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Building Community through Parent Connection

AG Bell promotes parent connection and support through two, free programs.

Lea en Español

By Melody Bertrand

Children who are deaf or hard of hearing require a great deal of support as they build communication skills. In turn, families, especially those with really young children, also need connection and a community to walk with them as they navigate the many challenges each child will face.

AG Bell has long been a home base for families who choose Listening and Spoken Language as a communication choice for their child. In addition to a free parent membership and many free online resources, AG Bell offers two programs designed to provide personal connection to parents and provide the opportunity for them to connect.

Listen-Learn-Link: Parent Support Line

AG Bell provides a dedicated Parent Support Line where parents of children with hearing loss at any stage can call or email to receive timely, important support for their child’s hearing loss and communication choices. Parents who call or email connect with Julie Swaim, a parent of a (now grown up) child who has hearing loss and someone who is experienced with guiding parents through the early intervention and school years.

Julie connects with parents and provides them with accurate information about all communication choices, intervention options, and advice on the emotional impact of a hearing loss diagnosis. While her focus is on Listening and Spoken Language, Julie does refer parents to other organizations for accurate information on different communication choices.

“The Parent Support Line is a place a parent can call to speak to another parent and get encouragement for doing probably the hardest thing they’re going to ever do in their life,” Julie explained. “What I do is try to help them stay engaged and keep down anxiety because as a parent you’re always worrying, am I doing enough? On the other hand, some parents may not be doing enough. Talking to another parent about what it took in order for their child to be able to learn through listening and speaking also helps.”

Information about how to connect with Julie is available on the Listen-Learn-Link website.

Parent Chats

The best way to build community is to gather together. One of the ways for a parent with hearing loss to receive support is by meeting with other parents who also have children with hearing loss.

To help parents stay connected, AG Bell offers monthly Parent Chats. These 1-hour Zoom meetings feature a speaker talking about a subject related to an aspect of hearing loss. What is unique is that the speakers and panelists are either deaf themselves, a parent of a child who is deaf, or a specialist working to help children through Listening and Spoken Language. It is a great way for parents to come together and learn from one another, creating a large support network.

“I think it’s great that we’re able to offer a way for parents to connect,” Julie noted. “The other really cool thing about this is that it encompasses parents of kids from newborn to 18 or older. Any parent can join because the seasoned parents can offer a different insight to parents who are going through it with young children.”
This May, AG Bell will offer two Parent Chats. On May 9, join us for a discussion on Working with Auditory-Neuropathy. On May 30, the conversation will focus on Preparing for Your Child’s Cochlear Implant Journey.

To find out about future Parent Chats and other opportunities for parents, connect with AG Bell through our social media channels. AG Bell also thanks Cochlear Americas for supporting both the Listen-Learn-Link hotline and our monthly Parent Chat conversations. We look forward to talking with you soon!


Creación de una comunidad a través de la conexión entre padres

Los niños con sordera o hipoacusia necesitan mucho apoyo para desarrollar sus habilidades de comunicación. A su vez, las familias, especialmente las que tienen niños muy pequeños, también necesitan mantener conexiones y contar con una comunidad que les acompañe mientras sortean los numerosos retos a los que se enfrentará cada niño.

AG Bell es desde hace mucho tiempo una base para las familias que eligen la Escucha y el Lenguaje Hablado como una opción de comunicación para sus hijos. Además de una afiliación gratuita para padres y muchos recursos gratuitos en línea, AG Bell ofrece dos programas diseñados para proporcionar una conexión personal a los padres y facilitarles la oportunidad de que se conecten entre sí.

Escuchar-Aprender-Conectarse: línea de apoyo para progenitores

AG Bell pone a disposición de los padres de niños con pérdida auditiva en cualquier etapa del proceso una línea de apoyo para progenitores, a la que pueden llamar o enviar un correo electrónico para recibir ayuda oportuna e importante sobre la pérdida auditiva y las opciones de comunicación de su hijo o hija. Los padres que llamen o envíen un correo electrónico se pondrán en contacto con Julie Swaim, madre de un hijo (ya mayor) con pérdida auditiva y con experiencia en orientar a los padres a través de la intervención temprana y los cursos escolares.

