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The Ling-Madell-Hewitt (LMH) Test Battery

One of Daniel Ling’s many legacies is his introduction of the Ling Six Sound Test which was first published in 1976 (Ling, 1976).

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by Jane Madell, Ph.D. and Joan Hewitt, Au.D.

One of Daniel Ling’s many legacies is his introduction of the Ling Six Sound Test which was first published in 1976 (Ling, 1976). This test, which presents six phonemes ([m], [a], [oo], [ee], [sh], and [s]), was designed to present sounds which would broadly represent the speech spectrum. By asking children to initially indicate detection, then to indicate recognition, and finally to imitate the six sounds provided a “very low tech, very easy to learn” screening tool that “can provide quick and easy verification of auditory abilities, can establish continuity and preparedness for training and development of additional listening skills, can serve as a guide for setting auditory training goals, and can serve as a ‘red flag’ for problems related to hearing, hearing loss and hearing amplification systems” (Smiley, 2004).

Observations and Concerns

Over the years, the authors have observed that the Ling Six Sound Test has moved from a quick, easy screening tool to an almost daily regimen or curriculum. Children are tested at home, at school, at the clinician’s office, etc. As soon as the tester’s mouth is covered, some children will begin reciting “a, oo, ee, sh, s, m” even before the tester speaks. Other children have admitted that, since the test is repeated daily, they are so bored that they pay little attention as they are responding.

More importantly, as digital hearing aid and cochlear implant technology advanced, the authors began to note that there were children who “passed” the Ling Six Sound Test but still had poor speech perception.  After observing this, the authors began to wonder if testing only six sounds and also only these specific 6 sounds provided sufficient information about speech perception.

Rationale for expanded testing

For children with hearing loss to acquire good speech production and morphemic functions in spoken English, they must be able to clearly perceive all ~ 44 phonemes of the language, not just three vowels and three consonants. To investigate whether the 6 sounds used in the Ling testing provided a sufficiently comprehensive screening, Lochner, Hewitt, Owen, and Madell (2015) completed a retrospective review of more than 230 cochlear implant MAPpings. This review found that the most common speech perception errors were not identified by the six sounds used in Ling test and that significant errors on Ling testing indicated significant global programming issues. (See Table 1.) Further analysis of error patterns indicated that the six phonemes used in the Ling test did not sufficiently assess access to mid-frequency information which is critical for consonant identification. With digital hearing aids and cochlear implants, it is critical to ensure that children, not only have access across the speech frequencies, but also sufficient distinction of subtle differences between sounds.

TABLE 1: Percent of occurrence and percent of correction for the most common errors noted.

Specific Perception Error % of occurrence % of correction
/z/ heard as /m/ 69% 84%
/ch/ heard as /sh/ or /t/ 67% 87%
/s/ omitted, distorted, or heard as /sh/ 42% 95%
/m/ /n/ confusion 41% 85%
Omission of /b/ 36% 98%
/p/ heard as /h/ or omitted 29% 96%
/sh/ heard as /s/ 21% 91%

In addition to common error patterns, Lochner et al found that, with programming changes, a significant number of perception errors could be corrected quickly and easily. (See Table 1.) Analysis of phoneme errors and review of a frequency allocation chart for speech phonemes identified specific frequency bands to be adjusted. (See Table 2 for consonant energy bands.) By making needed changes in specific frequency bands, rather than globally increasing or decreasing all bands, speech perception was improved for those sounds that were not clear without jeopardizing information that was already clear. Moreover, the authors found that improved perception of the most common errors identified often had a positive ripple effect which improved perception of other, less common errors. Careful analysis of phoneme perception errors and specific programming changes targeted to improve perception were found to have an immediate impact on a child’s speech perception and production.

