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AG Bell’s Intern Experience

Each summer, AG Bell welcomes a group of interns in high school and college to help with running the engine that is our organization.

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by Rin-rin Yu

AG Bell’s interns come from a variety of academic majors, backgrounds and interests. Some are deaf or hard of hearing themselves or the sibling of someone with hearing loss; others have never met another person who is deaf in their lives. The experience they gain here is always eye-opening in a number of ways, ways we hope have influenced and touched them and taught them skills and knowledge useful in their careers. These are the takeaways of this year’s summer interns.

Paul Caruso

Paul Caruso
St. James, New York
Third year, American University
International relations and legal studies major

I worked in our public policy and chapter relations department, conducting policy research and producing literature that’s helpful to our chapters.

The internship experience with AG Bell has been informative in multiple ways. I did not expect to learn about the intricacies of running a nonprofit organization and what strategies are most important for success. I have also learned about the craft of positive advocacy and networking that allow organizations like AG Bell to connect with the government. Through building relationships, nonprofits are able to encourage a partnership between government and its community, rather than an appeal-based advocacy. AG Bell does this in a constructive way, and it has been a pleasure to be a part of it.

Abigail Kirk

Abigail Kirk
Hailey, Idaho
Junior, San Diego State University
Rhetoric and writing major

I helped our youth programs coordinator input data and communicate with participants as well as with their parents.

I took American Sign Language (ASL) classes in college so I was also surprised to learn that a lot of our participants use cochlear implants and don’t need ASL to communicate. I learned about the logistics that go into planning a youth sleepaway program, and I was surprised at how much information needed to be organized. Some of the most important lessons I learned were to ask lots of questions, get help, and to restate what is expected of me in my own words when given a project so that I have a good grasp on what is expected. Overall, it has been an awesome experience and has inspired me to continue working in the nonprofit field.

Joana Meco

Joana Meco
Athens, Greece
Junior, Texas Christian University (TCU)
International economics major

As an administrative assistant, I helped in the preparation of the symposium, looked over registrations and the membership data base and produced reports in that area.

Everyone is dedicated and supportive to helping individuals who are deaf and hard of hearing. I have made some great professional relationships that I will be forever grateful for moving my career forward. Everyone was there to help me, give me advice and guide me to be better. One thing that I learned during my time with AG Bell is that when you give your best, you will always be rewarded. The skills and knowledge I have acquired working with the AG Bell staff will definitely help me grow as an individual and improve in my professional career.

Gabby Morreale

Gabby Morreale
Washington, D.C.
Senior, Davidson College
Communications major and philosophy minor

I work in the development office at AG Bell, maintaining our membership base and becoming familiar with the logistical side of nonprofit work. Though I know from my previous experiences working at nonprofits that it is an interdisciplinary effort, I did not know how that translated in the administrative side of nonprofit. By working closely with the other staff outside just my own supervisors on the development team, I saw the system of AG Bell as a whole working body, and any cog in the machine I could easily identify and match pace with. I also have severe to profound hearing loss myself, and got on the Listening and Spoken Language track very early in my life. Even with my lifelong experience with hearing loss, working at AG Bell taught me new ways to advocate for myself in every environment I encounter. I was privileged enough to have so many family members, certified professionals, and teachers supporting me in my journey to access the hearing world, and now it is a privilege to give back through paying it forward to the next generation of deaf and hard of hearing children that AG Bell’s mission supports.

Ethan Rosenberg
Potomac, Maryland
Senior, St. Andrew’s Episcopal School

I helped make design improvements on the website and assisted with the LOFT program.

One thing that I didn’t expect to learn at AG Bell was how the organization really focuses on getting people connected. The nonprofit wants what is best for families who have children with hearing loss or professionals who want to become certified. Even within the teenager demographic, AG Bell offers unique programs for high schoolers to become connected with people who are similar to them. The biggest area where AG Bell connects people is through their symposium, the online event from this year where people of all sorts came together for two days to learn the newest information on hearing loss.

Eugenia Shakhnovskaya
Geneva, Switzerland
Junior, Wesleyan University
Political science major

I worked in the development and membership departments, participating in additional projects across the organization.

While many college students associate internships with monotonous and repetitive work, AG Bell strives to provide an enriching and well-rounded experience. I was surprised by the range of responsibilities that AG Bell offered me to work with. From managing the membership platform to doing research about the cost-efficiency of hybrid events, I got to test the waters in many areas. Thanks to this, I learned plenty of new skills while improving my executive functioning abilities at the same time. Most importantly, AG Bell’s community allowed me to expand my communication and networking skills, making me very grateful for the connections that I made with fellow interns and staff members.

