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How AG Bell’s Interns Help Make a Difference: Part I

AG Bell is deeply grateful to the group of interns from Georgetown University who have collectively given hundreds of hours to our efforts to keep you informed, share knowledge, and provide support for Listening and Spoken Language.
Clockwise from top Left: Aiai Price-Smith, Alfonso Gonzalez, Elise Chapman, Caroline Slater

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Written By: Rin-rin Yu

AG Bell is deeply grateful to the group of interns from Georgetown University who have collectively given hundreds of hours to our efforts to keep you informed, share knowledge, and provide support for Listening and Spoken Language. They have energetically joined in our work and enthusiastically support spoken language for children who are deaf and hard of hearing. We have long partnered with Georgetown University, located two blocks from the Volta Bureau, to help us engage many talented, motivated students from a wide background of disciplines to help us on various projects, big and small. In return, many gain insight into the inner workings of nonprofit management, and we take pains to provide them with an education in philanthropy. Interns are introduced to a community of people whom they credit for changing their lives. Here, our interns share about what they’ve gained from working virtually at AG Bell during a pandemic.

Aiai Price-Smith

Phoenix, Arizona

Aiai is a virtual intern at AG Bell working on projects such as newsletters and database work and donor research to further the mission and advocate for people who are deaf and hard of hearing in any way that she can. She is a first-year student majoring in biology and minoring in disabilities studies.

Small task, big impact. Thinking about working virtually can seem quite distancing, but what I have found is that the work done at AG Bell has no boundaries with the far-reaching effects of every project. The community of mentors and supporters at AG Bell, as well as peers collaborating with projects, have collectively made the entire endeavor feel incredibly close-knit and has made me even more passionate about working for a non-profit organization with such a mission as supporting, improving, and bettering the lives of people who are deaf and hard of hearing.

In the last four months, it has been amazing to read the applications of financial aid recipients. Reading these stories about the challenges overcome, and the kindness of donors to support families is inspiring, and to be able to highlight these stories in the Afternoon Bell has made my heart full. Other tasks, such as maintaining the database and checking for duplicates, is still a valuable project, and it reminds me of how many people are a part of the AG Bell community. For example, while oftentimes there are people from the United States, there are also members in the database from other countries all around the world which intrigues me and I am so proud to be a part of a global organization that reaches far beyond one country. Another task such as donor research and research on previous Leadership Opportunities for Teens (LOFT) program participants makes me feel connected to all these families, and excited for what the future holds for these deserving families.

Overall, the work I have done at AG Bell has reminded me of the kindness in the world, and that making an impact is quite easy and rewarding. I am excited to continue and participate in even more projects, and to provide compassion and love with every project.

Alfonso Gonzalez

Las Vegas, Nevada

Alfonso is an intern at AG Bell who contributes to writing The Afternoon Bell, translates documents for LSLS certification into Spanish and manages other administrative tasks. He is a third-year math major.

When writing for The Afternoon Bell, I saw how many children were benefiting from cochlear implants. Hearing their success stories fueled my motivation for my work at AG Bell. It also reaffirmed what I had learned from working with children in the past: they are natural explorers who can overcome tough obstacles.

I also gained some unexpected insight into the issue of deafness and deaf culture. Families come to AG Bell after deciding that learning to listen and speak, whether with cochlear implants or with other hearing technology, is the best choice for their child. I have had rich and deep conversations with my sister, who is majoring in deaf studies, about the important issues surrounding parents’ decisions for their children. Because of my work at AG Bell, I was able to get a holistic understanding. In turn, I am leaving AG Bell as a better global citizen and someone who could potentially be an ally for people who are deaf and hard of hearing. I am grateful for that, and I am excited about the years ahead of me where I can use this newfound knowledge.

Caroline Slater

Spokane, Washington

Caroline is a second-year student majoring in theater and performance arts studies.

Equity is an issue close to my heart, so I was excited by the opportunity to work for AG Bell through its relationship with Georgetown University. I am amazed that the AG Bell team gives interns bigger projects and opportunities that are interesting while also allowing us to collaborate with one another. For example, I was assigned to analyze feedback from Leadership Opportunities for Teens (LOFT) sessions. I reformatted the feedback from raw data and created a palatable presentation that highlighted LOFT’s strengths and areas for improvement. I interpreted quantitative feedback and sorted through qualitative comments given by LOFT participants. Throughout this process, I gave my own thoughts on potential solutions for issues raised in the feedback, and discussed these thoughts at length with the project’s manager.

