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Engaging Conversations: Benefits of Student Orientation to AG Bell

AG Bell is pleased to offer student scholarships for professionals still in their master’s or Ph.D. programs to attend the Global Listening and Spoken Language (LSL) Symposium. The student scholarship includes access to the Symposium’s live and on-demand events, as well as a student membership in AG Bell for one year.

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By Melody Bertrand

AG Bell is pleased to offer student scholarships for professionals still in their master’s or Ph.D. programs to attend the Global Listening and Spoken Language (LSL) Symposium. The student scholarship includes access to the Symposium’s live and on-demand events, as well as a student membership in AG Bell for one year.

In 2021, 136 scholarships were awarded to students from all over the world. To welcome the recipients into the AG Bell community, lead professionals fluent in English, Spanish and Portuguese met with the students both prior to and after the Symposium to help engage them in both the conference as well as the AG Bell community.

Volta Voices: You were involved with orienting students via pre- and post-Symposium zoom events. Share with us your perspective on how those meetings impacted the student’s attendance and experience.

Maria Emilia (Mila) de Melo: The meetings were very important because we wanted students to be focused on the learning experience, on creating partnership and connections, and to feel part of the community. They really appreciated and reported how helpful that was.

Typically, I think students might not feel comfortable interacting with the speakers and asking questions. Our pre-Symposium zoom event allowed students to hear that everyone is available and supportive—we are here for the community, which certainly includes students.

We also created a chat group for collaboration between students and meeting leaders during the Symposium. Following the Symposium, we brought students back together to network and further support the new community being formed.

Carmen Abascal: The pre-Symposium (first meeting) was highly impactful because the students were very interested to know how to navigate the Symposium platform, about the topics being presented, and about AG Bell. We also encouraged them to keep in touch one with another, not only during the event but also afterwards, just to be able to collaborate about what they were learning. That helped to develop a sense of community among them.

At the post meeting, people that were very impressed by the content. There was an increase in knowledge and increase in value of listening and spoken language practice post-Symposium.

Elizabeth Rosenzweig: Students brought energy and enthusiasm to the Symposium. Before the event, they were eager to learn how to navigate the online platform and how to make the most of their Symposium experience. Afterward, they reflected on connections made, lessons learned, and areas they wished to explore further. I think having pre- and post-Symposium programming specifically for students provided a warm welcome for these newest members of our community.

Cilmara Levy: My impression is that bringing students closer to “experts” inspires and motivates them. In my opinion, believing in their capacity for reflection and creation together with other students from other states and countries helped them think outside the box and influenced new reflections.

Volta Voices: Why is it important to inform students about AG Bell and its community?

Elizabeth: Our field is so broad, and students have many options of specialties and clinical interests. For students who are interested in working with people with hearing loss and their families, this is a way to learn more and develop an area of expertise.

Cilmara: Even understanding that each student has a different personality and maturity, the opportunity to better themselves, to be multiplying agents for their academic colleagues or even just to listen, allows a mirroring and a transfer of knowledge.

Carmen: We strongly emphasized the idea of belonging to a community. If a group of people were interested in the same topics and the same material, then we encouraged them to get involved with the association and to continue working with each other.

Maria Ruiz Montes: In Spain, students don’t get a lot of information about deafness, early intervention and auditory-verbal therapy during their schooling. So just knowing AG Bell exists helps them get information about additional ways we can work with the kids.

Mila: We discussed the association membership, what they have access to, and how to take advantage of this one year. They were happily surprised with all the advantages. As a results, we have seen two amazing outcomes.

First, we currently have five professionals from the Portuguese community going through the Listening and Spoken Language Specialist® certification process. Second, we created study groups for those who wanted to learn more but weren’t ready for certification. There is a theory-based one that is reviewing some listening and spoken language/auditory-verbal therapy books. We created another one to discuss clinical matters through a listening and spoken language lens. These professionals are not necessarily considering certification now, but they realize that even though they have been in the field for 30-40 years, there’s still so much to learn.

