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Helping Kids Thrive in South Africa

The Carel du Toit Centre offers an all-encompassing early intervention program to children in South Africa.


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By Sarah Lange and Jenni Bester

The Carel du Toit Centre is based on the grounds of the Tygerberg Hospital in Cape Town, which is one of the largest state hospitals in South Africa. The primary focus of the Centre is to offer an all-encompassing early intervention program to children who are deaf or hard of hearing.

The Centre comprises of an early intervention wing known as CHAT (Children Hear And Talk), a special needs school for children from 2.5-10 years and the CDT (Carel Du Toit) Trust, which is the fundraising and finance arm. The non-profit organization falls under the sector of education and social development so does receive some government funding, but requires significant private funding from generous donors to continue the life-changing work where deaf and hard of hearing children learn to listen and speak.

A Comprehensive Approach to Care

CHAT is the starting point for all families who arrive at our Centre—they can be referred by their healthcare professional or self-refer once they have received a diagnosis that their child has hearing loss. The family can enroll in the parent guidance program, which is based on the principles of listening and spoken language (LSL) therapy.

The multidisciplinary services offered on top of early intervention are audiology, occupational therapy, and family support. The service is means-tested and thus available to all families with a wish for their child to listen and talk. Families from state (government) and private healthcare are welcome at the Centre, which strives to be culturally and linguistically sensitive. Where possible, mother-tongue is always encouraged.

The family-centered approach and multidisciplinary teamwork ensure that children are on track in all areas of development, optimizing the child’s potential and expanding the family’s knowledge. Due to the cultural and linguistic diversity of South Africa, the Centre employs 19 staff members who currently have/previously had children enrolled in our program. Their insight and knowledge are invaluable for parent-to-parent support, which is facilitated in individual sessions and groups with a family support worker.

Reaching Beyond Borders

Approximately 200 children attend the Centre annually and of that, 125 are enrolled in the special-needs education program. Seventy-five (75) members of staff provide transport, food, therapy, teaching, maintenance, cleaning, financial and administration services. The Centre also serves communities beyond its borders due to the lack of LSL services across the African continent. For this reason, a residence is available for visitors’ accommodation, enabling accessibility to the Centre for those who cannot attend online sessions or who are in the initial phases of assessment and relationship building.

“All uncertainty you feel now, you will look back on it and it won’t be the end of your world. It’s the beginning of an exciting journey ahead. Carel du Toit is there for you,” said Johan, who is the father of a hard of hearing child at the Centre.

A Collaborative Education Environment

The educational environment has classrooms that are acoustically designed to facilitate optimal listening and learning; with small class numbers, teachers can give children maximum individual attention. Language development is fostered through experiential learning using weekly themes and based on real life experiences and excursions. All children in the preschool environment have access to speech and language therapy services, and these skills are shared with parents, teachers and other therapists involved in the child’s care to maximize carryover.

Each child’s hearing is monitored and managed regularly to ensure the optimal use of hearing devices is achieved. The school is also fortunate to have remote microphone systems for every learner that transmit the teacher’s voice directly to the hearing technology—meaning the child can hear despite distance and noise, which can make listening exceedingly difficult.

The collaboration of audiologists and speech therapists on-site is an invaluable resource—they work together during hearing assessments, parent guidance and speech assessments as well as daily listening checks. The team of four audiologists has access to two soundproof booths and an audiological assistant is available at the school for round-the-clock troubleshooting. Children from state healthcare are transferred to the care of on-site audiologists while children in private healthcare generally stay with their referring audiologists. These services ensure that day-long listening is possible for all the children attending the Centre.

Looking Ahead

We have the resources to help children once they are diagnosed with hearing loss, but newborn hearing screening is not mandated in South Africa. The CDT Trust and Tygerberg Hospital are proud to partner on a joint initiative to screen the hearing of all high-risk infants born at the hospital. Since newborn hearing screening is not mandatory, and hugely underused in South Africa, this initiative frequently serves as an example for pioneers in the field to promote the value and importance of early diagnosis and management of hearing loss to government stakeholders and policymakers.

More information about the Carel du Toit Centre is available online: http://careldutoit.co.za/

Sarah Lange is the head audiologist at the Carel du Toit Centre. Jenni Bester is the Head of Speech Therapy at the Carel du Toit Centre. She qualified as a LSLS Cert. AVT in April 2021.

Ayudar a los niños a prosperar en Sudáfrica

El Centro Carel du Toit tiene su sede en el recinto del Hospital Tygerberg de Ciudad del Cabo, uno de los mayores hospitales públicos de Sudáfrica. El objetivo principal del Centro es ofrecer un programa integral de intervención temprana para niños con sordera o hipoacusia.

El Centro consta de un ala de intervención temprana conocida como CHAT (Children Hear And Talk), una escuela de necesidades especiales para niños de 2,5 a 10 años, y el CDT (Carel Du Toit) Trust, que es la rama de recaudación de fondos y financiación. Esta organización sin ánimo de lucro pertenece al sector de la educación y el desarrollo social, por lo que recibe algunos fondos públicos, pero necesita una importante financiación privada de generosos donantes para continuar con una labor que cambia vidas, haciendo posible que los niños con sordera o hipoacusia aprendan a escuchar y hablar.