The team at AG Bell is incredibly welcoming of new voices and ideas, which took me by surprise given AG Bell’s size – it is a large organization in terms of its reach. The opportunities I’ve been given have developed my professional skills while I’ve also applied my own life experiences to initiatives and events that might help improve another young person’s quality of education. This has been one of the biggest takeaways from my brief time at AG Bell.

Elise Chapman

Sidney, Iowa 

Elise is a sophomore majoring in science, technology and international affairs with a concentration in biotechnology and global health. At AG Bell, she researches prospective donors and identifies potential ties to children with hearing loss and AG Bell’s cause. 

AG Bell has been the best possible internship during college, and it has given me experience in the nonprofit world, which is highly valuable as a global health major. Since the beginning of my time at AG Bell, I have come to be familiar with many different students through the Leadership Opportunities for Teens (LOFT) program who have achieved remarkable things. It is truly inspiring to play a role in the AG Bell mission.

Pre-COVID, I loved being able to work in the Volta Bureau with a small, tight-knit community of people, often sharing our weekend plans. The AG Bell staff has made my college experience especially welcoming, and I have developed a strong love for our mission on which I hope to continue working throughout my education and career in global health and international affairs.

For more information, please visit AG Bell here.

Cómo los alumnos en prácticas de AG Bell ayudan a marcar la diferencia

AG Bell agradece profundamente al grupo de alumnos en prácticas de la Universidad de Georgetown que han aportado colectivamente centenares de horas a nuestros esfuerzos de informar, compartir conocimientos y facilitar apoyo en Escucha y Lenguaje Hablado. Se han sumado con energía a nuestro trabajo y apoyan con entusiasmo el lenguaje hablado para los niños y niñas con sordera e hipoacusia. Mantenemos desde hace tiempo una asociación con la Universidad de Georgetown, ubicada a dos cuadras de la Oficina Volta, que nos ayuda a incorporar a numerosos alumnos con talento y motivación, procedentes de una amplia variedad de disciplinas, que colaboran en diversos proyectos, grandes y pequeños. A cambio, adquieren una visión del funcionamiento interno de una organización sin fines de lucro y nos esforzamos por ofrecerles una formación en filantropía. A los alumnos en prácticas se les presenta una comunidad de personas que aseguran que les cambia la vida. En este artículo, nuestros alumnos en prácticas comparten lo que han aprendido trabajando virtualmente en AG Bell durante una pandemia.

Aiai Price-Smith

Phoenix, Arizona

Aiai es una alumna en prácticas virtual de AG Bell que trabaja en diversos proyectos (boletines informativos, mantenimiento de bases de datos e investigación sobre donantes) para promover la misión y defender los intereses de las personas con sordera e hipoacusia de la mejor manera posible. Es una alumna de primer curso de biología con una especialización secundaria en estudios de discapacidades.

Una pequeña tarea pero con un gran impacto. Pensar en trabajar virtualmente puede parecer bastante distante, pero lo que he descubierto es que el trabajo realizado en AG Bell no tiene límites considerando los efectos de largo alcance de cada proyecto. La comunidad de tutores y simpatizantes de AG Bell, así como los colegas que colaboran en los proyectos, consiguen colectivamente que todo el esfuerzo tenga un carácter de increíble cercanía, lo que ha aumentado mi interés por trabajar en una organización sin fines de lucro con la misión de respaldar, mejorar e impulsar la vida de las personas con sordera e hipoacusia.

En los últimos cuatro meses, me han sorprendido las solicitudes de los beneficiarios de ayudas económicas. La lectura de los relatos sobre los retos superados y la bondad de los donantes que respaldan a las familias resulta inspirador y la posibilidad de destacar estos relatos en The Afternoon Bell me llena de satisfacción. Otras tareas, como el mantenimiento de la base de datos y la comprobación de duplicados, también resultan interesantes y me recuerdan el gran número de personas que forman parte de la comunidad de AG Bell. Por ejemplo, si bien en la base de datos son numerosos los socios de los Estados Unidos, también los hay de países de todo el mundo, lo que me intriga y, además, hace que sienta orgullo de formar parte de una organización mundial que supera las fronteras de un país. Otra tarea, como la investigación sobre donantes y anteriores participantes del programa LOFT (Oportunidades de liderazgo para adolescentes), hace que me sienta vinculada con todas estas familias protectoras y me emociona pensar en lo que les deparará el futuro.

