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Meet the Co-Chairs of the 2024 AG Bell Global LSL Virtual Symposium!

Maki Massone, Elizabeth Fitzpatrick, and Trudy Smith share what they’re looking forward to creating for the 2024 Symposium.


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By Melody Bertrand

Trudy Smith
Maki Massone
Elizabeth Fitzpatrick

We are excited to again offer a global online learning event during the 2024 AG Bell Global LSL Virtual Symposium. This year’s co-chairs of the education advisory committee provide a great depth of experience and knowledge that they are using to create a valuable and stimulating education program for professionals in every stage of their career, all over the world.

Maki Massone, Elizabeth Fitzpatrick, and Trudy Smith shared some insight into the planning process and what they’re looking forward to creating for the 2024 LSL Symposium.

Why did you agree to participate as co-chair of this year’s Education Advisory Panel?

Trudy Smith: I had such a wonderful time as co-chair in 2023 that when you invited me to return, I didn’t hesitate to say yes! I love this event and am thrilled to be involved again!

Maki Massone: I agreed to participate as a co-chair because I want to bring Latin American professionals closer to auditory-verbal therapy (AVT), so that professionals in the region can meet people who have been in the field for many years. In addition, it is an honor to work alongside with such valuable professionals and learn from them.

Elizabeth Fitzpatrick: I have always found any experience with AG Bell very enriching and just downright ‘friendly’. This was a nice opportunity to reconnect with AG Bell, become re-involved in something a little more grassroots than most of my work, and learn from a really good group of people!

What experience and knowledge do you bring to the planning process?

Elizabeth: I bring experience as a clinician, but more recently as a researcher so I think that I am reasonably familiar with the topic areas that are of interest in audiology and intervention.

Trudy: I am the Manager of Continuing Professional Education at the NextSense Institute and bring 15 years of event planning and management to this role. I run workshops, conferences, webinars, symposiums and online meetings for education and allied health professionals around Australia. I have been involved in the planning and management of many international conferences.

Maki: I don’t have as much experience in the field, but I have been working in the planning and the delivery of a 6-month course and an 8-week workshop for parents in Latin America, which has given me a new way to plan activities and to listen for what people are willing to learn.

The LSL Symposium is going into its fourth year as a virtual event. Why do you think people continue to attend this event every year?

Maki: I think professionals in the rehab area are always looking forward to learning new tools to help children and their families. It’s never enough when you work with people. Each child is different and has different needs, so even the most minimal advice or idea is enormous.

In addition, being a virtual event allows a lot of people can participate in the Symposium due to the cost: they do not have to pay for plane tickets and hotel.

Trudy: Virtual events ensure geographic accessibility—people from around the world can join in live and online from their homes and work locations and be part of the global conversation. The on-demand access provides the opportunity to watch every single session that is presented, providing true value for money! I also think people attend because of the quality of the presentations—this is a chance to hear evidence and experience-based content that is immediately relevant to our roles.

Elizabeth: This Symposium is a relatively inexpensive way (compared to other professional conferences, such as AAA, ASHA, and cochlear implant conferences) for professionals to acquire new knowledge and obtain their CEUs. And I think for many of us, there is a real sense of affinity with AG Bell. We look forward to seeing colleagues and friends and learning from them.

What is your favorite element of the Symposium each year?

Trudy: I love the conversation sessions where I can learn and participate in discussions with the presenters and audience members.

Maki: Keynote presentations are my favorite, but also the connections and conversations that are generated with other professionals during the Symposium. Every time I attend the Symposium, lots of professionals contact me and I contact other professionals to talk about what we are hearing. There is a lot of ongoing learning from these discussions.

Elizabeth: I always find panel discussions extremely useful, and the keynote sessions are of very high quality.

What new elements or ideas do you want to improve, and/or what do you hope to add to the program that will be different?

Elizabeth: I hope that we can offer a variety of sessions on key topics that are currently very relevant in the pediatric audiology and spoken language domains. As a researcher, I hope that I can bring an emphasis on the science as well as the clinical and help identify core areas that are attracting interest in the scientific literature.

