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Supporting LSLS Certification with AG Bell Academy Scholarships

The AG Bell Academy for Listening and Spoken Language is pleased to offer two scholarships for professionals seeking certification as a Listening and Spoken Language Specialists (LSLS®).

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The Doreen Pollack LSLS Cert. AVT® Scholarship and the AG Bell AVEd Scholarship each financially supports the recipients’ during their final year of the certification process as they work to fulfill requirements, such as covering mentoring and continuing education costs, as well as covers the cost of the certification exam.

Doreen Pollak LSLS Cert. AVT Scholarship

Gillian Lalonde

The AG Bell Academy has partnered with the Listen Foundation to establish a professional scholarship in the name of Doreen Pollack, a pioneer in the standards of excellence in Listening and Spoken Language (LSL). The purpose of this scholarship is to assist LSL professionals in fulfilling the requirements for certification as a LSLS in Auditory-Verbal Therapy (LSLS Cert. AVT).

Congratulations to Gillian Lalonde on being the 2022 recipient of this award!

Gillian Lalonde, M.Cl.Sc. Reg.CASLPO, is a speech-language pathologist with the Toronto Infant Hearing Program in Toronto, Canada. Her first career as a music therapist ignited a passion for collaborative care, leading her to pursue a master’s degree in speech-language pathology from Western University. Gillian began working with the Toronto Preschool Speech and Language Program, providing services for children ages 0-5 with a variety of communication delays and disorders. This work led to an internship with the Toronto Infant Hearing Program, where she began learning more about auditory-verbal therapy and listening and spoken language communication outcomes. “Moving from performer therapist to true coach has affected my clinical work most significantly and has yielded the most positive treatment outcomes. With auditory-verbal therapy, I have the privilege to work alongside parents and help them achieve their dream of their child learning how to listen and talk,” said Gillian.

Why did you decide to pursue certification as a Listening and Spoken Language Specialist?

As I continued to gain more experience working with children who are deaf and hard of hearing and their families, I made the conscious decision to dedicate myself to acquiring as much knowledge about listening and spoken language communication and to developing my clinical skills as much as possible to provide children and families with the highest quality of service.

I recently began a new role with the Toronto Infant Hearing Program (Surrey Place) where my entire caseload consists of children ages 0-6 whose families have chosen a listening and spoken language approach. My role allows me to meaningfully contribute to re-structuring services for all children who are deaf and hard of hearing and their families across the city. Phase one of my plan is to ensure that whenever possible, children with more complex or significant degrees of hearing loss are seen by certified LSL Specialists or clinicians working towards certification. I am delighted to report that this phase was approved and the steps necessary to make it a reality have already begun. I look forward to implementing the other two phases of the plan.

There are currently no certified LSL Specialists in the Toronto Infant Hearing Program and my goal is to be the first. Once I become certified, I hope to provide support to professionals working with children who are deaf and hard of hearing and their families in my home country, the Philippines.

How will the scholarship help you in the certification process?

The scholarship would be used for attending conferences and courses to further develop my knowledge, compensating mentors to support the advancement of my clinical skills, and covering costs for the certification exam and other fees. Being a certified LSL specialist in the Toronto Infant Hearing Program will allow me to build capacity within the system by mentoring other professionals interested in LSLS certification and serving as subject matter expert when consulting with other team members (e.g., Child Care Teacher, Occupational Therapist) from partner agencies and in the community.

What do you see as the future for children who are deaf and hard of hearing and using listening and spoken language? 

The future for children who are deaf and hard of hearing using listening and spoken language and their families seems to get brighter and brighter with each passing year. This is due to continued advancements in technology and medicine, the evolvement of listening and spoken language professionals to be true coaches that work alongside parents as partners, increase in collaborative practice among all team members, and the continued passion and dedication of AG Bell to ensure that more and more children across the globe have the opportunity to learn to hear and talk. I truly believe that the sky is the limit!

AG Bell AVEd Scholarship

Through the generous support of legacy donors, AG Bell has established a professional scholarship to support the certification of educators through the AG Bell Academy. The purpose of this scholarship is to assist LSL professionals in fulfilling the requirements for certification as a LSLS in Auditory-Verbal Education (LSLS Cert. AVEd®).

Congratulations to Kelsey Large on being the 2022 recipient of this award!

