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Learning, Growing, and Expanding LSLS Best Practices Across the World 

On June 29 and 30, an international community of people from countries participated in the AG Bell Global Listening and Spoken Language Virtual Symposium

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By Melody Bertrand

For the third year in a row, attendees came together in a virtual learning environment to hear from leaders in the field of listening and spoken language and improve their own knowledge about best practices.

“Many people around the world are eager to learn more about LSL and related positive outcomes,” said Emilio Alonso-Mendoza, CEO of the Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing (AG Bell). “I am thrilled we have continued building and bringing our virtual symposium program to people who are eager to learn more about listening and spoken language practice.”

Creating Connection

Attendees to this year’s virtual Symposium tuned in to gain a global perspective on current and emerging best LSL practices as well as provide collaborative opportunities to meet, network, and learn with colleagues. “There was an overall theme of collaboration between disciplines,” one attendee noted.

Producing a virtual learning environment that mirrors in person sessions creates unique opportunities for learning and sharing. “I enjoyed the chat feature so although the symposium was virtual, I still felt like I could connect with colleagues and exchange ideas, resources, and comments,” mentioned one attendee.

The chat rooms became quite lively, with participants offering their own experiences to supplement the presentations. Participants were able to actively discuss the presentations, respond to polls from the presenters to help them direct the session’s content, and ask questions directly to the presenters. As one attendee summarized, “The technology worked so well…I LOVE that the chat room immediately references notations and provides opportunities to greet others, and Q/A is less intimidating in virtual sessions than in live sessions.”

Global Reach

Live captioning was provided in English, Spanish, Portuguese, Japanese, and Arabic. The ability to communicate presentations in multiple languages increased opportunities for people all over the world to learn more about listening and spoken language development and best practices. As one attendee noted, “We are expanding to more and more nations! With technology I can learn from and alongside people all over the world.”

In fact, the number of presenters from other countries increased dramatically, making up nearly half of all presenters. “I love to hear different accents. It shows how international our community has become! Nobody is alone!,” exclaimed one attendee.

As costs for travel can really limit international collaboration, the AG Bell Global Virtual Symposium has been able to overcome those barriers and create a unique learning community. One attendee summarized this aspect nicely: “It was an amazing feeling to be professionally engaged with others interested in LSL internationally.”

World Class Presentations

However, the biggest draw to this year’s Symposium remained the education program, types of presentations, and presenters themselves. From NIH-funded keynote presentations to immersive sessions, there was a little bit of everything for attendees to enjoy. “All of the presenters I viewed in the two days were SUPER knowledgeable and all provided information I can apply immediately with my patients,” concluded one attendee.

In particular, a highlight for many were the NIH-funded keynote presentations. The presenters summarized their research and work around how children build literacy skills as well as the connection of language and socioemotional development. Research and action plans around global health disparity and the importance of parent coaching were also presented. The symposium culminated in a special panel presentation discussing the critical role of a parent-focused society plays in the development and well-being of children. As one attendee said, “the quality and quantity of topics were very high level and very professional.”

New this year were immersive sessions, which provided more content that could immediately be taken and implemented into practice. These sessions were very popular among attendees. “The immersive sessions helped me to be inspired…ACTIONS based on evidence!,” said one attendee.

Another commented, “Listening to others talk about their progress and tips for therapy. It’s been a long pandemic and it’s nice to see us talk about ‘non-covid’ topics, and get back to the basics as listening and spoken language specialists.”

“I was pleasantly surprised by the amount of information that I learned and will be able to apply with my caseload,” said a third attendee.

Symposium Sessions Still Available On-Demand Through August

Although the live sessions included chances for direct interaction via a chat component in the learning environment, the virtual Symposium itself is not yet over. Regardless of where you are in the world, you will still have an opportunity to learn about best practices in the field of listening and spoken language, information that can easily be applied directly to practice. And you can do this on your own schedule, in the comfort of your home.