Trudy: I love the diversity of presentations. I hope we hear from presenters from around the world about their practice and learn new strategies for supporting our diverse population. I am really hoping the conversations sessions are exactly that—I encourage the audience to get involved and get talking during these sessions!

Maki: I think it would be great to do some quiz games during breaks, show pictures of the professionals attending the Symposium, and maybe do some interviews of “LSL celebrities” to share with everyone.

Who should attend the Symposium?

Trudy: Are you a parent, DHH leader, or AVT professional? Then you should come! Thinking about becoming an AVT professional? Then you should come! Do you have lived experience of attending AVT? Then you should come! Every member of a cochlear implant group should attend the symposium!

Maki: Every professional working in the field of AVT and listening and spoken language therapy should attend the symposium. I wish more audiologists from Latin America attend the symposium so they can learn about the rehab work and the importance of working together.

Elizabeth: Teachers of the deaf and hard of hearing, Listening and Spoken Language Specialists, students in deaf education and related fields, parents, and I would hope some pediatric audiologists.

The 2024 AG Bell Global LSL Virtual Symposium will take place June 26-27 live, and be on-demand from mid-July to September 30. Registration opens on January 26! Visit www.agbellsymposium.com to see the program at a glance, keynote speakers, and what’s new for 2024!

¡Conozca a las copresidentas del Simposio Global Virtual de AG Bell de LSL 2024!

Nos complace volver a ofrecer un evento de aprendizaje mundial en línea durante el Simposio Global Virtual de AG Bell de LSL 2024. Las copresidentas del panel asesor de educación de este año aportan una gran experiencia y unos extensos conocimientos que están poniendo en práctica para crear un programa educativo que sea valioso y estimulante para los profesionales de todo el mundo en cada etapa de su carrera.

Maki Massone, Elizabeth Fitzpatrick y Trudy Smith comparten algunas ideas sobre el proceso de planificación y lo que esperan crear para el Simposio de 2024.

¿Por qué aceptó participar como copresidenta del panel asesor de educación de este año?

Trudy Smith: Lo pasé tan bien como copresidenta en 2023 que, cuando me invitaron a participar de nuevo, ¡no dudé en decir que sí! ¡Me encanta este evento y me apasiona volver a formar parte!

Maki Massone: Acepté participar como copresidenta porque deseo que los profesionales latinoamericanos tengan acceso a la terapia auditivo-verbal (TAV) y que los profesionales de la región puedan conocer a personas que llevan muchos años en este campo. Además, es un honor trabajar junto a profesionales tan valiosos y aprender de ellos.

Elizabeth Fitzpatrick: Cualquier experiencia con AG Bell siempre me ha parecido muy enriquecedora y francamente «amistosa». Esta es una gran oportunidad de volver a conectar con AG Bell, volver a implicarme en algo un poco más de base que la mayor parte de mi trabajo ¡y aprender de un grupo de personas realmente extraordinario!

¿Qué experiencia y conocimientos aporta en el proceso de planificación?

Elizabeth: Aporto experiencia como clínica, pero más recientemente como investigadora, por lo que creo que estoy razonablemente familiarizada con las áreas temáticas que son de interés en audiología e intervención.

Trudy: Soy directora de Educación Profesional Continua del Instituto NextSense y aporto 15 años de experiencia en planificación y gestión de eventos. Organizo talleres, congresos, seminarios web, simposios y reuniones en línea para profesionales de la educación y la sanidad en toda Australia. He participado en la planificación y la gestión de numerosos congresos internacionales.

Maki: No tengo tanta experiencia en el campo, pero he trabajado en la planificación y la impartición de un curso de 6 meses y un taller de 8 semanas para padres en Latinoamérica, lo que me ha aportado una nueva forma de planificar actividades y de escuchar lo que la gente está dispuesta a aprender.

Este será el cuarto año que el Simposio de LSL se celebre como evento virtual. ¿Por qué cree que la gente sigue asistiendo a este evento todos los años?

Maki: Creo que los profesionales del área de rehabilitación siempre están deseando aprender nuevas herramientas para ayudar a los niños y a sus familias. Nunca es suficiente cuando trabajas con personas. Cada niño es distinto y tiene necesidades diferentes, por lo que hasta el más mínimo consejo o idea es de gran ayuda.

