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Integrating Emerging Global Best Practices with Every Day Listening and Spoken Language Development

The keynote speakers who will present during the 2021 AG Bell Global Listening and Spoken Language Virtual Symposium represent a global perspective on the innovative and important ways to support and advance a listening and spoken language outcome for children all over the world.
Clockwise from top Left: Ludovica Serratrice, Danielle Matthews, Krystal Werfel, Ruth Litovsky

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Written By: Melody Bertrand

The keynote speakers who will present during the 2021 AG Bell Global Listening and Spoken Language Virtual Symposium represent a global perspective on the innovative and important ways to support and advance a listening and spoken language outcome for children all over the world.

Every day, AG Bell and AG Bell International pursue their mission of “working globally to ensure that people who are deaf and hard of hearing can hear and talk.” While the world may be different now, the mission and focus remain the same.

The 2021 Virtual Symposium will feature five keynote presentations. The speakers and their work will engage and enlighten participants at every level, from the new learner to the most experienced.

“Our keynote speakers this year, as always, are leaders in their fields,” said Elizabeth Tyszkiewicz, LSLS Cert. AVT, one of the co-chairs of the Symposium’s Education Program Review Committee. “[They] will provide us with both a broad perspective and a deeper understanding of communication learning in ways that are directly relevant to many aspects of practice.”

The speakers specialize in these aspects: the learning of more than one spoken language (Ludovica Serratrice), the pragmatic development that underpins all communication (Danielle Matthews), the crucial importance of binaural perception (Ruth Litovsty), and the important link of all of this to literacy (Krystal Werfel).

Ludovica Serratrice, Ph.D., is the director of the Centre for Literacy and Multilingualism at the University of Reading, School of Psychology and Clinical Language Sciences, in the U.K. Her presentation, “Language Development in Bilingual Children: From Sounds to Sentences,” will discuss how babies and children develop multiple languages, including how they organize their knowledge, differentiate between languages, and interact and use languages in conversation.

“Dr. Serratice’s work will be of interest to all of us who work with families who are bilingual or monolingual speakers in a country where the primary language is different,” noted Jane Madell, Ph.D., co-chair of the Symposium’s review committee.

Danielle Matthews, Ph.D., is a reader in the Department of Psychology at The University of Sheffield in the U.K. In her presentation, titled “Pragmatic Development: How Children Learn to Use Language for Social Communication,” Dr. Matthews will discuss how the language learning environment and experience of interaction affects development in children.

“Her work will give us lots of information about teaching language that will help us think about our work” and how to apply it to listening and spoken language development, said Dr. Madell.

Ruth Litovsky, Ph.D., is a professor and the department chair of the Department of Communication Sciences and Disorders at the University of Wisconsin-Madison in the United States. Those attending her session, “Benefits to Patients from Binaural Hearing: Spatial Perception and Cognitive Load,” will learn about the benefits of bilateral cochlear implants, including how outcomes are assessed and more about how bilateral hearing functions in real world situations.

“Ruth Litovsky is an extraordinary researcher who has recently published a stellar textbook on binaural hearing,” said Dr. Madell. Her talk will help us understand why we need two ears and how we know if they are working together.”

Krystal Werfel, Ph.D., CCC-SLP, as an associate professor in Communication Sciences and Disorders and the director of the Written Language Lab at the Arnold School of Public Health at the University of South Carolina in the United States.

“Her work is a critical part of the work we do as clinicians and will give us food for thought on literacy, phonemic awareness, and linguistic knowledge,” stated Dr. Madell.

In her talk, “Literacy in Children with Hearing Loss: Understanding Acquisition to Improve Intervention,” Dr. Werfel will focus on literacy outcomes, including strengths and areas for improvement in emergent literacy skills as well as modifications and considerations for children with hearing loss.

On Friday, June 25, attendees will be treated to a discussion with an outstanding and distinguished panel of experts on the future of hearing loss, “Deafness and Hearing: What Does the Future Look Like?” Moderated by Howard Frances, M.D., M.B.A., Duke University, the panel speakers include: Debara L. Tucci, M.D., M.S., M.B.A., co-chair of the Lancet Commission on Global Hearing Loss and director of the National Institute on Deafness and Other Communication Disorders, National Institutes of Health; Michael McKenna, M.D., chief medical officer of Akouos, a company developing gene therapies to restore and preserve hearing; René H. Gifford, Ph.D., professor and director of the Cochlear Implant Research Laboratory and Department of Hearing and Speech Sciences at Vanderbilt University; Kevin Franck, Ph.D., senior vice president of strategic marketing and new product planning at Frequency Therapeutics; and Anita Grover, chief executive officer of AVUK and an adult with profound hearing loss.