Kelsey Large

Kelsey Large, M.A., is the mainstream outreach coordinator at the St. Joseph Institute for the Deaf–Indianapolis in addition to being a full-time student and graduate assistant at Indiana University–Bloomington, where she is pursuing a Ph.D. in deaf education. From a young age, she knew she would work in the field of communication sciences, originally earning a degree in speech-language pathology from the College of Wooster. Heavily inspired by Dr. Don Goldberg, Kelsey decided to pursue a master’s degree in deaf education at Fontbonne Clarke Northeast Collaborative. After teaching for a few years, she decided to continue growing her interest in teacher preparation and research by pursing a Ph.D. “My current research interests are focused on deaf education teacher preparation and on training school-based professionals with little to no experience with children who are deaf or hard of hearing to incorporate the necessary background information and LSLS strategies, as well as accommodations and modifications, into their classroom and work with students,” said Kelsey.

Why did you decide to pursue certification as a Listening and Spoken Language Specialist?

It may sound cliche, but I’ve never not planned to pursue a LSLS certification. Most of my mentors as an undergraduate and graduate student and as a young professional were certified LSL Specialists. I came into the field knowing that this certification is how we work to gain the appropriate knowledge to provide the best possible services for our students. I currently hold two teaching licenses, one in Indiana and one in Massachusetts. Deaf educators in Massachusetts can choose to pursue an oral/aural license or an ASL-oriented license. This is not an opportunity in many other states, including Indiana, and I felt the LSLS certification helps show my expertise and dedication to our specific population of students who are using listening and spoken language. The number of professionals who have inspired me and supported me from undergraduate to the professional level has been astounding, particularly Don Goldberg, Dan Salvucci, Jenna Voss, Jennifer Graff, and Teri Ouellette, among others. I truly hope they know how grateful I am for their help and support throughout my education, early career, and certification process.

How will the scholarship help you in the certification process?

The scholarship is going to be extremely helpful for providing some financial assistance for the certification process. As I’m in my final leg of certification I’ve focused on building a library of study materials, and the scholarship will help cover costs associated with the exam. I’m hoping to utilize some of the funds to travel for conference attendance, including to Hear Indiana in February. A major goal I have is to present to professionals at conferences and share more about listening and spoken language and our student’s needs, particularly to general special educators. The scholarship helps me to gain CEU’s and achieve this goal simultaneously.

What do you see as the future for children who are deaf and hard of hearing and using listening and spoken language?

I think our students and their families have every opportunity they wish to seek using their chosen form of communication. The future is wide open for the kids who have a strong language foundation. I do want to point out the severe shortage of deaf educators in the field. Without support in a private or inclusive environment from a deaf educator or certified LSLS professional, some of our students won’t be able to build the strong language, listening, and advocacy skills necessary for them to pursue their interests and goals. I hope that my future work will help more special educators support these populations.

AG Bell encourages anyone interested in supporting future professionals as they seek certification as an LSLS to donate to the AG Bell Legacy Fund.

Ayuda para la certificación LSLS con becas de la AG Bell Academy

La AG Bell Academy for Listening and Spoken Language se complace en ofrecer dos becas para profesionales en proceso de certificación como Especialistas de Escucha y Lenguaje Hablado (LSLS®). La beca Doreen Pollack LSLS Cert. AVT® y la beca AG Bell AVEd respaldan económicamente a los beneficiarios en su último año del proceso de certificación mientras trabajan para cumplir con los requisitos, como la cobertura del costo de mentoría/tutoría y educación continua, además de cubrir el costo del examen de certificación

Beca Doreen Pollak LSLS Cert. AVT

La AG Bell Academy mantiene una asociación con la Listen Foundation para ofrecer una beca profesional en nombre de Doreen Pollack, pionera en los estándares de excelencia de la Escucha y el Lenguaje Hablado (LSL). La finalidad de esta beca es ayudar a los profesionales de LSL en el cumplimiento de los requisitos para obtener la certificación como LSLS en Terapia Auditivo-Verbal (LSLS Cert. AVT).

¡Felicitamos a Gillian Lalonde por ser la beneficiaria de esta beca en 2022!