TABLE 2: Consonant Energy Bands

The realization that certain perception errors were very common and also highly correctible led the authors to analyze the common errors and the Ling Six Sound Test. This analysis indicated that the 6 Ling phonemes did not include sufficient mid-frequency information (1500Hz to 3000Hz) to determine if the subtle differences in consonants could be perceived accurately. Data clearly showed that assessment of all phonemes provided the most complete picture of perception. However, the authors sought to identify specific phonemes which could be added to the Ling sounds to provide necessary information about the crucial mid-frequency perception if a quick screening was needed. (See Table 3.) The confusion of /m/ and /n/, which per the data and anecdotal parent / clinician report is very common, led to the addition of /n/ which provides additional information about perception from 2000 to 2500Hz. Correction of /m/ /n/ confusion was also found to have a positive ripple effect which improved perception of other mid-frequency consonants. Patient data also indicated the need to include a mid-frequency voiceless consonant in a quick test, so /h/ was added to assess if mid-frequency (1500 to 2000Hz)–not just high frequency (/s/, /sh/)–voiceless consonants were perceived without voicing. Finally, /z/ and /dʒ/ were added. Through testing and analysis, these two consonants were found to be “heavy weight” phonemes. Essentially, /z/ and /dʒ/ contain low frequency voicing (200 to 300Hz) combined with mid and high frequency sibilance, both of which must be perceived accurately. The common error of producing only a voiced sound like /m/ or /oo/ for /z/ and /dʒ/ often indicates an overabundance of low frequency information or insufficient mid or high frequency information. Thus, if all phonemes cannot be assessed because of the child’s developmental level, the inclusion of /n/, /h/, /z/ and /dʒ provides significant additional information.

In summary, the compelling evidence that more comprehensive testing than the Ling Six Sound Test was needed to accurately assess and improve perception led to the development of the LMH (Ling-Madell-Hewitt or Low, Mid, High Frequency) Test Battery.

The LMH (Ling, Madell, Hewitt or Low, Mid, High Frequency) Test Battery

The LMH Test Battery is a series of functional listening assessments which increase in difficulty as the child’s speech perception and ability to respond grow (Madell and Hewitt, 2021). As with all functional listening assessments, all tests in the battery are presented through audition only with no visual input. The goal is for consistent errors to be noted by parents and clinicians and shared with audiologists to ensure optimal programming and speech perception.

Detection, Identification, and Imitation of the LMH 10 Sound Quick Test

The first test, the LMH 10 sound quick test, is a quick and easy way to check a child’s perception across the speech spectrum. (See Figure 1.)  Madell and Hewitt (2021) added four additional consonants (/z/, /h/, /n /, and / dʒ) to the 6 Ling sounds to provide additional information about mid-frequency perception. Figure 1 shows the Ling-Madell-Hewitt (LMH) 10 sound quick test.

The test is administered by the parent or professional who presents the sounds in random order and with varying intervals of silence between sounds. Each sound is presented three times in quick succession (e.g. [a a a] or [z z z]), and children indicate that they heard (or detected) the sound. It is important when presenting the sounds to produce each sound with the same duration so that no clues are given (e.g. Do not make [sh] longer than [h]). It is also important to present the sounds at the level of normal conversation and not louder. For example, in normal conversation [s] is much softer than the vowel [oo]. Care should be taken not to exaggerate the loudness of [s], but rather present each sound at the same loudness in which it would normally be presented in general conversation.

Testing begins with detection. Babies may demonstrate detection by alerting, by starting or stopping sucking, or by localizing. Toddlers may respond by dropping a block into a bucket or building a tower.  As children develop their auditory skills, they should quickly move from detection to identification of the 10 sounds by either pointing to the appropriate picture or repeating the sound.

FIGURE 1: The Ling-Madell-Hewitt (LMH) Quick Test

FIGURE 1: The Ling-Madell-Hewitt (LMH) Quick TestImitation of All Individual Phonemes

The LMH Test Battery does not end with the LMH 10 quick sound test. English has about 44 phonemes. To truly understand how well a child hears all the phonemes, it is essential to begin testing every phoneme, not only the LMH 10. Evaluating perception of all consonants will enable clinicians to know what children hear and what they do not hear.