“These panelists represent a breadth of experience on the history of helping children who are deaf and hard of hearing learn to listen and talk. I think that we understand that Listening and Spoken Language will become increasingly available and adapt to be even more family-driven as materials and services in the language of the family are developed, access to digital learning, connection, and community increases, the number of qualified LSL professionals is expanded, and tele-audiology and tele-intervention services extend globally,” said AG Bell Chief Strategy Officer Gayla Guignard.

“So much incredible work is being done that impacts LSL practice,” added Maria Fernanda Hinojosa, Ph.D., LSLS Cert. AVT, Symposium review committee co-chair. “We also need to hear the perspectives of some of the voices in the larger network of innovation related to deafness and hearing. We as clinicians and educators recognize that this knowledge will inform and help us plan optimally for the future of our field as well as change and enhance our services.”

The 2021 Virtual Symposium will take place online June 24-25. More information about the keynote speakers and full program details are available at

For more information, please visit AG Bell here.

Integración de las mejores prácticas mundiales emergentes en el desarrollo diario de la escucha y el lenguaje hablado

Los ponentes principales que realizarán sus presentaciones en el Simposio Global Virtual de AG Bell de Escucha y Lenguaje Hablado 2021 representan una perspectiva mundial sobre las maneras innovadoras e importantes de respaldar y fomentar que todos los niños del mundo tengan acceso a la escucha y el lenguaje hablado.

AG Bell y AG Bell International tratan de llevar a cabo sistemáticamente su misión de «trabajar a nivel mundial para garantizar que las personas con sordera e hipoacusia puedan oír y hablar». Si bien actualmente la situación mundial puede ser diferente, la misión y el enfoque siguen siendo los mismos.

El Simposio Virtual 2021 contará con cinco presentaciones magistrales. Los ponentes y su trabajo cautivarán a participantes de todos los niveles, desde nuevos alumnos a los más veteranos.

«Nuestros ponentes principales de este año son, como siempre, líderes en sus ámbitos», aseguró Elizabeth Tyszkiewicz, LSLS Cert. AVT, una de las copresidentas del Comité de revisión del programa de educación del simposio. «Nos aportarán una perspectiva amplia y una comprensión más profunda del aprendizaje de la comunicación de maneras que son directamente relevantes para muchos aspectos de la práctica».

Los ponentes se han especializado en estas áreas: el aprendizaje de más de un idioma hablado (Ludovica Serratrice), el desarrollo pragmático que sustenta toda la comunicación (Danielle Matthews), la importancia crucial de la percepción binaural (Ruth Litovsky) y el importante vínculo de todo ello con la lectoescritura (Krystal Werfel).

Ludovica Serratrice, Ph.D., es directora del Centro de lectoescritura y multilingüismo de la University of Reading, School of Psychology and Clinical Language Sciences, en el Reino Unido. En su presentación «Desarrollo del lenguaje en niños bilingües: de los sonidos a las oraciones» se analizará cómo los bebés y los niños aprenden varios idiomas, incluida la forma en que organizan sus conocimientos, diferencian entre idiomas e interactúan y utilizan idiomas en la conversación.

«El trabajo de la Dra. Serratrice será de interés para todos los que trabajamos con familias que son hablantes bilingües o monolingües en un país donde el idioma principal es diferente», destacó Jane Madell, Ph.D., copresidenta del comité de revisión del Simposio.

Danielle Matthews, Ph.D., es profesora adjunta en el Departamento de Psicología de The University of Sheffield, en el Reino Unido. En su presentación, titulada «Desarrollo pragmático: cómo aprenden los niños a utilizar el lenguaje en la comunicación social», la Dra. Matthews analizará la manera en que el entorno de aprendizaje del lenguaje y la experiencia de interacción influyen en el desarrollo infantil.

