener una pérdida auditiva me ha enseñado a ser una buena interlocutora porque debo poner mucha atención, lo que me facilita prestar una escucha activa. Tengo además la suerte de poder leer los labios, lo que me ayuda cuando me cuesta entender a una persona determinada o intento hablar con alguien. Incluso puedo escuchar conversaciones casuales a cierta distancia. Crecer con una pérdida auditiva me ha convertido en una persona más empática. Como audióloga con pérdida auditiva, puedo compartir mis perspectivas personales con las familias de niños con pérdida auditiva, así como con los adultos. De esta forma, puedo crear un gran vínculo con ellos, ya que se sienten cómodos interactuando conmigo. Me encanta ayudarles en su itinerario de pérdida auditiva, ya que realmente deseo que tengan éxito. Ser testigo de que un niño o un adulto oye por primera vez o supera sus dificultades me llena de alegría porque me recuerda la razón de convertirme en audióloga. Tener una pérdida auditiva puede ser muy difícil, pero también muy gratificante cuando puedes ayudar a marcar la diferencia en la vida de otras personas».

Durante y después de sus estudios de posgrado, nos encantó ver cómo Emily y Morgan encontraban apoyo y amistad la una en la otra a pesar de que sus caminos no se cruzaran en el campus. En palabras de Emily: «Tenemos muchos intereses en común fuera de la audiología y nuestra amistad y apoyo mutuos son una bendición». Nos orientamos mutuamente en la vida y como audiólogas».

En el Departamento de Audiología y Logopedia de la UTHSC nos sentimos orgullosos de los logros de las Dras. Jones y Bamburg, y de sus continuos esfuerzos por ofrecer el regalo del sonido a los niños y a las familias. Contamos su historia para animar a otras personas a perseguir sus sueños a pesar del diagnóstico de pérdida auditiva.

Si desea más información, póngase en contacto con Kelly Yeager, Au.D., CCC-A, en kyeager@uthsc.edu o con Emily Noss, M.A. CCC-SLP, en eclark1@uthsc.edu.

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