Support AG Bell Today

Making Dreams Come True: Comprehensive Intervention for Spanish-Speaking Families

Aurea Lab’s transdisciplinary team provides services to children and their families in a dozen Spanish-speaking countries.

Lea en Español

Hearing loss has a high impact on those who have it, as well as on their families and the community. Of the 5% of the world’s population suffering from disabling hearing loss, approximately 80% live in low- to middle-income countries (WHO, 2023). In Latin America, the possibility of rehabilitation from a listening and spoken language (LSL) approach is growing, thanks to the efforts of global organizations, such as the Alexander Graham Bell Association, and highly-committed professionals.

Within the group of organizations that promote LSL development in the Ibero-America population with hearing loss, we share the rich experience of the Aurea Lab Development Care Center. From its headquarters in Mexico, Aurea Lab’s transdisciplinary team provides services to children and their families in a dozen Spanish-speaking countries, as well as throughout Mexico.

Aurea Lab emerged as a proposal to provide comprehensive accompaniment to people with hearing, language and learning challenges from early childhood to adulthood. Its founder, María Fernanda Hinojosa Valencia, has a long history in the field of hearing loss. On this path, full of success, there have also been challenges.

During her nine-year stay in Spain as part of her studies to obtain a doctorate in Education Sciences, Fernanda provided auditory-verbal therapy (AVT) services as the only professional in that country certified as a Listening and Spoken Language Specialist (LSLS). Families of children with hearing loss from all over Spain received their services, sometimes in person and sometimes through telepractice, an intervention modality in which she was a pioneer in the Spanish-speaking community. Since then, telepractice has been a fundamental modality in the rehabilitation of hearing loss at Aurea Lab.

Fernanda was also invited to design the cochlear implant program at the Quirón University Hospital in Madrid, which is still in operation. Already established and with a promising future in Spain, Fernanda decided to return to Mexico, her native country, with the intention of supporting thousands of Mexican children with hearing loss who require LSL services. Early on, she established a partnership with audiologist Joan Hewitt, also known as the miracle programmer. Today, this collaboration continues in various forms, one of them being through remote programming, a service in which Aurea Lab also pioneered in the Spanish-speaking world.

The high demand for LSL services led to the institutionalization of Aurea Lab, a center that today provides AVT services to 140 Spanish-speaking families in addition to providing audiology services to a broad community of people with hearing loss of all ages. Recently, it has also incorporated a genetic counseling and diagnosis protocol with the support of Boston Children’s Hospital.

The center has a team of more than 20 loving and responsible professionals. The five LSL-certified therapists and 5 certified speech therapists are supported by the in-depth guidance of Mary McGinnis. Aurea Lab has a team of audiologists who are professionally guided by Joan Hewitt and Jane Madell. Aurea Lab also has a team of professionals who are experts in the emotional area and provide support in the grieving process, guidance on parenting issues and emotional support to the children and their siblings at different stages of their development. The team of psychomotor therapists carries out motor screenings on all the patients of the centre, making the necessary recommendations and referrals to ensure the harmonious development of the children. Several parents enlighten the path of the team of professionals. In addition to giving hope to other families, they remind the professionals at Aurea Lab that parents and caregivers are the main members of the team. Our school liaison coordinator makes sure our children’s needs are met in the school environment.

A few years ago, Fernanda participated in the creation of the listening and spoken language program Escuchar sin Fronteras, in which, thanks to the collaboration of NGOs and private institutions including Aurea Lab, bilateral implantation, audiology, and LSL services are provided to economically disadvantaged children under 2 years of age.

Hand in hand, parents, caregivers and professionals are becoming proud witnesses every day to the development of listening, spoken language, and literacy skills as well as the harmonious socio-emotional development of the children they support. Mahatma Gandhi said that “dreams seem at first impossible, then improbable, and then, when we commit ourselves, they become inevitable.” His words back then are the reality of Aurea Lab today.