Children progressing from the LMH 10 sound quick test to all phonemes can be asked to imitate all phonemes using the same three quick presentations (e.g. [ba ba ba] or [t t t] or [f f f]). (Note that voiceless consonants are not presented with a vowel.) Practitioners and parents may be concerned about moving to this next step because a child cannot articulate all the phonemes yet. Articulation concerns should not deter professionals from introducing this next step. Errors that children make can provide significant information about their speech perception, even when the articulation is imprecise or inaccurate. For instance, if a child does not yet know how to articulate [g] or [k] but produces [b b b] for [g g g] and a glotally [uh uh uh] for [k k k], there is confidence that the child is hearing the voicing and frequency band of the [g] and the voiceless stopping of the [k]. The errors are appropriate and point to good perception even though articulation is difficult. On the other hand, if the same child produces [m m m] for [g g g] and [hm hm hm] for [k k k], the responses suggest that the presence of too much low frequency information may be negatively impacting perception. The authors have found that toddlers and preschoolers using a conditioned play type toy to encourage engagement take approximately 1 to 2 minutes per ear to imitate all phonemes.

Imitation of Medial Consonants

Once children’s imitation skills have advanced to the point that they can imitate vowel-consonant-vowel (VCV) combinations, the LMH Test Battery moves to perception of all consonants in this manner (e.g. [aba], [ata], [afa]) In the authors’ experience, children with hearing loss as young as 2 years of age can begin to participate in this level of assessment which provides the most realistic perception information for running speech. The authors have found that, for school age children, this type of testing takes less than 30 seconds per ear.

Progression of testing

Finally, while a child’s perception needs to be checked every day, the LMH Test Battery advocates for moving assessment from professionals to parents as the child demonstrates the ability to complete each step. (See Figure 2.) Thus, once a child begins showing detection of the LMH 10 quick sounds, the practitioner should be encouraging the parent to take responsibility for monitoring detection at home each day. The practitioner can then gather that daily detection information from the parents and, at the same time, be working to develop identification of the sounds through the use of the pictures.  As the child learns to identify the sounds, the parents should be encouraged to check identification each day while the practitioner now begins encouraging imitation of the 10 sounds and then all sounds. The goal is for all children to able to complete the medial consonant (VCV) level of imitation within their home and clinical settings. Working through the LMH Test Battery as the child’s skills grow provides valuable information for the audiologist to optimize technology settings, for the practitioner to plan intervention, and for the parents to understand what their child hears.

FIGURE 2: Progression of LMH Test Battery from detection of 10 sounds to imitation of all medial consonants and progression from clinician directed to parent directed.

FIGURE 2: Progression of LMH Test Battery from detection of 10 sounds to imitation of all medial consonants and progression from clinician directed to parent directed.

Summary

While completing the Ling Six Sound Test provides some information about hearing across the speech frequencies, it does not provide sufficient information to ensure speech perception of all phonemes. Digital hearing aid and cochlear implant technology has progressed to the point that, if appropriately fitted, children with hearing loss should be able to make fine distinctions between phonemes. Utilizing the LMH Test Battery allows clinicians and parents to tailor testing to the child’s developmental level, to assess finer distinctions in perception, and to more realistically evaluate perception in running speech. Then by knowing which sounds are consistently inaudible or which are consistently perceived incorrectly, clinicians can work to modify technology settings to improve auditory access and to provide optimal speech perception.

Ling, D. (1976). Speech and the hearing-impaired child: Theory and practice. Washington, D. C.: A. G. Bell Association for the Deaf.

Lochner, L, Hewitt, J, Owen, L and Madell, J. (2015). “Analysis of Common Speech Perception Errors Prior to Cochlear Implant MAPping and Successful, Remedial Programming Changes.” Washington DC.

Madell, J. R. and Hewitt, J. G. (2021) The LMH Test Protocol,          https://hearinghealthmatters.org/hearingandkids/2021/3245/.

Smiley, D. (2004). Using the Ling 6-sound test everyday. Retrieved from http://www.audiologyonline.com/articles/using-ling-6-soundtest-1087

March 14, 2022 note:

We have been communicating with our colleagues in the Spanish speaking community and realize that the some of the sounds we presented in the English version of the LMH 10 Sound Quick Test do not work in Spanish. (We recognize that this may also be true for other languages.) We apologize for thinking that phonemes which provide detailed information in English could be replicated to provide the same information in Spanish.  However, correction of the problem is complex because simply substituting other phonemes which are common in Spanish does not necessarily provide the detailed data that is needed for understanding which formant bands are misheard and should be modified in the hearing aid and/or cochlear implant settings. At this time, we are working with several colleagues from different Spanish speaking countries to determine how best to solve the problem. We hope to have more information shortly.