Gillian Lalonde

Gillian Lalonde, M.Cl.Sc. Reg.CASLPO, es logopeda y trabaja en el Programa de audición infantil de Toronto (Canadá). Su primera formación profesional como musicoterapeuta despertó su interés por la asistencia colaborativa, que la impulsaría a estudiar un máster universitario en logopedia en la Western University. Gillian comenzó a trabajar en el Programa preescolar de habla y lenguaje de Toronto, prestando servicios a niños y niñas de 0 a 5 años con una variedad de retrasos y trastornos de comunicación. Tras este trabajo pudo realizar unas prácticas profesionales en el Programa de audición infantil de Toronto, donde comenzó a interesarse por la terapia auditivo-verbal y los resultados de comunicación de la escucha y el lenguaje hablado. «Pasar de trabajar como terapeuta intérprete a entrenadora/coach ha influido en mi trabajo clínico de una manera significativa, consiguiendo unos resultados de tratamiento óptimos. Con la terapia auditivo-verbal, tengo el privilegio de trabajar con los padres y ayudarles a hacer realidad el sueño de que sus hijos aprendan a escuchar y hablar», afirma Gillian.

¿Por qué decidió obtener la certificación de Especialista de Escucha y Lenguaje Hablado?

Al adquirir una mayor experiencia en el trabajo con niños con sordera e hipoacusia y sus familias, tomé la decisión consciente de dedicarme a aprender todo lo que pudiese sobre la comunicación mediante la escucha y el lenguaje hablado, y a desarrollar mis habilidades clínicas tanto como fuera posible con el fin de prestar a los niños y las familias un servicio de máxima calidad.

Hace poco que trabajo en un nuevo puesto en el Programa de audición infantil de Toronto (Surrey Place), donde atiendo a niños de 0 a 6 años cuyas familias han elegido el enfoque de escucha y lenguaje hablado. Mi trabajo me permite contribuir significativamente a la reestructuración de los servicios que se prestan a todos los niños con sordera e hipoacusia y sus familias de toda la ciudad. La primera fase de mi plan es conseguir que, siempre que sea posible, los niños con grados más complejos o significativos de pérdida auditiva sean atendidos por Especialistas en LSL certificados o clínicos en proceso de obtener la certificación. Me agrada poder decir que esta fase ya ha sido aprobada y que se han iniciado los pasos necesarios para hacerla realidad. Espero con ilusión que se puedan implementar las otras dos fases del plan.

No existen actualmente Especialistas en LSL certificados en el Programa de audición infantil de Toronto y mi objetivo es ser el primer especialista. Una vez que obtenga la certificación, espero prestar apoyo a los profesionales que trabajan con niños con sordera e hipoacusia y sus familias en Filipinas, mi país natal.

¿Cómo le ayudará la beca en el proceso de certificación?

La beca la emplearé para asistir a congresos y cursos con el fin de ampliar mis conocimientos, remunerar a los mentores que respalden el progreso de mis habilidades clínicas y cubrir los costos del examen de certificación y otras tasas. Cuando sea especialista en LSL certificada en el Programa de audición infantil de Toronto podré ayudar a desarrollar una mayor capacidad dentro del sistema facilitando mentoría a otros profesionales interesados ​​en obtener la certificación LSLS y actuar en calidad de experta en la materia cuando se reciban consultas de otros miembros del equipo (p. ej., maestro de jardín de infancia, terapeuta ocupacional) procedentes de organismos asociados y de la comunidad.

¿Cuál es su punto de vista sobre el futuro de los niños con sordera e hipoacusia que utilizan la escucha y el lenguaje hablado?

El futuro de los niños con sordera e hipoacusia que utilizan la escucha y el lenguaje hablado, así como el de sus familias, es cada vez más brillante a medida que pasa el tiempo. Esto se debe a los continuos avances en tecnología y medicina, a la evolución de los profesionales de la escucha y el lenguaje hablado para convertirse en verdaderos entrenadores/coaches que trabajan con los padres en calidad de asociados, al aumento de la práctica colaborativa entre todos los miembros del equipo, y a la continua pasión y dedicación de AG Bell por garantizar que cada vez haya más niños en el mundo que tengan la oportunidad de aprender a escuchar y hablar. ¡Creo realmente que el cielo es el límite!

 Beca AG Bell AVEd

Gracias al generoso apoyo de los donantes, AG Bell ofrece una beca profesional para respaldar la certificación de educadores a través de la AG Bell Academy. La finalidad de esta beca es ayudar a los profesionales en el cumplimiento de los requisitos para obtener la certificación como LSLS en Educación Auditivo-Verbal (LSLS Cert. AVEd®).