«Su trabajo nos aportará una gran información sobre la enseñanza del lenguaje que nos ayudará a reflexionar sobre nuestro trabajo» y cómo aplicarla al desarrollo de la escucha y el lenguaje hablado, afirmó la Dra. Madell.

Ruth Litovsky, Ph.D., es profesora y directora del Departamento de Ciencias y Trastornos de la Comunicación de la University of Wisconsin-Madison, en los Estados Unidos. Las personas que asistan a su ponencia, «Beneficios para pacientes de la audición binaural: percepción espacial y carga cognitiva», aprenderán acerca de los beneficios de los implantes cocleares bilaterales, que incluye la manera en que se evalúan los resultados y cómo funciona la audición bilateral en situaciones del mundo real.

«Ruth Litovsky es una investigadora extraordinaria que recientemente ha publicado un libro de texto excelente sobre audición binaural», señaló la Dra. Madell. Su exposición nos ayudará a entender por qué necesitamos dos oídos y cómo sabemos si funcionan conjuntamente».

Krystal L. Werfel, PhD, CCC-SLP, es profesora agregada del departamento de Ciencias y Trastornos de la Comunicación, y directora del Written Language Lab en la Arnold School of Public Health, University of South Carolina, en los Estados Unidos.

«Su trabajo es una parte fundamental del trabajo que realizamos como clínicos y nos aportará elementos para reflexionar sobre la lectoescritura, el conocimiento fonémico y el conocimiento lingüístico”, afirmó la Dra. Madell.

En su ponencia, «Lectoescritura en niños con pérdida auditiva: comprender la adquisición para mejorar la intervención», la Dra. Werfel se centrará en los resultados de la lectoescritura, incluidas las fortalezas y las áreas de mejora en las habilidades de lectoescritura emergentes, así como en las modificaciones y consideraciones en el caso de los niños con pérdida auditiva.

El viernes 25 de junio, los asistentes podrán asistir a un debate con un destacado y distinguido panel de expertos sobre el futuro de la pérdida auditiva, «Sordera y audición: cuáles son las perspectivas de futuro?» Moderado por Howard Frances, M.D., M.B.A., Duke University, entre los ponentes del panel se encuentran Debara L. Tucci, M.D., M.S., M.B.A., copresidenta de la Comisión Lancet sobre la pérdida auditiva mundial y directora del National Institute on Deafness and Other Communication Disorders, National Institutes of Health; Michael McKenna, M.D., director médico de Akouos, una empresa que desarrolla tratamientos genéticos para restaurar y preservar la audición; René H. Gifford, Ph.D., profesor y director del Laboratorio de Investigación de Implantes Cocleares y del Departamento de Ciencias de la Audición y el Habla de la Vanderbilt University; Kevin Franck, Ph.D., vicepresidente sénior de marketing estratégico y planificación de nuevos productos de Frequency Therapeutics; y Anita Grover, directora ejecutiva de AVUK y adulta con una pérdida auditiva profunda.

«Estos panelistas cuentan con una amplia experiencia en la tarea de ayudar a niños con sordera e hipoacusia a aprender a escuchar y hablar. Creo que somos conscientes de que la Escucha y el Lenguaje Hablado estarán cada vez más disponibles y se adaptarán para centrarse más en las familias, a medida que se desarrollen materiales y servicios en el idioma que utilizan, aumenten el acceso al aprendizaje digital, la conexión y la comunidad, se amplíe el número de profesionales de LSL cualificados y se extiendan a nivel mundial los servicios de teleaudiología y teleintervención», observó Gayla Guignard, directora de Estrategia de AG Bell.

«Se está realizando un trabajo increíble que influye en la práctica de LSL», añadió María Fernanda Hinojosa, Ph.D., LSLS Cert. AVT, copresidenta del comité de revisión del simposio. «También necesitamos oír las perspectivas de algunas de las personas líderes en la red de innovación relacionada con la sordera y la audición. Como clínicos y educadores, somos conscientes de que este conocimiento nos ayudará a planificar de una manera óptima el futuro de nuestro ámbito, así como a modificar y mejorar nuestros servicios».

El Simposio Virtual 2021 tendrá lugar en línea los días 24-25 de junio. Más información sobre los ponentes principales y el programa completo se encuentra disponible en

Para mas infomación, visite a AG Bell International aquí.

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