Volta Voices: What value can students gain from attending an AG Bell Symposium?

Elizabeth: In my mind, there are a few main benefits of attending events like the Symposium. First, community—students can build a community of fellow learners and new professionals who are at a similar stage of their educational and professional journey.  These people will hopefully be their colleagues for years to come.

Second, networking and mentorship—Students can meet experienced clinicians, researchers, and teachers in the field of listening and spoken language. They can find mentorship, externship and clinical fellowship opportunities, and maybe even a job!Finally, learning—Students can learn the latest and greatest advancements in our field, stay on top of the research, and connect what they are learning in the classroom to the broader professional conversation.

Mila: I think preparing the students before the symposium with the spirit of community and collaboration really helped them to make the most of the Symposium experience. This openness and collaborative spirit are not seen very often in other events. If you like someone’s presentation, you can get the person’s email and connect later on to share your research and work. The students took advantage of that.

Cilmara: For students in training, this opportunity is unique. The Symposium provides a new look at how we work with individuals who are deaf and hard of hearing, whether through a different form of therapeutic action or through the enthusiastic and exciting way the speakers present their information.

Carmen: The students were surprised when they saw how many people from different countries attended the meeting. They thought the speakers had a lot of knowledge and experience, and liked that they were highly specialized. One area they appreciated learning more about was tele-practice and how the families took a more active role.

Applications for student scholarships to the 2022 Global LSL Virtual Symposium are open until May 5. Apply today or forward to any students you know would grow from joining the AG Bell community:

English Student Scholarship Application

Spanish Student Scholarship Application

Cilmara Levy, Ph.D. is a clinical speech therapist and professor of speech therapy in Sao Paulo, Brazil.

Elizabeth A. Rosenzweig, Ph.D., CCC-SLP, LSLS Cert. AVT is an Assistant Professor and Chair of the Department of Speech-Language Pathology and Audiology at Yeshiva University.

Maria Emilia (Mila) de Melo, SLP, Aud(C), Reg. CASLPO, LSLS Cert. AVT provides professional consulting, delivers workshops/lectures for parents and professionals in Canada and internationally, and mentors professionals pursuing LSLS certification.

Carmen Abascal, M.A. is the director of AG Bell International, and is a psychologist and speech therapist.

Maria Ruiz Montes, M.A. is a therapist with AG Bell International, and a speech therapist and psychopedagogue.

Conversaciones de interés: ventajas de la orientación de alumnos sobre AG Bell

AG Bell se complace en ofrecer becas para estudiantes a profesionales que cursen un máster o un doctorado para que asistan al Simposio Global de Escucha y Lenguaje Hablado (LSL). La beca para estudiantes incluye el acceso a los eventos en vivo (en directo) y bajo demanda del Simposio, así como la afiliación para estudiantes en AG Bell durante un año.

En 2021 se concedieron 136 becas a estudiantes de todo el mundo. Para dar la bienvenida a los destinatarios a la comunidad de AG Bell, profesionales líderes con fluidez en inglés, español y portugués se reunieron con los estudiantes antes y después del Simposio para ayudarles a participar tanto en la conferencia como en la comunidad de AG Bell.

Volta Voices: Ustedes participaron en la orientación de los estudiantes a través de eventos de zoom previos y posteriores al simposio. Compartan con nosotros su perspectiva sobre cómo estas reuniones influyeron en la asistencia y la experiencia de los estudiantes.

María Emilia (Mila) de Melo: Las reuniones fueron muy importantes porque nuestro objetivo era que los estudiantes se centraran en la experiencia del aprendizaje, establecieran asociaciones y conexiones, y se sintieran parte de la comunidad. Lo cierto es que apreciaron y manifestaron lo útil que les había resultado.

Creo que, en general, los estudiantes no se sienten cómodos interactuando con los ponentes y formulando preguntas. Nuestro evento de zoom previo al Simposio permitió a los estudiantes conocer que todo el mundo se mostraba disponible y deseoso de ayudar; estamos aquí para servir a la comunidad, que sin duda incluye a los estudiantes.