Ruby Whelan

Ruby Whelan
Madison, Wisconsin
Junior, University of Washington
Sociology major

As a communication intern at AG Bell, I work on press clips, media, and the organization’s website. My internship at AG Bell taught me more than just communications knowledge. Although I did learn lots of different skills in the communication realm, I also learned about philanthropy in general, networking skills, and how to avoid online scams. The internship experience here is all-encompassing and pushed me to learn about things I never would have sought out, but am so grateful to now have the skills for. My favorite aspect of the internship was how welcoming and kind all of the staff were. It was clear that they cared about us as interns being prepared for our future career endeavors, on top of the tasks we accomplished for the organization itself.

Interested in serving as an AG Bell intern? Learn more here.

Experiencia de prácticas profesionales en AG Bell

Todos los veranos, AG Bell da la bienvenida a un grupo de alumnos y alumnas de secundaria y universitarios que nos ayudan en el funcionamiento del motor de nuestra organización. Proceden de una gran variedad de especializaciones académicas, sectores e intereses. Algunos presentan sordera o hipoacusia o tienen algún hermano con pérdida auditiva, si bien otros no han conocido a ninguna persona con sordera en toda su vida. La experiencia que adquieren en nuestra organización es siempre valiosa en muchos aspectos y esperamos que les influya y enseñe habilidades y conocimientos útiles en su carrera profesional. A continuación, se facilitan los puntos de vista de los alumnos en prácticas de este verano.

Paul Caruso
St. James, Nueva York
Tercer curso, American University
Especialización en relaciones internacionales y estudios jurídicos

He trabajado en el departamento de políticas públicas y relaciones con las secciones, realizando investigaciones de políticas y preparando literatura de utilidad para las secciones.

La experiencia de prácticas en AG Bell me ha facilitado formación en numerosos aspectos. No esperaba aprender las complejidades de la administración de una organización sin fines de lucro y las estrategias que son más importantes para lograr el éxito. He aprendido también las actividades de defensa y promoción positivas, además del establecimiento de contactos que permiten a las organizaciones como AG Bell conectarse con el gobierno. A través del establecimiento de relaciones, las organizaciones sin fines de lucro son capaces de fomentar una asociación entre el gobierno y su comunidad, en lugar de una defensa basada en reclamaciones. AG Bell lo realiza de una manera constructiva y ha sido un placer formar parte de esta organización.

Abigail Kirk

Abigail Kirk
Hailey, Idaho
Tercer curso, San Diego State University
Especialización en retórica y escritura

He ayudado a nuestro coordinador de programas juveniles a introducir datos y a comunicarse con los participantes y sus padres.

Asistí en la universidad a clases de lengua de signos estadounidense, por lo que me ha sorprendido que muchos de nuestros participantes utilizan implantes cocleares y no necesitan la lengua de signos para comunicarse. He aprendido acerca de la logística necesaria para planificar un programa de campamento juvenil y estoy sorprendida de la cantidad de información que se necesita reunir. Entre las lecciones más importantes que he aprendido se encuentran la realización de muchas preguntas, la obtención de ayuda y la reformulación de lo que se espera de mí en mis propias palabras cuando se me asigna un proyecto para tener un buen conocimiento de las expectativas. En general, ha sido una experiencia impresionante y me ha servido de inspiración para seguir trabajando en el ámbito de las organizaciones sin fines de lucro.

Joana Meco

Joana Meco
Atenas, Grecia
Tercer curso, Texas Christian University (TCU)
Especialización en economía internacional

Como auxiliar administrativo, he ayudado en la preparación del simposio, la revisión de las inscripciones y la base de datos de afiliados, y la elaboración de informes en este campo.

Todo el mundo está dedicado a ayudar a las personas con sordera e hipoacusia. He entablado excelentes relaciones profesionales y estaré siempre agradecida por su ayuda en mi trayectoria profesional. Todas las personas me facilitaron ayuda, me dieron consejos y me orientaron para que progresase. Algo que he aprendido durante mi estancia en AG Bell es que, cuando se da lo mejor de uno mismo, siempre se obtiene una recompensa. Las habilidades y los conocimientos que he adquirido trabajando con el personal de AG Bell me ayudarán sin duda a crecer como persona y a mejorar en mi carrera profesional.