Además, al ser un evento virtual permite que muchas personas puedan participar en el Simposio ya que se suprimen los gastos de transporte y alojamiento.

Trudy: Los eventos virtuales garantizan la accesibilidad geográfica, dado que personas de todo el mundo pueden participar en vivo y en línea desde sus hogares y lugares de trabajo y formar parte de la conversación mundial. El acceso bajo demanda ofrece la oportunidad de acceder a todas y cada una de las sesiones que se presentan, ¡lo que representa una fantástica relación calidad-precio! También creo que las personas asisten por la calidad de las presentaciones. Se trata de una oportunidad de escuchar contenidos basados en evidencias y experiencias que son inmediatamente pertinentes para nuestras funciones.

Elizabeth: Este Simposio es una forma relativamente económica (en comparación con otros congresos profesionales, como los de la AAA, la ASHA y los congresos sobre implantes cocleares) de que los profesionales adquieran nuevos conocimientos y obtengan CEU. También creo para muchas personas existe un verdadero sentimiento de afinidad con AG Bell. Estamos deseando ver a colegas y amigos, y aprender de ellos.

¿Cuál es su elemento preferido del Simposio cada año?

Trudy: Me encantan las sesiones de conversación en las que puedo aprender y participar en debates con los ponentes y los miembros del público.

Maki: Las presentaciones magistrales son mis preferidas, pero también las conexiones y conversaciones que se generan con otros profesionales durante el Simposio. Cada vez que asisto al Simposio, muchos profesionales se ponen en contacto conmigo y yo me comunico con otros profesionales para hablar de lo que estamos escuchando. Se aprende mucho de estos debates.

Elizabeth: Las mesas redondas siempre me parecen muy útiles y las sesiones magistrales son de gran calidad.

¿Qué nuevos elementos o ideas desea mejorar y qué espera añadir al programa que sea diferente?

Elizabeth: Espero que podamos ofrecer una variedad de sesiones sobre temas clave que actualmente son muy relevantes en los ámbitos de la audiología pediátrica y el lenguaje hablado. Como investigadora, espero poder hacer hincapié tanto en la ciencia como en la clínica, y ayudar a identificar las áreas centrales que despiertan interés en la literatura científica.

Trudy: Me encanta la diversidad de presentaciones. Espero que escuchemos a ponentes de todo el mundo hablar de su práctica y aprendamos nuevas estrategias para ayudar a nuestra población tan diversa. Espero que las sesiones de conversación sean exactamente eso, por lo que ¡animo al público a que participe y hable durante estas sesiones!

Maki: Creo que sería una buena idea hacer juegos de preguntas durante los descansos, mostrar fotografías de los profesionales que asistan al Simposio y quizá hacer entrevistas a «celebridades de LSL» para compartirlas con todos.

¿Quién debe asistir al Simposio?

Trudy: ¿Es madre, padre, líder de sordera e hipoacusia o profesional de la TAV? ¡Entonces debería acudir! ¿Está pensando en convertirse en profesional de la TAV? ¡Entonces debería acudir! ¿Tiene experiencia de haber asistido a la TAV? ¡Entonces debería acudir! ¡Todos los miembros de un grupo de implantes cocleares deberían asistir al simposio!

Maki: Al simposio deberían asistir todos los profesionales que trabajen en el campo de la TAV y la terapia de escucha y lenguaje hablado. Me gustaría que más audiólogos de Latinoamérica asistieran al simposio para que pudieran conocer el trabajo de rehabilitación y la importancia de trabajar juntos.

Elizabeth: Los profesores de personas con sordera e hipoacusia, los especialistas en escucha y lenguaje hablado, los estudiantes de educación de personas sordas y campos afines, padres y, espero, algunos audiólogos pediátricos.

El Simposio Global Virtual de AG Bell de LSL 2024 tendrá lugar los días 26 y 27 de junio en vivo y estará disponible bajo demanda desde mediados de julio hasta el 30 de septiembre. ¡La inscripción se abrirá el 26 de enero! ¡Visite www.agbellsymposium.com para consultar el programa, los ponentes principales y las novedades de 2024!

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