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How AG Bell’s Interns Help Make a Difference: Part II

We have long partnered with Georgetown University, located two blocks from the Volta Bureau, to help us engage many talented, motivated students from a wide background of disciplines to help us on various projects, big and small.
Clockwise from top Left: Elsa Bollmeier, Iman Brahim, Kiara Chiddick, Lorian Chester

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Written By: Rin-rin Yu

AG Bell is deeply grateful to the group of interns from Georgetown University who have collectively given hundreds of hours to our efforts to keep you informed, share knowledge, and provide support for Listening and Spoken Language. They have energetically joined in our work and enthusiastically support spoken language for children who are deaf and hard of hearing. We have long partnered with Georgetown University, located two blocks from the Volta Bureau, to help us engage many talented, motivated students from a wide background of disciplines to help us on various projects, big and small. In return, many gain insight into the inner workings of nonprofit management, and we take pains to provide them with an education in philanthropy. Interns are introduced to a community of people whom they credit for changing their lives. Here, our interns share about what they’ve gained from working virtually at AG Bell during a pandemic.

Elsa Bollmeier

Richmond, Virginia

Elsa is a junior at Georgetown University in the School of Foreign Service, majoring in global business. At AG Bell, she specializes in scholarship-related work and has helped with financial aid programs that include the Nofer Scholarship, parent and infant and preschool support, among others. 

Throughout my internship at AG Bell thus far, I have learned much about the fantastic and charitable work that AG Bell executes. While I have gained useful technical skills when it comes to working with database software and other systems, I have been most impressed by the AG Bell staff and their devotion to the work that they do. I have been able to work with and get to know some of the kind people behind the scenes at AG Bell.

I have been most affected by reading the applications for the various financial aid programs. Many of the parents who are applying for aid have several young children and, often, multiple children who are deaf and hard of hearing. These parents are struggling to make ends meet and doing their very best to give their children their greatest chances at living good, happy, and successful lives. The most touching part of these applications are the parent responses to the question: “Tell us about one of your child’s accomplishments of which you are most proud.” The answers of these parents are heartwarming and sweet. They show the unconditional love that parents have for their children. It is amazing that AG Bell can support these families and make their lives a little easier.

Overall, my experience with AG Bell has been both practical and fulfilling. I have enjoyed the breadth of the work I have been able to get involved with, and I have been inspired by the mission of AG Bell and the dedication of the incredible staff.

Iman Ibrahim

Davenport, Florida

Iman is a freshman in the school of nursing and health studies and a global health major. At AG Bell, she works on a variety of projects ranging from imputing data to writing stories for the daily Afternoon Bell.

When beginning my internship with this organization, I wasn’t expecting my scope of opportunities to expand to the degree that it has. I attended a session that taught me the basics of coding and how the framework for a website is both established and edited. Being in a specialty that is far from anything computer science related, this was the only time I had to learn a skill of that caliber.

I was pleasantly surprised by the diversity of the staff and the interns. Everyone came from vastly different backgrounds, all having different areas of expertise and passions. How all these different minds come together on a daily basis to work on a nonprofit mission is amazing, and how everyone’s individual experiences allowed them to contribute something different is quite impressive. I was exposed to the idea that there’s no one path to any profession, and projects actually work better with a diverse background. As someone who would like to work with nonprofits and philanthropy in the future, knowing that is extremely encouraging. Overall, working with and learning from members of the staff and other interns while participating in meaningful work made me feel especially lucky and grateful.

Kiara Chiddick

Buzzards Bay, MA

Kiara is a junior majoring in international politics with a concentration in international law, institutions and ethics. At AG Bell, she works on a wide range of communications projects including a daily press clips project where she compiles and shares news articles about the community of people who are deaf and hard of hearing.

As someone who grew up with a friend who had cochlear implants, I had some awareness of this community before joining the AG Bell team as an intern. However, during my internship, I learned that the screening of newborns can get an early diagnosis for infants and children, and an option of hearing implements early on. It was really interesting to talk to Gayla Guignard (AG Bell chief strategy officer) about the work that AG Bell had done to get legislation passed in order to do so. I also really enjoyed learning about the connection that AG Bell has to Spain and Spanish-speaking countries. The fact that AG Bell’s resources are not limited to the United States is heart-warming because those around the world who are deaf or hard of hearing can also benefit from AG Bell’s network and dedicated work. I am so proud to be a member of the AG Bell team for this school year!

