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How AG Bell’s Internship Program Brings Real-World Experience to Students

Interns are an integral part of making AG Bell run smoothly. Every year, a new team of interns join us from universities around the country to help organize the day-to-day management of our membership, communications, events-planning, fundraising and more.
AG Bell’s interns have always been an integral part of our work. Pictured here are past interns: Autumn Pello, Darius Rahmaan, Julia Wells, Niveditha Senthilvel, Nina Young

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A Q&A with Caren Sobier, director of student employment programs at Georgetown University

Written By: Rin-rin Yu

Interns are an integral part of making AG Bell run smoothly. Every year, a new team of interns join us from universities around the country to help organize the day-to-day management of our membership, communications, events-planning, fundraising and more. In return, we ensure they develop workplace skills, knowledge, and up-close observation of how a nonprofit works through what we hope is a fun, eye-opening, exciting and rewarding experience.

The relationship that AG Bell develops with interns is a mutual growth experience. Interns provide AG Bell with a fresh perspective, particularly in the use of communications technology. It’s also inspiring to watch them discover that children who are deaf and hard of hearing can hear and talk. Interns often take the mission forward, speaking to others about the projects AG Bell is accomplishing, and the organization has recommended successful interns for law school, international studies abroad, and even internships on Capitol Hill.

For the past several years, we have collaborated with Georgetown University’s Off-Campus Federal Work-Study Program to bring Georgetown students from down the street to our headquarters here at Volta Bureau. Even during the pandemic, we have successfully hosted interns remotely. In this Q&A, we talked with Caren Sobier, director of student employment programs at Georgetown, about why she finds internships valuable and how she finds partnerships with places like AG Bell beneficial.

What do you do at Georgetown University?

I oversee the hourly employment programs for all student employees at the main campus and the medical center—about 4,000 per academic year.

How is AG Bell integrated into Georgetown’s employment program?

A big part of the employment program is the Federal Work-Study (FWS) Program. AG Bell collaborates each year with Georgetown’s Off-Campus FWS Program. Nonprofit off-campus organizations and agencies must be pre-approved by the Georgetown Student Employment Office to become an FWS employer.

How do internships enhance student life or skill development?

Preparing students for the world of work has always been a passion of mine. Internships are important ways to enhance student life and development. I always tell my students that every job is a potential reference. References lead to networking and networking leads to potential job opportunities that expand their career path.

The experience that students get from internships is not always something that can be put on a resume. Especially at nonprofits, I notice student interns gain so much more exposure and hands-on experience, including valuing the mission of the organization.

What do you do to ensure students have a valuable experience and sponsors are happy with their work?

I meet with the direct supervisors every year to give them an updated training on what is expected of the organization. We expect the supervisor to give orientations, provide us updates on the student’s progress, and also provide the students with performance reviews. I always suggest this to be done every semester, as it leads to more growth. Before COVID, I would also do site visits so we could meet the student supervisors directly, which develops a better working relationship with the organization.

At AG Bell, I’ve worked with Trenita Dickey and Lisa Chutjian for five or so years and we’ve met several times. They are so wonderful to work with.

How do you match students?

We post the job for AG Bell on our job portal called HoyaWorks. It’s only visible to current Georgetown students. AG Bell interviews candidates and then lets us know who will be hired. We then ask for hiring paperwork and provide the students an orientation of housekeeping expectations.

AG Bell’s location is convenient—it’s four blocks from campus. During the pandemic, remote interns were hired. The interns’ participation and what they are doing has just been phenomenal.

What do you tell students about working with AG Bell?

AG Bell has been a long-time partner. I tell students about AG Bell’s mission and commitment to helping children who are deaf and hard of hearing learn to speak. On a personal note, AG Bell is near and dear to my heart as I have a sister who has Usher Syndrome. Knowing that I can help this organization by providing interns inspires me and makes me want to see the organization thrive even more.

For more information, please visit AG Bell here.

Cómo el Programa de prácticas profesionales de AG Bell aporta experiencia del mundo real a los alumnos universitarios

Una sesión de preguntas y respuestas con Caren Sobier, directora de programas de empleo estudiantil en la Universidad de Georgetown

Los alumnos en prácticas representan una parte fundamental en el buen funcionamiento de AG Bell. Cada año, un nuevo equipo de alumnos en prácticas, procedentes de universidades de todo el país, se incorpora a nuestra organización para colaborar en la organización de la gestión diaria de la base de socios, las comunicaciones, la planificación de eventos, la recaudación de fondos y otras actividades. A cambio, procuramos que desarrollen habilidades en el lugar de trabajo, adquieran conocimientos y conozcan de cerca la manera en que funciona una organización sin fines de lucro a través de lo que esperamos que sea una experiencia divertida, significativa, emocionante y gratificante.