Un enfoque integral de la asistencia

El CHAT es el punto de partida para todas las familias que llegan a nuestro Centro. Pueden ser derivadas por su profesional sanitario o acudir por su cuenta una vez que han recibido el diagnóstico de que su hijo(a) tiene una pérdida auditiva. La familia se puede inscribir en el programa de orientación para madres/padres, que se basa en los principios de la terapia de escucha y lenguaje hablado (LSL).

Los servicios multidisciplinares que se ofrecen además de la intervención temprana son audiología, terapia ocupacional y apoyo familiar. El servicio está sujeto a una verificación de recursos y, por lo tanto, está disponible para todas las familias que deseen que su hijo(a) escuche y hable. Las familias de la sanidad pública y privada son bienvenidas en el Centro, que se esfuerza por ser cultural y lingüísticamente sensible. Siempre que sea posible, se fomenta la lengua materna.

El enfoque centrado en la familia y el trabajo en equipo multidisciplinar garantizan que los niños estén bien encaminados en todas las áreas del desarrollo, optimizando su potencial y ampliando los conocimientos de la familia. Debido a la diversidad cultural y lingüística de Sudáfrica, el Centro cuenta con 19 empleados que tienen o tuvieron hijos inscritos en nuestro programa. Su visión y sus conocimientos son inestimables para el apoyo entre progenitores, que se facilita en sesiones individuales y en grupo con un trabajador de apoyo familiar.

Más allá de las fronteras

Unos 200 niños acuden anualmente al Centro y, de ellos, 125 están inscritos en el programa de educación especial. Setenta y cinco (75) miembros del personal prestan servicios de transporte, alimentación, terapia, enseñanza, mantenimiento, limpieza, finanzas y administración. El Centro también atiende a comunidades más allá de sus fronteras debido a la falta de servicios de LSL en todo el continente africano. Por este motivo, se dispone de una residencia para el alojamiento de los visitantes, lo que permite la accesibilidad al Centro a quienes no pueden asistir a las sesiones online o se encuentran en las fases iniciales de evaluación y establecimiento de relaciones.

«Toda la incertidumbre que siente ahora, la recordará y no será el fin de su mundo. Es el comienzo de un viaje apasionante. Carel du Toit está ahí para ayudarle», asegura Johan, padre de un niño con hipoacusia del Centro.

Un entorno educativo de colaboración

El entorno educativo cuenta con aulas diseñadas acústicamente para facilitar una escucha y un aprendizaje óptimos; con un número reducido de alumnos por clase, los maestros pueden prestar a los niños la máxima atención individual. El desarrollo del lenguaje se fomenta a través del aprendizaje experimental utilizando temas semanales y basándose en experiencias de la vida real y excursiones. Todos los niños del entorno preescolar tienen acceso a servicios de logopedia y estas habilidades se comparten con los padres, profesores y otros terapeutas que intervienen en el cuidado del niño para maximizar su aprovechamiento.

La audición de cada niño se controla y gestiona periódicamente para garantizar el uso óptimo de los dispositivos auditivos. La escuela tiene también la suerte de disponer de sistemas de micrófono remoto para cada alumno que transmiten la voz del maestro directamente a la tecnología auditiva, lo que significa que el niño puede oír a pesar de la distancia y el ruido, que pueden dificultar enormemente la escucha.

La colaboración de audiólogos y logopedas in situ es un recurso inestimable: trabajan juntos durante las evaluaciones auditivas, las orientaciones a los padres y las evaluaciones del habla, así como en los controles auditivos diarios. El equipo de cuatro audiólogos tiene acceso a dos cabinas insonorizadas y un asistente audiológico está disponible en la escuela para solucionar problemas las 24 horas del día. Los niños de la sanidad pública son transferidos a la atención de audiólogos in situ, mientras que los niños procedentes de la sanidad privada suelen permanecer con los audiólogos que les derivan. Estos servicios garantizan la escucha durante todo el día de todos los niños que acuden al Centro.

De cara al futuro

Contamos con los recursos necesarios para ayudar a los niños cuando se les diagnostica una pérdida auditiva, pero en Sudáfrica no es obligatorio el cribado auditivo neonatal. El CDT Trust y el Hospital Tygerberg se enorgullecen de colaborar en una iniciativa conjunta para evaluar la audición de todos los bebés de alto riesgo nacidos en el hospital. Dado que el cribado auditivo neonatal no es obligatorio y se utiliza muy poco en Sudáfrica, esta iniciativa suele servir de ejemplo para que los pioneros en este campo promuevan el valor y la importancia del diagnóstico temprano y el tratamiento de la pérdida auditiva entre las partes interesadas del gobierno y los legisladores.

Más información sobre el Centro Carel du Toit online: http://careldutoit.co.za/

Sarah Lange es la audióloga jefe de la Centro Carel du Toit. Jenni Bester es la Jefe de Logopedia en el Carel du Centro Toit. Obtuvo el título de LSLS Cert. AVT en abril de 2021.

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