La Batería de pruebas Ling-Madell-Hewitt (LMH)

Tras habernos comunicado con nuestros colegas de la comunidad de habla hispana, nos hemos damos cuenta de que algunos de los sonidos que presentamos en la versión en inglés del LMH 10 Sound Quick Test (Prueba rápida de 10 sonidos de LMH) no funciona en español. (Reconocemos que también puede ocurrir en el caso de otros idiomas.) Pedimos disculpas por pensar que los fonemas que aportan información detallada en inglés se podrían reproducir para facilitar la misma información en español. No obstante, la corrección del problema es compleja porque la simple sustitución por otros fonemas frecuentes en español no proporciona necesariamente los datos detallados que se necesitan para comprender qué bandas de formantes se oyen incorrectamente y se deben modificar en los ajustes de los audífonos o los implantes cocleares. En estos momentos, estamos trabajando con varios colegas de diferentes países de habla hispana para determinar la mejor manera de resolver el problema. Esperamos disponer de más información en breve.

Uno de los numerosos legados de Daniel Ling fue su presentación de la Prueba de seis sonidos de Ling, que se publicó por primera vez en 1976 (Ling, 1976). Esta prueba, en la que se presentan seis fonemas ([m], [a], [oo], [ee], [sh] y [s]), se diseñó para presentar sonidos que representarían ampliamente el espectro del habla. Al pedir a los niños que indiquen inicialmente la detección y a continuación el reconocimiento, y que finalmente imiten los seis sonidos, se obtiene una herramienta de evaluación con «una tecnología muy baja y muy fácil de aprender» que «puede proporcionar una verificación rápida y fácil de las habilidades auditivas, puede establecer continuidad y preparación para el entrenamiento y el desarrollo de habilidades auditivas adicionales, y puede servir como guía para establecer objetivos de entrenamiento auditivo y como una «bandera roja» para detectar problemas relacionados con la audición, la pérdida auditiva y los sistemas de amplificación auditiva” (Smiley, 2004).

Observaciones y dudas

A lo largo de los años, los autores han observado que la Prueba de seis sonidos de Ling ha pasado de ser una herramienta de detección rápida y fácil a una pauta o una prueba escolar casi diaria. A los niños se les evalúa en el domicilio, en la escuela, en la consulta del profesional, etc. Tan pronto como el evaluador se cubre la boca, algunos niños comienzan a recitar «a, oo, ee, sh, s, m» incluso antes de que el evaluador hable. Hay niños que admiten que, dado que la prueba se repite a diario, están tan aburridos que apenas prestan atención cuando responden.

Más importante aún, a medida que avanzaba la tecnología de los audífonos digitales y los implantes cocleares, los autores comenzaron a notar que había niños que «pasaban» la Prueba de seis sonidos de Ling aunque siguieran teniendo una percepción del habla deficiente. Tras esta observación, los autores comenzaron a preguntarse si la evaluación de solo seis sonidos y únicamente estos 6 sonidos específicos proporcionaba suficiente información sobre la percepción del habla.

Justificación para la ampliación de las pruebas

Para que los niños con pérdida auditiva adquieran una buena producción del habla y las funciones morfemáticas en inglés hablado, deben poder percibir claramente los aproximadamente 44 fonemas del idioma, y no únicamente tres vocales y tres consonantes. Para investigar si los 6 sonidos utilizados en las pruebas de Ling proporcionaban una detección suficientemente exhaustiva, Lochner, Hewitt, Owen y Madell (2015) realizaron una revisión retrospectiva de más de 230 mapeos de implantes cocleares. En esta revisión se averiguó que los errores de percepción del habla más frecuentes no se identificaban mediante los seis sonidos utilizados en la prueba de Ling y que los errores significativos en esta prueba indicaban problemas importantes de programación global. (Véase la Tabla 1). En un análisis más detallado de los patrones de error se detectó que con los seis fonemas utilizados en la prueba de Ling no se evaluaba suficientemente el acceso a la información de frecuencias medias, que es fundamental para la identificación de las consonantes. Con los audífonos digitales y los implantes cocleares, es fundamental asegurarse de que los niños no solo tengan acceso a todas las frecuencias del habla, sino también a una distinción suficiente de las diferencias sutiles entre los sonidos.