En general, el trabajo realizado en AG Bell me ha recordado la bondad del mundo y que ejercer un impacto es bastante sencillo y gratificante. Me ilusiona continuar y participar en más proyectos, y aportar empatía y amor en cada proyecto.

Alfonso Gonzalez

Las Vegas, Nevada

Alfonso es un alumno en prácticas de AG Bell que colabora en la redacción de The Afternoon Bell, traduce documentos a español para la certificación de LSLS y se encarga de otras tareas administrativas. Es un alumno de tercer curso de matemáticas.

Al escribir para The Afternoon Bell, me di cuenta de cuántos niños se estaban beneficiando de los implantes cocleares. Conocer sus relatos de éxito impulsó mi motivación por mi trabajo en AG Bell. También reafirmó lo que había aprendido trabajando con niños en el pasado: son exploradores naturales que pueden superar obstáculos difíciles.

Adquirí también conocimientos que no esperaba sobre el tema de la sordera y la cultura de las personas con sordera. Las familias acuden a AG Bell una vez que deciden que aprender a escuchar y hablar, con implantes cocleares o con otra tecnología auditiva, es la mejor opción para su hijo. He mantenido conversaciones enriquecedoras y profundas con mi hermana, que realiza estudios sobre sordera, sobre los temas importantes implicados en las decisiones que los padres adoptan para sus hijos. Gracias a mi trabajo en AG Bell, pude conseguir una comprensión integral. Por mi parte, dejo AG Bell como un mejor ciudadano global y como alguien que puede potencialmente ser un aliado de las personas con sordera e hipoacusia. Me siento agradecido por ello y tengo ilusión por el futuro que me espera y en el que podré utilizar estos nuevos conocimientos.

Caroline Slater

Spokane, Washington

Caroline es una alumna de segundo curso de teatro y artes escénicas.

La igualdad es un tema que me interesa de corazón, por lo que sentí una gran ilusión por la oportunidad de trabajar en AG Bell a través de su relación con la Universidad de Georgetown. Me sorprendió gratamente que el equipo de AG Bell nos ofrezca a los alumnos en prácticas proyectos de envergadura y oportunidades de interés, y al mismo tiempo nos permita colaborar entre nosotros. Por ejemplo, se me asignó el análisis de los comentarios de las sesiones de LOFT (Oportunidades de liderazgo para adolescentes). Volví a formatear los comentarios a partir de datos sin procesar y realicé una presentación interesante que resaltaba las fortalezas y las áreas de mejora de LOFT. Interpreté los comentarios cuantitativos y clasifiqué los comentarios cualitativos facilitados por los participantes de LOFT. A lo largo de este proceso, expresé mis propias opiniones sobre posibles soluciones para los problemas planteados en los comentarios y pude debatir estas ideas en profundidad con el director del proyecto.

El equipo de AG Bell es increíblemente receptivo con las nuevas opiniones e ideas, lo que me sorprendió teniendo en cuenta que se trata de una gran organización en términos de alcance. Las oportunidades facilitadas me han permitido desarrollar mis habilidades profesionales y, además, he aplicado mis propias experiencias de vida a iniciativas y eventos que podrían ayudar a mejorar la calidad de la educación de otros jóvenes. Esta es una de las mayores lecciones de mi breve estancia en AG Bell.

Elise Chapman

Sidney, Iowa 

Elise es una alumna de segundo curso de ciencia, tecnología y asuntos internacionales, con una especialización en biotecnología y salud mundial. En AG Bell, realiza una búsqueda de posibles donantes e identifica posibles vínculos con niños con pérdida auditiva y la causa de AG Bell. 

AG Bell ha sido el mejor lugar posible para realizar las prácticas universitarias y me ha aportado experiencia en el ámbito de las organizaciones sin fines de lucro, que tiene un gran valor para mí como especialista en salud mundial. Desde el comienzo de mi estancia en AG Bell, tuve la oportunidad de conocer a numerosos alumnos a través del programa LOFT (Oportunidades de liderazgo para adolescentes) que ha realizado tareas destacables. Es realmente inspirador desempeñar un papel en la misión de AG Bell.

Antes de la COVID, me encantó poder trabajar en la Oficina Volta con una pequeña y estrecha comunidad de personas, con las que a menudo compartía planes de fin de semana. El personal de AG Bell ha hecho que mi experiencia universitaria sea especialmente satisfactoria y he desarrollado un gran afecto por nuestra misión, en la que espero seguir trabajando a lo largo de mi educación y carrera profesional en salud mundial y asuntos internacionales.

Para mas infomación, visite a AG Bell International aquí.

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