La relación que AG Bell desarrolla con los alumnos en prácticas es una experiencia de crecimiento mutuo. Los alumnos aportan a AG Bell una nueva perspectiva, especialmente en el uso de la tecnología de las comunicaciones. Es también una gran experiencia ser testigo de que descubren que los niños y niñas con sordera e hipoacusia pueden oír y hablar. Es frecuente que los alumnos impulsen la misión, comunicando a otras personas los proyectos que AG Bell realiza, y la organización ha recomendado a alumnos talentosos para su ingreso en facultades de derecho o para que realicen estudios internacionales en el extranjero e incluso prácticas profesionales en Capitol Hill.

Desde hace años colaboramos con el «Off-Campus Federal Work-Study Program» (Programa federal de trabajo-estudio fuera del campus) de la Universidad de Georgetown que permite que los alumnos de Georgetown trabajen en nuestra sede, en Volta Bureau. Incluso durante la pandemia, han trabajado con nosotros a distancia. En esta sesión de preguntas y respuestas hemos hablado con Caren Sobier, directora de programas de empleo estudiantil en Georgetown, sobre el motivo de que considere valiosas estas prácticas profesionales y de qué manera resulta beneficiosa la asociación con organizaciones como AG Bell.

¿Cuál es su función en la Universidad de Georgetown?

Superviso los programas de empleo por horas de todos los alumnos que trabajan en el campus principal y en el centro médico, unos 4.000 en cada curso académico.

¿Cómo se integra AG Bell en el programa de empleo de Georgetown?

Una gran parte del programa de empleo es el Programa Federal Work-Study (FWS). AG Bell colabora todos los años con el Off-Campus FWS Program de Georgetown. Las organizaciones y organismos sin fines de lucro fuera del campus deben contar con la aprobación previa de la Oficina de empleo estudiantil de Georgetown para poder ofrecer empleo de FWS.

¿De qué manera mejoran las prácticas profesionales la vida o el desarrollo de competencias de los alumnos?

La preparación de los alumnos para el mundo laboral siempre ha sido una de mis pasiones. Las prácticas profesionales son una manera importante de mejorar la vida y el desarrollo de los alumnos. Siempre les digo que cada trabajo es una referencia potencial. Las referencias permiten la creación de una red de contactos que, a su vez, se traduce en posibles oportunidades laborales que amplían la trayectoria profesional.

La experiencia que los alumnos consiguen en las prácticas profesionales no siempre se puede reflejar en un currículum. Especialmente en las organizaciones sin fines de lucro, observo que los alumnos en prácticas obtienen una gran exposición y experiencia práctica, que incluye la valoración de la misión de la organización.

¿Cómo se asegura de que los alumnos adquieran una experiencia valiosa y que los patrocinadores estén contentos con su trabajo?

Me reúno con los supervisores directos todos los años e imparto una formación actualizada sobre lo que se espera de la organización. Esperamos que el supervisor nos facilite orientación e información sobre el progreso del alumno y que, además, proporcione al alumno una evaluación de su desempeño. Suelo sugerir que se realice cada semestre, ya que favorece un mayor crecimiento. Antes de la COVID, acudía personalmente a los lugares de trabajo para reunirme con los supervisores de los alumnos, lo que permite que se desarrolle una mejor relación de trabajo con la organización.

En AG Bell trabajo con Trenita Dickey y Lisa Chutjian desde hace cinco años aproximadamente y nos hemos reunido varias veces. Es estupendo trabajar con ellas.

¿De qué manera seleccionan a los alumnos?

Publicamos el empleo para AG Bell en nuestro portal de empleo llamado HoyaWorks, que solo es visible para los alumnos actuales de Georgetown. AG Bell entrevista a los candidatos y, posteriormente, nos informa de los alumnos que desea contratar. A continuación, solicitamos los documentos de contratación y facilitamos a los alumnos una orientación sobre las expectativas generales.

La ubicación de AG Bell es perfecta, ya que se encuentra a cuatro cuadras (manzanas) del campus. Durante la pandemia se han contratado alumnos en prácticas a distancia y tanto su participación como su trabajo han sido excelentes.

¿Qué les dice a los alumnos acerca del trabajo en AG Bell?

Hace mucho tiempo que colaboramos con AG Bell. A los alumnos les hablo de la misión y el compromiso de AG Bell de ayudar a los niños con sordera e hipoacusia a que aprendan a hablar. Personalmente, AG Bell es una organización que aprecio especialmente ya que tengo una hermana que padece el síndrome de Usher. El hecho de poder ayudar a esta organización con alumnos en prácticas me resulta gratificante y deseo que siga prosperando.

Para mas infomación, visite a AG Bell International aquí.

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