TABLA 1: Porcentajes de ocurrencia y corrección en los errores más frecuentes detectados.

Error de percepción específico % de ocurrencia % de corrección
/z/ se oye como /m/ 69% 84%
/ch/ se oye como /sh/ o /t/ 67% 87%
/s/ se omite, se distorsiona o se oye como /sh/ 42% 95%
confusión /m/ /n/ 41% 85%
omisión de /b/ 36% 98%
/p/ se oye como /h/ o se omite 29% 96%
/sh/ se oye como /s/ 21% 91%

Además de los patrones de errores frecuentes, Lochner et al. concluyeron que, con cambios en la programación, se podría corregir de una manera rápida y fácil un número significativo de errores de percepción (véase la Tabla 1). En el análisis de los errores de fonemas y en la revisión de una tabla de asignación de frecuencias para los fonemas del habla se identificaron bandas de frecuencias específicas que se debían ajustar (véanse en la Tabla 2 las bandas de energía consonántica). Al realizar los cambios necesarios en bandas de frecuencia específicas, en lugar de aumentar o disminuir globalmente todas las bandas, se mejoró la percepción del habla para aquellos sonidos que no eran claros sin comprometer la información que ya era clara. Además, los autores encontraron que la percepción mejorada de los errores más frecuentes identificados ejercía a menudo un efecto dominó positivo que mejoraba la percepción de otros errores menos frecuentes. Se descubrió que el análisis cuidadoso de los errores de percepción de fonemas y los cambios de programación específicos dirigidos a mejorar la percepción tienen un impacto inmediato en la percepción y la producción del habla de un niño.

TABLA 2: Bandas de energía consonántica

Al darse cuenta de que determinados errores de percepción eran muy frecuentes y también corregibles, los autores decidieron analizar los errores frecuentes y la Prueba de seis sonidos de Ling. Este análisis indicó que los 6 fonemas de Ling no incluían información suficiente de frecuencias medias (1500 Hz a 3000 Hz) para determinar si las diferencias sutiles en las consonantes se podían percibir con precisión. En los datos se mostraba con claridad que la evaluación de todos los fonemas proporcionaba la imagen más completa de la percepción. No obstante, los autores se propusieron identificar fonemas específicos que se pudieran añadir a los sonidos de Ling para facilitar la información necesaria sobre la percepción crucial de frecuencias medias en el caso de que fuese necesaria una evaluación rápida (véase la Tabla 3). La confusión de /m/ y /n/ que, según los datos y el informe anecdótico de los progenitores/profesionales es muy frecuente, dio lugar a la adición de /n/ que aporta información adicional sobre la percepción entre 2000 y 2500 Hz. También se descubrió que la corrección de la confusión /m/ y /n/ tiene un efecto dominó positivo que mejora la percepción de otras consonantes de frecuencias medias. Los datos de los pacientes también indicaban la necesidad de incluir una consonante sorda de frecuencia media en una prueba rápida, por lo que se añadió /h/ con el fin de evaluar si se percibían consonantes sordas de frecuencia media (1500-2000 Hz), no solo de frecuencia alta (/s/, /sh/). Finalmente, se añadieron /z/ y /dʒ/. A través de pruebas y análisis, se descubrió que estas dos consonantes eran fonemas de «gran peso». Básicamente, /z/ y /dʒ/ contienen voz de baja frecuencia (200-300 Hz) combinada con sibilancia de frecuencia media y alta, que se deben percibir con precisión. El error frecuente de producir solo un sonido sonoro como /m/ o /oo/ para /z/ y /dʒ/ a menudo indica una sobreabundancia de información de baja frecuencia o de información de frecuencia media o alta insuficiente. Por lo tanto, si no se pueden evaluar todos los fonemas debido al nivel de desarrollo de un niño, la inclusión de /n/, /h/, /z/ y /dʒ proporciona una información adicional significativa.

En resumen, la evidencia convincente de que se necesitaban pruebas más completas que la Prueba de seis sonidos de Ling para evaluar y mejorar la percepción condujo al desarrollo de la Batería de pruebas LMH (Ling-Madell-Hewitt o frecuencia baja, media, alta).