María Fernanda Hinojosa Valencia holds a PhD Laude in Education Sciences from the Complutense University of Madrid. She holds a Bachelor’s Degree in Neurolinguistics from the Colegio Superior de Neurolingüística in Mexico and a Bachelor’s Degree in Educational Psychology from the Spanish Ministry of Education. She is a certified hearing and oral language specialist in Auditory-Verbal Therapy from the Alexander Graham Bell Academy, where she is a board member and co-chair of the Global Affairs Committee. She oversees Auditory-Verbal Therapy within the Spanish-Speaking Family Program at the John Tracy Center in Los Angeles, California, with which she has collaborated for more than 25 years. She has participated in the implementation of cochlear implant programs in Mexico and Spain.

Los sueños se hacen realidad: Intervención integral para familias hispanohablantes

El impacto de la pérdida auditiva es muy elevado tanto para las personas que la presentan como para sus familias y su comunidad. Del 5 % de la población mundial que sufre una pérdida auditiva discapacitante, aproximadamente el 80 % vive en países de renta baja y media (OMS, 2023). En Latinoamérica, la posibilidad de acceder a la rehabilitación desde un enfoque de Escucha y Lenguaje Hablado (LSL, por sus siglas en inglés) es cada vez mayor gracias al trabajo de organizaciones internacionales, como la Alexander Graham Bell Association, y de profesionales con un gran compromiso.

Dentro del grupo de organizaciones que promueven el desarrollo del LSL en la población iberoamericana con pérdida auditiva, compartimos la gran experiencia del Centro de Atención al Desarrollo Aurea Lab. Desde su sede en México, el equipo transdisciplinar de Aurea Lab presta servicios a niños y niñas, así como a sus familias, en una docena de países hispanohablantes, así como en todo México.

Aurea Lab surgió como una propuesta para ofrecer un acompañamiento integral a personas con problemas de audición, lenguaje y aprendizaje desde la primera infancia hasta la edad adulta. Su fundadora, María Fernanda Hinojosa Valencia, tiene una larga trayectoria en el campo de la pérdida auditiva, una trayectoria en la que, a pesar de haber cosechado numerosos éxitos, no ha estado exenta de dificultades.

Durante su estancia de nueve años en España y como parte de los estudios cursados para obtener un doctorado en Ciencias de la Educación, Fernanda prestó servicios de terapia auditivo-verbal (TAV) siendo en aquella etapa la única profesional certificada en este país como Especialista en Escucha y Lenguaje Hablado (LSLS, por sus siglas en inglés). Un gran número de familias de niños(as) con pérdida auditiva de toda España recibieron sus servicios, unas veces en persona y otras a través de la telepráctica, una modalidad de intervención en la que ha sido pionera en la comunidad hispanohablante. Desde entonces, la telepráctica es una modalidad fundamental en la rehabilitación de la pérdida auditiva por parte de Aurea Lab.

Fernanda fue también invitada a diseñar el programa de implantes cocleares del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, que continúa vigente. Si bien ya establecida y con un futuro prometedor en España, Fernanda decidió regresar a México, su país natal, con la intención de ayudar a miles de niños(as) mexicanos con pérdida auditiva que necesitaban servicios de LSL. Desde un principio, estableció una colaboración con la audióloga Joan Hewitt, también conocida como la «programadora milagrosa». En la actualidad, esta colaboración continúa de diversas formas, una de ellas a través de la programación a distancia, servicio en el que Aurea Lab también ha sido pionero en el mundo hispanohablante.

La gran demanda de servicios de LSL dio lugar a la institucionalización de Aurea Lab, un centro que hoy presta servicios de TAV a 140 familias hispanohablantes, además de ofrecer servicios de audiología a una amplia comunidad de personas con pérdida auditiva de todas las edades. Recientemente, también ha incorporado un protocolo de asesoramiento y diagnóstico genéticos con el apoyo del Boston Children’s Hospital.