Gabby Morreale

Gabby Morreale
Washington, D.C.
Cuarto curso, Davidson College
Especialización en comunicaciones y secundaria en filosofía

He trabajado en la oficina de desarrollo de AG Bell, manteniendo nuestra base de afiliados y familiarizándome con el aspecto logístico del trabajo sin fines de lucro. Aunque sé por mi experiencia previa trabajando en organizaciones sin fines de lucro que el esfuerzo es interdisciplinar, no sabía cómo se traducía en el aspecto administrativo. Al trabajar en estrecha colaboración con el resto del personal, además de con mis propios supervisores del equipo de desarrollo, he podido conocer el sistema de AG Bell al completo y los engranajes de la máquina que podía identificar fácilmente y adaptarme a su ritmo. Por otra parte, tengo una pérdida auditiva de severa a profunda y conozco el enfoque de Escucha y Lenguaje Hablado desde muy joven. Incluso con una experiencia de pérdida auditiva durante toda mi vida, trabajar en AG Bell me ha enseñado nuevas maneras de defender mis intereses en todos los entornos en que me encuentro. He tenido el privilegio de que muchos miembros de mi familia, profesionales certificados y maestros me hayan apoyado en mi itinerario para acceder al mundo de la audición y, actualmente, es un privilegio aportar mi contribución a la nueva generación de niños con sordera e hipoacusia que respalda la misión de AG Bell.

Ethan Rosenberg

Ethan Rosenberg
Potomac, Maryland
Cuarto curso, St. Andrew’s Episcopal School

He ayudado a realizar mejoras de diseño en el sitio web y he colaborado en el programa LOFT.

Algo que no esperaba aprender en AG Bell ha sido la manera en que la organización se centra en conectar a las personas. La organización desea lo mejor para las familias que tienen niños con pérdida auditiva y para los profesionales en proceso de obtener la certificación. Incluso para la población adolescente, AG Bell ofrece programas únicos para que los alumnos de secundaria se conecten con alumnos afines. La mayor ocasión de AG Bell para conectar a personas es el simposio, un evento anual que este año ha sido en línea y en el que personas de todo tipo se reunieron durante dos días para conocer la información más reciente sobre la pérdida auditiva.

Eugenia Shakhnovskaya
Ginebra, Suiza
Tercer curso, Wesleyan University
Especialidad en ciencias políticas

He trabajado en los departamentos de desarrollo y afiliación, participando en proyectos adicionales en toda la organización.

Si bien muchos alumnos universitarios asocian las prácticas profesionales con un trabajo monótono y repetitivo, AG Bell se esfuerza por facilitar una experiencia enriquecedora y completa. Me sorprendió la variedad de responsabilidades que AG Bell me ofreció para trabajar. Desde la gestión de la plataforma de afiliación hasta la investigación de la rentabilidad de los eventos híbridos, tuve la oportunidad de conocer numerosas actividades. Por este motivo, tuve la oportunidad de aprender muchas habilidades nuevas a la vez que mejoraban mis habilidades de trabajo ejecutivo. Algo que es todavía más importante es que la comunidad de AG Bell me ha permitido mejorar mis habilidades de comunicación y establecimiento de contactos, por lo que agradezco enormemente las conexiones que he podido entablar con mis compañeros de prácticas y los miembros del personal.

Ruby Whelan

Ruby Whelan
Madison, Wisconsin
Tercer curso, University of Washington
Especialidad en sociología

Como alumna en prácticas de comunicación en AG Bell, he trabajado en clips de prensa, en medios de comunicación y en el sitio web de la organización. Mis prácticas en AG Bell me han enseñado algo más que conocimientos sobre comunicaciones. Si bien he aprendido muchas habilidades diferentes en el ámbito de la comunicación, también he aprendido sobre filantropía en general, habilidades para establecer contactos y la manera de evitar estafas en línea. La experiencia de prácticas en esta organización abarca numerosos aspectos y me ha impulsado a adquirir conocimientos que no pretendía, pero me siento muy agradecida por haber aprendido nuevas habilidades. Lo que deseo destacar de las prácticas es la calidez y la amabilidad de todo el personal. Estaba claro que se preocupaban por nosotros como alumnos en prácticas que se preparaban para un futuro profesional, además de las tareas que realizábamos para la propia organización.

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