Lorian Chester

Jamaica, New York

Lorian is a sophomore majoring in accounting, operations and information management. At AG Bell, she is supporting chapter management including website updating, which often involves coding in HTML.

Throughout my internship, I have learned that little things do matter. During several of our intern meetings, the staff at AG Bell have told us that what we do is extremely important. The first time I heard this, I was honestly a bit skeptical. However, as I worked through my assignments, I realized that seemingly insignificant actions can have widespread effects. For example, while adding resources to the Georgia chapter website, I realized that putting up these resources could probably help someone find the support they need. Or when I added newsletter and flyer templates to each chapter’s Google Drive folder, this easy accessibility would contribute to the production of more newsletters and flyers, and as a result, more people connecting with AG Bell and getting the resources they are looking for. When supporting a cause, every contribution is substantial.

For more information, please visit AG Bell here.

Cómo los alumnos en prácticas de AG Bell ayudan a marcar la diferencia

AG Bell agradece profundamente al grupo de alumnos en prácticas de la Universidad de Georgetown que han aportado colectivamente centenares de horas a nuestros esfuerzos de informar, compartir conocimientos y facilitar apoyo en Escucha y Lenguaje Hablado. Se han sumado con energía a nuestro trabajo y apoyan con entusiasmo el lenguaje hablado para los niños y niñas con sordera e hipoacusia. Mantenemos desde hace tiempo una asociación con la Universidad de Georgetown, ubicada a dos cuadras de la Oficina Volta, que nos ayuda a incorporar a numerosos alumnos con talento y motivación, procedentes de una amplia variedad de disciplinas, que colaboran en diversos proyectos, grandes y pequeños. A cambio, adquieren una visión del funcionamiento interno de una organización sin fines de lucro y nos esforzamos por ofrecerles una formación en filantropía. A los alumnos en prácticas se les presenta una comunidad de personas que aseguran que les cambia la vida. En este artículo, nuestros alumnos en prácticas comparten lo que han aprendido trabajando virtualmente en AG Bell durante una pandemia.

Elsa Bollmeier

Richmond, Virginia

Elsa es una alumna de tercer curso de la Universidad de Georgetown, donde se especializa en empresas mundiales en la Escuela de Servicio Exterior. En AG Bell, se centra en trabajos relacionados con becas y colabora en programas de ayuda económica, que incluyen la Beca Nofer y el respaldo para padres, niños pequeños y preescolares, entre otros. 

Durante mis prácticas en AG Bell, he aprendido mucho sobre el fantástico y benéfico trabajo que realiza esta organización. Si bien he adquirido habilidades técnicas útiles en cuanto al trabajo con software de base de datos y otros sistemas, me ha impresionado mucho el personal de AG Bell y su dedicación al trabajo que realizan. He podido trabajar y conocer a algunas de las amables personas que trabajan en AG Bell.

Me ha afectado mucho la lectura de las solicitudes para los distintos programas de ayuda económica. Muchos de los padres que solicitan ayuda tienen varios hijos pequeños y, con frecuencia, algunos tienen sordera e hipoacusia. Estos padres se esfuerzan para llegar a fin de mes y hacen todo lo posible para ofrecer a sus hijos las mayores oportunidades de vivir una vida buena, feliz y exitosa. La parte más conmovedora de estas solicitudes son las respuestas de los padres a la pregunta: «Háblenos de alguno de los logros de su hijo del que se sienta más orgulloso». Las respuestas de estos padres son conmovedoras y tiernas. Muestran el amor incondicional que los padres sienten por sus hijos. Es sorprendente que AG Bell pueda respaldar a estas familias y hacerles la vida un poco más fácil.

En general, mi experiencia en AG Bell ha sido práctica y satisfactoria. He disfrutado la amplitud del trabajo en el que he podido participar y me ha inspirado la misión de AG Bell y la dedicación de su extraordinario personal.