El centro cuenta con un equipo de más de 20 profesionales responsables y atentos. Los cinco terapeutas certificados en LSL y los cinco fonoaudiólogos certificados se benefician del gran apoyo de Mary McGinnis. Aurea Lab cuenta con un equipo de audiólogos al que Joan Hewitt y Jane Madell orientan profesionalmente. El centro dispone también de un equipo de profesionales expertos en el área emocional que prestan ayuda en el proceso de duelo, orientación en temas de crianza y apoyo emocional a los niños(as) y a sus hermanos(as) en las diferentes etapas de su desarrollo. El equipo de psicomotricistas realiza exámenes motores a todos los pacientes del centro, facilitando las recomendaciones y las derivaciones necesarias para garantizar un desarrollo armónico de los niños(as). Varios padres y madres colaboran con el equipo de profesionales. Además de aportar esperanza a otras familias, les recuerdan a los profesionales de Aurea Lab que los progenitores y los cuidadores son los principales miembros del equipo. Nuestro coordinador de enlace escolar se asegura de que en el entorno escolar se satisfagan las necesidades de los niños(as).

Hace unos años, Fernanda participó en la creación del programa de Escucha y Lenguaje Hablado «Escuchar Sin Fronteras», en el que, gracias a la colaboración de ONG e instituciones privadas, entre ellas Aurea Lab, se prestan servicios de implantación bilateral, audiología y LSL a niños(as) menores de 2 años económicamente desfavorecidos.

Trabajando codo con codo, madres/padres, cuidadores y profesionales se convierten cada día en orgullosos testigos del desarrollo de las habilidades de escucha, lenguaje hablado y lectoescritura, así como del armonioso desarrollo socioemocional de los niños(as) a los que ayudan. En palabras de Mahatma Gandhi: «Los sueños parecen al principio imposibles, luego improbables, y después, cuando nos comprometemos, se vuelven inevitables». Sus palabras de entonces son la realidad de Aurea Lab hoy.

María Fernanda Hinojosa Valencia es doctora cum laude en Ciencias de la Educación por la Universidad Complutense de Madrid. Es licenciada en Neurolingüística por el Colegio Superior de Neurolingüística de México y licenciada en Psicopedagogía por el Ministerio de Educación español. Cuenta con la certificación de Especialista en Escucha y Lenguaje Hablado en Terapia Auditivo-Verbal por la Alexander Graham Bell Academy, de la que es miembro y copresidenta del Comité de Asuntos Globales. Se encarga también de supervisar la Terapia Auditivo-Verbal dentro del Programa para familias hispanohablantes del John Tracy Center de Los Ángeles, California, con el que colabora desde hace más de 25 años. Ha participado en la implementación de programas de implantes cocleares en México y España.

AG Bell membership for families is always free!

Family membership benefits:

  • Financial Support

    Scholarships for technology, therapy, and education

  • Professional Guidance

    Speak to a parent who's been there or search for a certified therapist.

  • State Chapters

    Connect with and get support from local families like yours!

  • Resource Library

    Get answers with access to our information library

  • Volta Voices

    A bilingual magazine with in-depth stories about growing up with hearing loss

  • Loft & Leap

    Access to unique leadership & educational programs for teens

Seeking an AG Bell professional membership?

Get listed on our searchable professional directory, find educational and research resources, scholarships and mentorship.

Professional Membership Has Its Benefits

Join today to connect with fellow members, exchange insights, get listed in our global directory, and celebrate the journey of listening & spoken language.

Professional benefits include:

  • Continuing Education Units (CEUs)

    Earn CEUs through the AG Bell Academy, at our yearly Symposium, or through events held throughout the year for members

  • $100 off Exam Fees

    Take your Listening and Spoken Language Specialist (LSLS®) certification exam for less!

  • Event Discounts

    Discounted registration to AG Bell’s symposium and other events, plus special discounts on travel, restaurants, retail shops and more

  • LSL Professional Directory

    Get listed and found by families that need your services and students that want your mentorship

  • LSL Leading Edge

    An exclusive e-newsletter for AG Bell professional members packed with the latest news and developments in hearing health and the listening & spoken language field

  • Volta Voices 

    AG Bell’s award-winning, quarterly digital magazine in English and Spanish

  • Access to AG Bell’s Network

    Connect with 40+ state chapters located throughout the United States and Puerto Rico

  • Professional Opportunities

    Get involved in AG Bell through committees, task forces, councils and other venues for members to interact and contribute meaningfully

  • The Volta Review 

    Stay current with the latest research through our peer-reviewed, online professional research journal

Seeking membership as a friend or family member?

Membership is always free for family & friends of people who are deaf or hard of hearing and helps connect individuals to our professional community!