On July 20- August 31, AG Bell will launch its on-demand Symposium. The recorded sessions will be available to view until the end of August through the Symposium’s online learning platform, and registrants can earn up to 42.5 continuing education credits (CEUs) for the AG Bell Academy, American Speech-Language-Hearing Association (ASHA), and the American Academy of Audiology (AAA). Those who registered for and/or attended the live Symposium will also have access to the on-demand sessions at no additional cost. However, anyone can still register and participate in the on-demand version of the Symposium at www.agbellsymposium.com.

Where To Next?

Plans to combine a virtual component with in-person learning will take focus as the world begins to move past the COVID-19 pandemic. In 2023, AG Bell will offer an in-person Symposium in Washington, D.C., that will include a virtual aspect for learning.

“With the success of our third virtual Symposium, we are clear about the future of online learning moving forward,” said Gayla Guignard, AG Bell’s Chief Strategy Officer. “However, we are also well aware that some of the best learning, sharing, and growing happens when we come together and share our thoughts, ideas, and best practices. I look forward to working with next year’s committee to offer the same high-quality program both virtually and in-person.”

Aprendizaje, crecimiento y expansión de las mejores prácticas de LSLS en todo el mundo

Los días 29 y 30 de junio, una comunidad internacional de personas procedentes de 42 países participó en el Simposio Global Virtual de AG Bell de Escucha y Lenguaje Hablado. Por tercer año consecutivo, los asistentes se reunieron en un entorno de aprendizaje virtual para aprender de los líderes en el campo de la escucha y el lenguaje hablado, y mejorar sus conocimientos sobre las mejores prácticas.

«Muchas personas de todo el mundo sienten entusiasmo por aprender más sobre el enfoque LSL y sus resultados positivos», dijo Emilio Alonso-Mendoza, CEO de la Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing (AG Bell). «Me complace que hayamos seguido desarrollando y ofreciendo nuestro programa de simposio virtual a las personas deseosas de aprender más sobre la práctica de la escucha y el lenguaje hablado».

Establecimiento de conexiones

Los asistentes al Simposio virtual de este año pudieron obtener una perspectiva global de las mejores prácticas de LSL actuales y emergentes, además de oportunidades de colaboración para reunirse, establecer contactos y aprender con colegas. «Había un tema general de colaboración entre disciplinas», señaló un asistente.

La generación de un entorno de aprendizaje virtual que refleje las sesiones presenciales crea una serie de oportunidades únicas para aprender y compartir. «Me encantó la función de chat y, aunque el simposio fuera virtual, pude conectarme con colegas e intercambiar ideas, recursos y comentarios», mencionó un asistente.

En las salas de chat hubo bastante animación y los participantes expusieron sus propias experiencias que complementaron las presentaciones. Los participantes pudieron debatir activamente las presentaciones, responder a los sondeos de los ponentes para ayudarles a dirigir el contenido de la sesión y plantearles preguntas directamente. Tal como resumió un asistente: «La tecnología funcionó a la perfección… ME ENCANTA que la sala de chat haga referencia de inmediato a las anotaciones y ofrezca oportunidades para saludar a otras personas, y que la sesión de preguntas y respuestas sea menos intimidante en las sesiones virtuales que en las sesiones en vivo».

Alcance mundial

Se facilitaron subtítulos en vivo (en directo) en inglés, español, portugués, japonés y árabe. La capacidad de trasmitir presentaciones en varios idiomas incrementó las oportunidades de que personas de todo el mundo conocieran mejor el desarrollo de la escucha y el lenguaje hablado, así como las mejores prácticas. Tal como señaló un asistente: «¡Nos estamos expandiendo cada vez a más países! Con la tecnología puedo aprender de personas de todo el mundo».

De hecho, el número de ponentes procedentes de otros países aumentó drásticamente, constituyendo casi la mitad de todos los ponentes. «Me encanta oír diferentes acentos. ¡Es una muestra de la evolución de nuestra comunidad internacional! ¡Nadie está solo!», exclamó un asistente.

Dado que los costos de desplazamiento pueden limitar realmente la colaboración internacional, el Simposio Global Virtual de AG Bell ha podido superar estas barreras y crear una comunidad de aprendizaje única. Un asistente resumió perfectamente este aspecto: «Fue una sensación muy gratificante participar profesionalmente con otras personas interesadas en la práctica de LSL a nivel internacional».