Iman Ibrahim

Davenport, Florida

Iman es una alumna de primer curso de la escuela de enfermería y estudios de salud, y se especializa en salud mundial. En AG Bell, trabaja en una variedad de proyectos que abarcan desde introducir datos hasta escribir relatos para el periódico The Afternoon Bell.

Cuando comencé las prácticas en esta organización, no esperaba que mi alcance de oportunidades abarcara semejante grado. Asistí a una sesión en la que aprendí los conceptos básicos de la codificación y cómo se establece y edita el marco de un sitio web. Al estudiar una especialidad tan alejada de cualquier aspecto relacionado con la informática, ha sido la única ocasión en la que he podido aprender una habilidad de este calibre.

Me sorprendió gratamente la diversidad del personal y de los alumnos en prácticas. Todos proceden de orígenes muy diferentes con distintas áreas de conocimientos e intereses. La manera en que todas estas mentes diferentes se unen diariamente para trabajar en una misión sin fines de lucro es fascinante y cómo las experiencias individuales les permiten contribuir con algo diferente impresiona bastante. Me enfrenté a la idea de que no existe un solo camino hacia ninguna profesión y que los proyectos realmente funcionan mejor con una experiencia diversa. Siendo una persona a la que le gustaría trabajar en organizaciones sin fines de lucro y filantropía en el futuro, este conocimiento es extremadamente alentador. En general, trabajar con miembros del personal y otros alumnos en prácticas y aprender de ellos, mientras participaba en un trabajo significativo, hizo que me sintiera especialmente afortunada y agradecida.

Kiara Chiddick

Buzzards Bay, Massachusetts

Kiara es una alumna de tercer curso de política internacional y se especializa en derecho internacional, instituciones y ética. En AG Bell, trabaja en una amplia gama de proyectos de comunicación, incluido un proyecto de recortes de prensa diarios, donde recopila y comparte artículos de noticias sobre la comunidad de personas con sordera e hipoacusia.

Considerando que tuve una amiga que utilizaba implantes cocleares, tenía algún conocimiento de esta comunidad antes de unirme al equipo de AG Bell como alumna en prácticas. Sin embargo, durante las prácticas, aprendí que el cribado de los recién nacidos puede facilitar un diagnóstico temprano a bebés y niños, y una opción de instrumentos auditivos desde un principio. Me resultó muy interesante conversar con Gayla Guignard (directora de estrategia de AG Bell) sobre el trabajo que AG Bell había realizado para que se aprobara la legislación al respecto. También me agradó conocer la conexión que AG Bell tiene con España y otros países hispanohablantes. El hecho de que los recursos de AG Bell no se limiten a los Estados Unidos es reconfortante porque las personas con sordera o hipoacusia de todo el mundo también se pueden beneficiar de la red y el trabajo dedicado de AG Bell. ¡Me siento muy orgullosa de ser miembro del equipo de AG Bell en este curso!

Lorian Chester

Jamaica, Nueva York

Lorian es una alumna de segundo curso de contabilidad, operaciones y gestión de la información. En AG Bell, colabora en la gestión de las secciones, incluida la actualización de los sitios web, que a menudo implica la codificación en HTML.

Durante las prácticas, he aprendido que las pequeñas cosas importan. En varias de nuestras reuniones de alumnos en prácticas, el personal de AG Bell nos ha trasmitido que lo que hacemos es extremadamente importante. La primera vez que lo oí, la verdad es que me sentí un poco escéptica. Sin embargo, al trabajar en mis asignaciones, empecé a entender que acciones aparentemente insignificantes pueden tener efectos de gran alcance. Por ejemplo, al agregar recursos al sitio web de la sección de Georgia, me di cuenta de que la publicación de estos recursos podría probablemente ayudar a alguien a encontrar el respaldo que necesitaba. O, al añadir plantillas de boletines y folletos a la carpeta de Google Drive de cada sección, esta fácil accesibilidad contribuiría a la producción de más boletines y folletos y, como resultado, más personas se conectarían con AG Bell y conseguirían los recursos que buscaban. Cuando se respalda una causa, todas las contribuciones son esenciales.

Para mas infomación, visite a AG Bell International aquí.

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