Julie conecta con los padres y les facilita una información precisa sobre todas las opciones de comunicación y de intervención, y un asesoramiento sobre el impacto emocional de un diagnóstico de pérdida auditiva. Aunque se centra en la Escucha y el Lenguaje Hablado, Julie remite a los padres a otras organizaciones para obtener información precisa sobre las distintas opciones de comunicación.

«La línea de apoyo para progenitores es un lugar al que los padres/madres pueden acudir para ponerse en contacto con otros progenitores y recibir el ánimo necesario para hacer probablemente lo más difícil a lo que se han enfrentado en su vida», explica Julie. «Mi labor es ayudarles a que se mantengan involucrados y a disminuir su ansiedad, porque como madre o padre siempre te preocupas: ¿estoy haciendo lo suficiente? O, por otro lado, es posible que algunos padres no estén haciendo lo suficiente. Hablar con otro progenitor sobre todo lo que fue necesario hacer para que su hijo fuera capaz de aprender a través de la escucha y el habla también sirve de ayuda».

En el sitio web Escuchar-Aprender-Conectarse encontrará información sobre cómo ponerse en contacto con Julie.

Charlas para padres

La mejor manera de crear una comunidad es reunirse. Una de las formas de que un padre con un hijo con pérdida auditiva reciba apoyo es reuniéndose con otros padres que también tengan hijos con pérdida auditiva.

Para ayudar a los padres a mantenerse en contacto, AG Bell ofrece charlas mensuales para padres. Estas reuniones zoom de una hora de duración cuentan con un ponente que habla sobre un tema relacionado con un aspecto de la pérdida auditiva. Estas reuniones son especiales porque los ponentes y los panelistas tienen sordera o son padres de un niño con sordera o especialistas que trabajan para ayudar a los niños a través de la escucha y el lenguaje hablado. Es una manera estupenda de que los padres se reúnan y aprendan unos de otros, creando una gran red de apoyo.

«Me parece estupendo que ofrezcamos a los padres una forma de relacionarse», señala Julie. «Otra cosa que me parece extraordinaria es que participen padres con hijos recién nacidos y hasta con 18 años o más. Cualquier padre puede unirse porque los padres con experiencia pueden ofrecer un punto de vista diferente a los padres que estén pasando por lo mismo con niños pequeños».

Este mes de mayo, AG Bell ofrecerá dos charlas para padres. El 9 de mayo, acompáñenos en una conversación sobre Working with Auditory-Neuropathy (Cómo trabajar con la neuropatía auditiva). El 30 de mayo, la conversación se centrará en Preparing for Your Child’s Cochlear Implant Journey (Cómo prepararse para el itinerario del implante coclear de su hijo).

Para informarse sobre futuras charlas para padres y otras oportunidades, conéctese con AG Bell a través de nuestros canales en las redes sociales. AG Bell también agradece a Cochlear Americas su apoyo tanto a la línea de atención telefónica Escuchar-Aprender-Conectar como a nuestras conversaciones mensuales para padres.¡Esperamos poder hablar con usted muy pronto!

AG Bell membership for families is always free!

Family membership benefits:

  • Financial Support

    Scholarships for technology, therapy, and education

  • Professional Guidance

    Speak to a parent who's been there or search for a certified therapist.

  • State Chapters

    Connect with and get support from local families like yours!

  • Resource Library

    Get answers with access to our information library

  • Volta Voices

    A bilingual magazine with in-depth stories about growing up with hearing loss

  • Loft & Leap

    Access to unique leadership & educational programs for teens

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Professional benefits include:

  • Continuing Education Units (CEUs)

    Earn CEUs through the AG Bell Academy, at our yearly Symposium, or through events held throughout the year for members

  • $100 off Exam Fees

    Take your Listening and Spoken Language Specialist (LSLS®) certification exam for less!

  • Event Discounts

    Discounted registration to AG Bell’s symposium and other events, plus special discounts on travel, restaurants, retail shops and more

  • LSL Professional Directory

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  • LSL Leading Edge

    An exclusive e-newsletter for AG Bell professional members packed with the latest news and developments in hearing health and the listening & spoken language field

  • Volta Voices 

    AG Bell’s award-winning, quarterly digital magazine in English and Spanish

  • Access to AG Bell’s Network

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