¡Felicitamos a Kelsey Large por ser la beneficiaria de esta beca en 2022!

Kelsey Large

Kelsey Large, M.A., es coordinadora de alcance general en el St. Joseph Institute for the Deaf (Indianápolis), además de ser estudiante a tiempo completo y asistente de posgrado en la Indiana University–Bloomington, donde estudia un doctorado en educación para sordos. Desde muy joven, manifestó un gran interés en trabajar en el campo de las ciencias de la comunicación, obteniendo en primer lugar una titulación en logopedia en el College of Wooster. Inspirada en gran medida por el Dr. Don Goldberg, Kelsey decidió estudiar un máster universitario en educación para sordos en el programa Fontbonne Clarke Northeast Collaborative. Después de trabajar como profesora algunos años, se interesó por la investigación y la preparación del personal docente, y decidió estudiar un doctorado. «Mis intereses de investigación actuales se centran en la preparación de profesores para sordos y en la capacitación de profesionales escolares con poca o ninguna experiencia con niños con sordera o hipoacusia con el fin de incorporar la información necesaria sobre los antecedentes y las estrategias de LSLS, así como las adaptaciones y modificaciones en las aulas y el trabajo con los alumnos», asegura Kelsey.

¿Por qué decidió obtener la certificación de Especialista de Escucha y Lenguaje Hablado?

Puede parecer un cliché, pero siempre pensé en obtener una certificación LSLS. La mayoría de mis mentores cuando era estudiante de pregrado y grado, y como joven profesional, eran Especialistas en LSL certificados. Entré en el campo sabiendo que esta certificación es la forma en que trabajamos para obtener el conocimiento adecuado que nos permita prestar los mejores servicios posibles a nuestros alumnos. Actualmente dispongo de dos licencias de enseñanza, una en Indiana y otra en Massachusetts. Los educadores de sordos en Massachusetts pueden optar por obtener una licencia oral/auditiva o una licencia orientada a ASL. Esta oportunidad no existe en otros muchos estados, incluido Indiana, y pensé que la certificación LSLS me ayudaría a demostrar mi experiencia y dedicación a nuestra población específica de alumnos que emplean la escucha y el lenguaje hablado. El número de profesionales que me han inspirado y apoyado desde el pregrado al nivel profesional ha sido enorme; en concreto, Don Goldberg, Dan Salvucci, Jenna Voss, Jennifer Graff y Teri Ouellette, entre otros. Espero que realmente sepan lo agradecida que me siento por su ayuda y apoyo a lo largo de mi educación, el principio de mi carrera profesional y el proceso de certificación.

¿Cómo le ayudará la beca en el proceso de certificación?

La beca será extremadamente útil porque me aportará ayuda económica durante el proceso de certificación. Como me encuentro en el tramo final de la certificación, me he centrado en reunir una biblioteca de materiales de estudio y la beca me ayudará a cubrir los costos asociados al examen. Espero emplear parte del fondo para asistir a congresos, entre ellos Hear Indiana, que se celebra en febrero. Uno de mis objetivos principales es realizar presentaciones a profesionales en congresos y compartir más información sobre la escucha y el lenguaje hablado, así como sobre las necesidades de nuestros alumnos, en concreto, a los educadores especiales generales. La beca me ayudará a obtener CEU y conseguir este objetivo simultáneamente.

¿Cuál es su punto de vista sobre el futuro de los niños con sordera e hipoacusia que utilizan la escucha y el lenguaje hablado?

Creo que nuestros alumnos y sus familias disponen de todas las oportunidades que deseen para utilizar la forma de comunicación elegida. El futuro está abierto para los niños que tengan una base de lenguaje sólida. Me gustaría destacar la gran escasez de educadores para sordos en el campo. Sin el apoyo en un entorno privado o inclusivo por parte de un educador para sordos o un profesional de LSLS certificado, algunos de nuestros alumnos no podrán desarrollar las habilidades sólidas de lenguaje, escucha y defensa que necesitan para perseguir sus intereses y objetivos. Espero que mi trabajo futuro ayude a más educadores especiales a apoyar a estas poblaciones.

AG Bell anima a las personas interesadas en apoyar a los futuros profesionales que persiguen la certificación LSLS a que realicen una donación al AG Bell Legacy Fund.

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