Presentaciones de primer orden

No obstante, el mayor atractivo del Simposio de este año siguió siendo el programa educativo, los tipos de presentaciones y los propios ponentes. Desde presentaciones magistrales financiadas por los NIH hasta sesiones inmersivas, hubo un poco de todo para que los asistentes disfrutaran. «Todos los ponentes que conocí en los dos días estaban SÚPER documentados y toda la información facilitada puedo aplicarla de inmediato con mis pacientes», concluyó un asistente.

En concreto, lo más destacado para muchas personas fueron las presentaciones magistrales financiadas por los NIH. Los ponentes resumieron su investigación y su trabajo en torno a la manera en que los niños desarrollan las habilidades de lectoescritura, así como la conexión del lenguaje y el desarrollo socioemocional. También se presentaron trabajos de investigación y planes de acción sobre la disparidad sanitaria mundial y la importancia del entrenamiento/coaching de los padres. El simposio culminó con la presentación de un panel especial donde se debatió el papel fundamental que desempeña una sociedad centrada en los padres en el desarrollo y el bienestar de los niños y niñas. Como dijo uno de los asistentes, «la calidad y la cantidad de los temas fueron de un gran nivel y profesionalidad».

La novedad de este año fueron las sesiones inmersivas, que facilitaron más contenido que se adquiere y se puede implementar inmediatamente en la práctica. Estas sesiones fueron muy apreciadas por los asistentes. «Las sesiones inmersivas me sirvieron de inspiración… ¡ACCIONES basadas en la evidencia!», dijo un asistente.

Otro comentó: «Me encantó escuchar a otras personas hablar sobre su progreso y facilitar consejos de tratamiento. Ha sido una larga pandemia y es agradable hablar sobre temas “ajenos a la COVID”, retomando lo que nos interesa como especialistas en escucha y lenguaje hablado».

«Me sorprendió gratamente la cantidad de información que he aprendido y que podré aplicar con mis clientes», dijo un tercer asistente.

Las sesiones del simposio seguirán estando disponibles bajo demanda hasta finales de agosto

Si bien las sesiones en vivo incluyeron oportunidades de interacción directa a través de un componente de chat en el entorno de aprendizaje, el Simposio virtual todavía no ha finalizado. Independientemente de dónde resida, seguirá teniendo la oportunidad de aprender las mejores prácticas en el campo de la escucha y el lenguaje hablado, una información que se puede aplicar de una forma fácil y directa en la práctica, en su propio horario y desde la comodidad de su hogar.

Del 20 de julio al 31 de agosto, AG Bell lanzará su Simposio bajo demanda. Las sesiones grabadas estarán disponibles hasta finales de agosto a través de la plataforma de aprendizaje en línea del Simposio, y las personas inscritas podrán obtener hasta 42,5 unidades de educación continua (CEU) de la AG Bell Academy, la American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) y la American Academy of Audiology (AAA). Las personas que se hayan inscrito y/o hayan asistido al Simposio en vivo tendrán también acceso a las sesiones bajo demanda sin ningún costo adicional. No obstante, cualquier persona se puede inscribir y participar en la versión bajo demanda del Simposio en www.agbellsymposium.com.

Próximos pasos

Existen planes para combinar un componente virtual con el aprendizaje presencial a medida que en el mundo se empieza a superar la pandemia de COVID-19. En 2023, AG Bell ofrecerá un Simposio presencial en Washington, D.C., que incluirá un aspecto de aprendizaje virtual.

«Con el éxito de nuestro tercer simposio virtual, tenemos claro el avance del aprendizaje en línea en el futuro», dijo Gayla Guignard, directora de Estrategia de AG Bell. «No obstante, también somos conscientes de que una parte del mejor aprendizaje, intercambio y crecimiento tiene lugar cuando nos reunimos y compartimos nuestros pensamientos, ideas y mejores prácticas. Espero con interés trabajar con el comité del próximo año para ofrecer el mismo programa de gran calidad tanto de forma virtual como presencial».

 

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