Creamos también un grupo de chat para la colaboración entre los estudiantes y los líderes de las reuniones durante el Simposio. Después del Simposio, volvimos a congregar a los estudiantes para que establecieran contactos y respaldaran aún más la nueva comunidad que se está formando.

Carmen Abascal: El pre-Simposio (la primera reunión) tuvo un gran impacto porque los estudiantes estaban muy interesados ​​en conocer la manera de navegar por la plataforma del Simposio, los temas que se presentaban y la AG Bell Association. También les animamos a que se mantuviesen en contacto, no solo durante el evento, sino también con posterioridad, para poder colaborar sobre lo que estaban aprendiendo. De esta manera, se contribuyó a que desarrollasen un sentido de comunidad entre ellos.

En la reunión posterior, los participantes se mostraron muy impresionados por el contenido. Se observó un aumento de los conocimientos y del valor de la práctica de la escucha y el lenguaje hablado después del Simposio.

Elizabeth Rosenzweig: Los estudiantes aportaron energía y entusiasmo al Simposio. Antes del evento, se mostraban con ganas de aprender la manera de navegar por la plataforma en línea y de aprovechar al máximo su experiencia en el Simposio. Posteriormente, reflexionaron sobre las conexiones establecidas, las lecciones aprendidas y las áreas que deseaban explorar más a fondo. Creo que disponer de una programación previa y posterior al simposio específicamente para estudiantes facilitó una cálida bienvenida a estos nuevos miembros de nuestra comunidad.

Cilmara Levy: Mi impresión es que acercar a los estudiantes a los «expertos» les inspira y motiva. En mi opinión, nuestra confianza en su capacidad de reflexión y creación junto con otros estudiantes de otros estados y países les ayudó a pensar «fuera de la caja» e influyó en la generación de nuevas reflexiones.

Volta Voices: ¿Por qué es importante informar a los estudiantes sobre AG Bell y su comunidad?

Elizabeth: Nuestro campo es muy amplio y los estudiantes disponen de numerosas opciones de especialidades e intereses clínicos. Para los estudiantes interesados en trabajar con personas con pérdida auditiva y sus familias, es una manera de aprender más y desarrollar un área de especialización.

Cilmara: Aun teniendo en cuenta que cada estudiante tiene una personalidad y una madurez diferentes, la oportunidad de expresarse, ser agentes multiplicadores de sus colegas académicos o incluso de escuchar, posibilita la capacidad de reflejar y transferir conocimientos.

Carmen: Hicimos un gran hincapié en la idea de pertenecer a una comunidad. Si un grupo de personas se mostraban interesadas en los mismos temas y el mismo material, les animábamos a que participasen en la asociación y continuasen trabajando juntos.

María Ruíz Montes: En España, los estudiantes no reciben una gran información sobre la sordera, la intervención temprana y la terapia auditivo-verbal durante su educación. Por lo tanto, el simple hecho de saber que AG Bell existe les ayuda a obtener información sobre formas adicionales en las que se puede trabajar con los niños.

Mila: Explicamos la afiliación a la asociación, a qué tienen acceso y la manera de sacarle partido este año. Se mostraron gratamente sorprendidos con todas las ventajas. Como resultado, hemos apreciado dos grandes resultados.

En primer lugar, tenemos actualmente cinco profesionales de la comunidad portuguesa que están realizando el proceso de certificación de Listening and Spoken Language Specialist®. En segundo lugar, hemos creado grupos de estudio para las personas que deseaban obtener más conocimientos, pero no estaban listas para la certificación. Existe un grupo basado en la teoría que está revisando algunos libros de escucha y lenguaje hablado/terapia auditivo-verbal. Hemos creado otro grupo para debatir temas clínicos a través de una perspectiva de escucha y lenguaje hablado. Estos profesionales no están considerando necesariamente la certificación por el momento pero se dan cuenta de que, a pesar de haber trabajado en este ámbito durante 30-40 años, todavía les queda mucho por aprender.