La Batería de pruebas LMH (Ling-Madell-Hewitt o frecuencia baja, media, alta)

La Batería de pruebas LMH consiste en una serie de evaluaciones de la escucha funcional cuya dificultad se incrementa a medida que aumenta la percepción del habla y la capacidad de respuesta de un niño (Madell y Hewitt, 2021). Al igual que con todas las evaluaciones de la escucha funcional, todas las pruebas de la batería se presentan únicamente a través de la audición, sin entrada visual. El objetivo es que los progenitores y los profesionales adviertan los errores habituales y los compartan con los audiólogos para garantizar una programación y una percepción del habla óptimas.

Detección, identificación e imitación de la Prueba rápida de 10 sonidos de LMH

La primera prueba, la prueba rápida de 10 sonidos de LMH, es una manera rápida y sencilla de comprobar la percepción de un niño en todo el espectro del habla (véase la Figura 1). Madell y Hewitt (2021) añadieron cuatro consonantes adicionales (/z/, /h/, /n / y / dʒ) a los 6 sonidos de Ling para aportar información adicional sobre la percepción de las frecuencias medias. En la Figura 1 se muestra la prueba rápida de 10 sonidos de Ling-Madell-Hewitt (LMH).

La prueba la realiza el progenitor o el profesional que presenta los sonidos en orden aleatorio y con intervalos variables de silencio entre los sonidos. Cada sonido se presenta tres veces en rápida sucesión (p. ej., [a a a] o [z z z]) y los niños indican si oyeron (o detectaron) el sonido. Al presentar los sonidos, es importante producir cada sonido con la misma duración para que no facilitar ninguna pista (p. ej., el sonido [sh] no debe ser más largo que el de [h]). También es importante presentar los sonidos en el nivel de conversación normal, no más alto. Por ejemplo, en una conversación normal, [s] es mucho más suave que la vocal [oo]. Se debe tener cuidado para no exagerar el volumen de [s] y presentar cada sonido con el mismo volumen con el que se presentaría normalmente en una conversación general.

Las pruebas comienzan con la detección. Los bebés pueden demostrar detección mostrándose en alerta, iniciando o deteniendo la succión, o localizando. Los niños pequeños pueden responder dejando caer un bloque en un cubo o construyendo una torre.  A medida que los niños desarrollan las habilidades auditivas, deben pasar rápidamente de la detección a la identificación de los 10 sonidos, ya sea señalando la imagen correspondiente o repitiendo el sonido.

FIGURA 1: Prueba rápida de Ling-Madell-Hewitt (LMH)

Spanish LMN

Imitación de todos los fonemas individuales

La Batería de pruebas LMH no termina con la prueba rápida de 10 sonidos de LMH. El idioma inglés tiene alrededor de 44 fonemas. Para conocer verdaderamente hasta qué punto un niño oye todos los fonemas, es esencial comenzar evaluando cada fonema, no solo los 10 de LMH. La evaluación de la percepción de todas las consonantes permitirá a los profesionales conocer lo que los niños oyen y no oyen.

A los niños que progresan de la prueba rápida de 10 sonidos de LMH a todos los fonemas se les puede indicar que imiten todos los fonemas usando las mismas tres presentaciones rápidas (p. ej., [ba ba ba] o [t t t] o [f f f]). (Téngase en cuenta que las consonantes sordas no se presentan con una vocal). Los profesionales y los progenitores pueden no estar seguros de saltar a este siguiente paso cuando un niño no pueda articular todos los fonemas todavía. Los problemas de articulación no deben disuadir a los profesionales de presentar este siguiente paso. Los errores que los niños cometan podrán facilitar información significativa sobre su percepción del habla, incluso cuando la articulación no sea precisa o exacta. Por ejemplo, si un niño todavía no sabe cómo articular [g] o [k] pero produce [b b b] para [g g g] y [uh uh] glotal para [k k], se puede tener la seguridad de que oye el sonido y la banda de frecuencia de la [g] y la parada sorda de la [k]. Los errores son apropiados e indican una buena percepción aunque la articulación sea difícil. Por otro lado, si el mismo niño produce [m m m m] para [g g g] y [hm hm] para [k k k], las respuestas sugieren que la presencia de demasiada información de baja frecuencia puede tener un impacto negativo en la percepción. Los autores han descubierto que los niños pequeños y los niños en edad preescolar que utilizan un juguete de tipo de juego condicionado para fomentar la participación tardan aproximadamente de 1 a 2 minutos por oído en imitar todos los fonemas.