Volta Voices: ¿Qué beneficios pueden obtener los estudiantes al asistir a un Simposio de AG Bell?

Elizabeth: En mi opinión, existen algunos beneficios principales en la asistencia a eventos como el Simposio. En primer lugar, la comunidad: los estudiantes pueden crear una comunidad de compañeros de aprendizaje y nuevos profesionales que se encuentran en una etapa similar de su trayectoria educativa y profesional. Es de esperar que estas personas sean sus colegas en los años venideros.

En segundo lugar, la creación de una red de contactos y tutoría: los estudiantes pueden conocer a clínicos, investigadores y profesores experimentados en el ámbito de la escucha y el lenguaje hablado. Pueden encontrar oportunidades de tutoría, prácticas profesionales y becas clínicas, ¡y tal vez incluso un trabajo!

Por último, el aprendizaje: los estudiantes pueden conocer los últimos y más importantes avances en nuestro campo, mantenerse al tanto de la investigación y vincular lo que aprenden en las clases con el debate profesional más amplio.

Mila: Creo que la preparación de los estudiantes antes del simposio con un espíritu de comunidad y colaboración les ayudó a aprovechar al máximo la experiencia del Simposio. Este espíritu de apertura y colaboración es algo que no se observa con frecuencia en otros eventos. Si te ha gustado la presentación de alguna persona, puedes obtener su correo electrónico y ponerte en contacto con posterioridad para compartir tu investigación y tu trabajo. A los estudiantes les agradó esta posibilidad.

Cilmara: Para los estudiantes en formación, esta oportunidad es única. El Simposio ofrece una nueva perspectiva sobre la manera en que trabajamos con personas con sordera e hipoacusia, ya sea a través de una forma diferente de práctica terapéutica o de la manera entusiasta e interesante en que los ponentes presentan su información.

Carmen: Los estudiantes se sorprendieron al ver cuántas personas de diferentes países asistían a la reunión. Pensaban que los ponentes tenían grandes conocimientos y experiencia, y les agradó su elevada especialización. Un área en la que apreciaron adquirir más conocimientos fue la telepráctica y la manera en que las familias habían asumido un papel más activo.

El plazo de solicitudes de becas para estudiantes para asistir al Simposio Global Virtual de LSL 2022 estará abierto hasta el 5 de mayo. Envíe hoy mismo su solicitud o remítasela a otros estudiantes cuyo desarrollo se beneficiaría al sumarse a la comunidad de AG Bell:

Solicitud de beca para estudiantes en inglés

Solicitud de beca para estudiantes en español

Cilmara Levy, Ph.D., es logopeda clínica y profesora de logopedia en Sao Paulo, Brasil.

Elizabeth A. Rosenzweig, Ph.D., CCC-SLP, LSLS Cert. AVT, es profesora adjunta y directora del departamento de Logopedia y Audiología en la Yeshiva University

María Emilia (Mila) de Melo, S-SLP, Aud(C), Reg. CASLPO, LSLS Cert. AVT, presta servicios de asesoría profesional, imparte talleres/conferencias para progenitores y profesionales en Canadá e internacionalmente, y es tutora de profesionales que persiguen la certificación LSLS.

Carmen Abascal, M.A., es directora de AG Bell International, psicóloga y logopeda.

María Ruíz Montes, M.A., es terapeuta de AG Bell International, logopeda y psicopedagoga.


AG Bell membership for families is always free!

Family membership benefits:

  • Financial Support

    Scholarships for technology, therapy, and education

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    Speak to a parent who's been there or search for a certified therapist.

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  • Resource Library

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Professional benefits include:

  • Continuing Education Units (CEUs)

    Earn CEUs through the AG Bell Academy, at our yearly Symposium, or through events held throughout the year for members

  • $100 off Exam Fees

    Take your Listening and Spoken Language Specialist (LSLS®) certification exam for less!

  • Event Discounts

    Discounted registration to AG Bell’s symposium and other events, plus special discounts on travel, restaurants, retail shops and more

  • LSL Professional Directory

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