Imitación de consonantes mediales

Una vez que las habilidades de imitación de los niños han avanzado hasta el punto de que pueden imitar combinaciones de vocal-consonante-vocal (VCV), en la Batería de pruebas LMH se pasa a la percepción de todas las consonantes de esta manera (p. ej., [aba], [ata], [afa]). Según la experiencia de los autores, los niños con pérdida auditiva a partir de los 2 años pueden comenzar a participar en este nivel de evaluación que aporta la información de percepción más realista con respecto al habla corriente. Los autores han observado que, en el caso de los niños en edad escolar, en este tipo de pruebas se tarda menos de 30 segundos por oído.

Progresión de las pruebas

Finalmente, si bien las necesidades de percepción de un niño se deben revisar diariamente, en la Batería de pruebas LMH se recomienda que la evaluación pase de los profesionales a los progenitores cuando el niño demuestre la capacidad de realizar cada paso (véase la Figura 2). Por lo tanto, una vez que un niño comience a detectar los 10 sonidos rápidos de LMH, el profesional debe alentar al progenitor a que asuma la responsabilidad de monitorear la detección en el domicilio diariamente. A continuación, el profesional podrá recopilar esta información de detección diaria de los progenitores y, al mismo tiempo, trabajar para desarrollar la identificación de los sonidos mediante el uso de imágenes. A medida que el niño aprenda a identificar los sonidos, se debe alentar a los progenitores a que comprueben la identificación diariamente y, por su parte, el profesional comenzará a alentar la imitación de los 10 sonidos y, posteriormente, de todos los sonidos. El objetivo es que todos los niños puedan realizar el nivel de imitación de consonante medial (VCV) en su domicilio y en un entorno clínico. El trabajo con la Batería de pruebas LMH a medida que aumentan las habilidades del niño proporciona una información valiosa para que el audiólogo optimice los ajustes tecnológicos, para que el profesional planifique la intervención y para que los progenitores entiendan lo que oye el niño.

FIGURA 2: Progresión de la Batería de pruebas LMH desde la detección de 10 sonidos a la imitación de todas las consonantes mediales y la progresión del trabajo del profesional al de los progenitores.

FIGURE 2: Progression of LMH Test Battery from detection of 10 sounds to imitation of all medial consonants and progression from clinician directed to parent directed.

Resumen

Si bien la realización de la Prueba de seis sonidos de Ling proporciona alguna información sobre la audición en todas las frecuencias del habla, no aporta información suficiente que garantice la percepción del habla de todos los fonemas. La tecnología de los audífonos digitales y los implantes cocleares ha progresado hasta el punto de que, si se adaptan adecuadamente, los niños con pérdida auditiva deberían poder distinguir con precisión entre fonemas. El uso de la Batería de pruebas LMH permite a los profesionales y a los progenitores adaptar las pruebas al nivel de desarrollo del niño, evaluar distinciones más precisas en la percepción y determinar de una manera más realista la percepción en el habla corriente. A continuación, al conocer qué sonidos son inaudibles regularmente o cuáles se suelen percibir incorrectamente, los profesionales podrán trabajar para modificar los ajustes tecnológicos con el fin de mejorar el acceso auditivo y facilitar una percepción óptima del habla.

Ling, D. (1976). Speech and the hearing-impaired child: Theory and practice. Washington, D. C.: A. G. Bell Association for the Deaf.

Lochner, L., Hewitt, J., Owen, L. y Madell, J. (2015). “Analysis of Common Speech Perception Errors Prior to Cochlear Implant MAPping and Successful, Remedial Programming Changes.” Washington DC.

Madell, J. R. y Hewitt, J. G. (2021). The LMH Test Protocol, https://hearinghealthmatters.org/hearingandkids/2021/3245/.

Smiley, D. (2004). Using the Ling 6-sound test everyday. Consultado en http://www.audiologyonline.com/articles/using-ling-6-soundtest-1087

 

 

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